Seminario
Introducción al libro de Levítico
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Introducción allibro de Levítico

¿Por qué debemos estudiar este libro?

La palabra Levítico es una palabra latina que hace referencia a los levitas, una de las doce tribus de Israel. Los levitas poseían el sacerdocio menor y se les dio la responsabilidad de oficiar en el tabernáculo y, posteriormente, en el templo de Jerusalén (véase Números 3:5–10). El libro de Levítico contiene instrucciones sobre cómo desempeñar los deberes del sacerdocio, tales como el sacrificio de animales y otros ritos que servirían para enseñar a los hijos de Israel acerca de Jesucristo y Su expiación (véase Alma 34:13–14). El Señor reveló un propósito principal de las instrucciones que dio en el libro de Levítico: “Santos seréis, porque santo soy yo, Jehová, vuestro Dios” (Levítico 19:2; véase también Levítico 11:44–45; 20:26; 21:6). A medida que estudian este libro, los alumnos podrán aumentar su comprensión y su aprecio por la expiación del Salvador. También podrán aprender importantes verdades que los ayudarán a ser santos, es decir, espiritualmente limpios y reservados para propósitos sagrados. El vivir esas verdades preparará a los alumnos para servir al Padre Celestial y a Sus hijos.

¿Quién escribió este libro?

Moisés es el autor de Levítico. Moisés y Aarón, su hermano mayor, eran ambos miembros de la tribu de Leví (véase Éxodo 6:16–20). Si bien Aarón fue llamado a presidir el sacerdocio menor (véase Éxodo 27:21; D. y C. 107:13), Moisés poseía la autoridad y las llaves del Sacerdocio de Melquisedec, el cual “posee el derecho de presidir, y tiene poder y autoridad sobre todos los oficios en la iglesia en todas las edades del mundo, para administrar en las cosas espirituales” (D. y C. 107:8; véase también D. y C. 84:6; 107:91–92). Por lo tanto, Aarón, sus hijos y todos los demás miembros de la tribu de Leví que poseían el sacerdocio menor, actuaban bajo el liderazgo profético de Moisés.

¿Cuándo y dónde se escribió?

Hay diversidad de opiniones en cuanto a cuándo se escribieron Levítico y los otros libros de Moisés, y no sabemos con exactitud dónde estaba Moisés cuando escribió este libro.

¿Cuáles son algunas de las características distintivas de este libro?

El libro de Levítico se ha descrito como un manual del sacerdocio para Aarón y sus hijos (quienes servían como sacerdotes), y para los levitas en general. No obstante, las instrucciones del Señor a los levitas se alternan, a lo largo del libro, con aquellas que dio a toda la casa de Israel. A través de esas instrucciones, aprendemos sobre las leyes, los ritos, las ceremonias y las fiestas que enseñarían a Israel cómo ser limpios, puros, santos y diferentes del mundo. Por ejemplo, una de esas leyes incluye las instrucciones del Señor concernientes a qué alimentos eran limpios (cuyo consumo era aceptable) y cuáles eran inmundos (y debían evitarse).

Un aspecto fundamental del libro de Levítico es el concepto de expiación; la palabra expiación aparece con más frecuencia en este libro que en cualquier otro libro de Escrituras. Levítico describe en detalle el sistema de sacrificios de animales que sirvió para recordar a Israel que “la misma sangre [haría] expiación por el alma” (Levítico 17:11). Así pues, esos sacrificios orientaban simbólicamente a Israel hacia el sacrificio de Jesucristo, quien derramaría Su sangre para expiar por los pecados del género humano.

Outline

Leviticus 1–7 Through Moses, the Lord gives instructions concerning the offering of various sacrifices, including burnt offerings, meat (or meal) offerings, peace offerings, sin offerings, and trespass offerings.

Leviticus 8–10 Aaron and his sons are washed, anointed, clothed, and consecrated in preparation to serve Israel in the priest’s office. The Lord sends fire to consume the sacrifice Aaron offers as an atonement for himself and Israel. Nadab and Abihu, two of Aaron’s sons, offer unauthorized sacrifices, and the Lord kills them with fire.

Leviticus 11–17 The Lord reveals laws establishing which foods are clean and which are unclean. He also gives instructions about purification for those who have experienced childbirth, have suffered diseases, or are ritually unclean for other reasons. Aaron and his brethren receive instructions about blood sacrifice and the Day of Atonement.

Leviticus 18–22 The Lord commands Israel to be holy. He gives laws that will help the people be sexually clean and avoid unholy practices. He also commands the priests to be holy and gives them specific laws that will help them remain ritually undefiled.

Leviticus 23–27 The Lord establishes holy days and feasts for Israel to observe. The laws of the camp of Israel are set forth, directing that all people be treated fairly and justly and that proper restitution be given to injured parties. The Lord establishes the Sabbath year and the year of jubilee. The Lord outlines ways in which He will bless the Israelites for their obedience and punish them for their disobedience to His commandments. Laws concerning tithing and the consecration of property are set forth.