Seminario
Introducción al Libro de Abraham
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Introducción alLibro de Abraham

¿Por qué debemos estudiar este libro?

El Libro de Abraham es una traducción inspirada de los escritos de Abraham. A través del estudio de este libro, los alumnos podrán adquirir la fortaleza que proviene del ejemplo de Abraham de vivir una vida recta rodeado de iniquidad. También aprenderán acerca de las bendiciones y responsabilidades que pueden heredar por ser la posteridad, o descendencia, de Abraham. Además, el estudio de este libro proporcionará a los alumnos una mayor comprensión de su existencia premortal como hijos e hijas de Dios, procreados en espíritu.

¿Quién escribió este libro?

El Profeta José Smith enseñó que el Libro de Abraham era “una traducción de unos anales antiguos que han llegado a nuestras manos procedentes de las catacumbas de Egipto, que se afirma son los escritos de Abraham, mientras se encontraba en Egipto” (“The Book of Abraham”, Times and Seasons, 1 de marzo de 1842, pág. 704). Abraham nació en Ur de los Caldeos aproximadamente en el año 2000 a. C. Para obedecer los mandamientos del Señor, viajó desde Ur hasta Harán, después a Canaán, luego a Egipto y de vuelta a Canaán, la tierra que el Señor prometió dar a la descendencia de Abraham. A Abraham se le conoce como “el amigo de Dios” (Santiago 2:23; véase también Isaías 41:8) a causa de su fidelidad en hacer convenios con el Señor y guardarlos. También se le ha llamado “el padre de los fieles” (D. y C. 138:41) a causa de la promesa que le hizo el Señor que “cuantos reciban este evangelio serán llamados por tu nombre; y serán considerados tu descendencia, y se levantarán y te bendecirán como padre de ellos” (Abraham 2:10).

¿Cuándo y dónde se escribió?

No sabemos cuándo registró Abraham los escritos del Libro de Abraham, pero parece que los escribió mientras se encontraba en Egipto. El profeta José Smith tomó conciencia de esos escritos en 1835, cuando un hombre llamado Michael Chandler llevó a Kirtland , Ohio, cuatro momias egipcias y varios rollos de papiro de antiguos escritos egipcios. Los miembros de la Iglesia compraron las momias y los rollos de papiro. El Profeta tradujo alguno de los escritos y comenzó a publicar extractos del libro de Abraham en una publicación de la Iglesia llamada Times and Seasons a comienzos de marzo de 1842 en Nauvoo, Illinois.

“En 1966, en el Museo de Arte Metropolitano de la ciudad de Nueva York, se descubrieron once fragmentos de papiros que una vez habían pertenecido a José Smith. Éstos se entregaron a la Iglesia y han sido analizados por eruditos que determinaron la antigüedad de dichos escritos entre los años 100 a. C. y 100 d. C. Una objeción común en cuanto a la autenticidad del libro de Abraham es que los manuscritos no son lo suficientemente antiguos para que los haya escrito Abraham, que vivió casi dos mil años antes de Cristo. José Smith nunca afirmó que los papiros fuesen autográficos (escritos por Abraham mismo), ni que dataran de la época de Abraham. Es común referirse a la obra de un autor como ‘sus’ escritos, ya sea que él mismo los haya escrito de su puño y letra, los haya dictado a otros, o que otras personas los hayan copiado más adelante” (véaseLa Perla de Gran Precio, manual para el alumno [manual del Sistema Educativo de la iglesia, 2000], pág. 29).

Además, no sabemos la relación que existe entre los fragmentos y el proceso de traducción y cómo se utilizaron. Para más información acerca de la salida a la luz del Libro de Abraham, vaya a Guía para el Estudio de las Escrituras y busque “El libro de Abraham”.

¿Cuáles son algunas de las características distintivas del libro?

En este libro, a diferencia del relato de Abraham que aparece en Génesis 12–25, Abraham presenta sus experiencias en sus propias palabras. El libro de Abraham también nos brinda más información acerca de los primeros años de Abraham en la tierra de los Caldeos. Por ejemplo, aprendemos que Abraham estuvo a punto de ser sacrificado a dioses falsos antes de que el Señor lo rescatara (véase Abraham 1:5–20). El libro también proporciona conocimiento particular concerniente al convenio de Abraham (véase Abraham 2:6–11), el uso del Urim y el Turim por parte de Abraham (véase Abraham 3:1) y la visión que tuvo Abraham del sol, de la luna y las estrellas (véase Abraham 3:2–18). Además, este libro aporta información doctrinal significativa acerca de temas relacionados con la vida premortal, incluyendo la naturaleza eterna de los espíritus (véase Abraham 3:18–21), la preordenación (véase Abraham 3:22–23), el Concilio en los Cielos (véase Abraham 3:24–28) y el planeamiento y la creación de la Tierra (véase Abraham 4–5).

El Libro de Abraham es el único de los libros canónicos que contiene imágenes. Los manuscritos que José Smith tradujo para producir el Libro de Abraham contenían dibujos egipcios además de escritura jeroglífica. “El 23 de febrero de 1842, el profeta José Smith le pidió a Reuben Hedlock, un tallador profesional en obras de arte y además miembro de la Iglesia, que preparara grabados de los tres dibujos para que pudieran ser impresos. Hedlock terminó las grabaciones en una semana y José Smith publicó las copias (de los facsímiles) junto con el Libro de Abraham. Las explicaciones de José Smith de los dibujos acompañan los facsímiles” (La Perla de Gran Precio, manual del alumno, pág. 29).

Resumen

Abraham 1–2. Abraham procura las bendiciones del sacerdocio. Los sacerdotes idólatras intentan sacrificar a Abraham, y es rescatado por el Señor. Sale de la tierra de los caldeos y viaja a Harán. El Señor se aparece otra vez a Abraham, le manda ir a la tierra de Canaán y establece las bendiciones y las responsabilidades del convenio de Abraham. Abraham viaja a Canaán y continúa hacia Egipto.

Abraham 3. Se da a Abraham información acerca del sol, de la luna y las estrellas, la cual está relacionada con la grandeza de Jesucristo. También adquiere conocimiento acerca de la naturaleza eterna de los espíritus, la preordenación y el Concilio de los Cielos en la vida preterrenal.

Abraham 4–5. Abraham registra el planeamiento de la creación de la Tierra y el cumplimiento de ese plan.