復興和教會歷史
    小約瑟·斯密
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    「小約瑟·斯密」,教會歷史主題

    「小約瑟·斯密」

    小約瑟·斯密

    約瑟·斯密是成立耶穌基督後期聖徒教會的先知,也是第一任總會會長。約瑟1805年出生在佛蒙特州一個窮苦的家庭,1844年在伊利諾州遭到一群暴徒殺害;這一生當中出版過幾本神聖的文獻;創立並組建城市;接受啟示,復興與神及人類有關的重要真理;並在主的指導下,按照天上的使者所給予的權柄,建立了復興的耶穌基督教會。

    Joseph Smith The Prophet

    約瑟·斯密側面肖像,丹·威格蘭繪

    早年生活

    斯密家庭感情融洽,以佃農為生,拮据的經濟使得他們經常搬家。1816年之前,約瑟在新英格蘭先後住過五個鄉鎮;那年「沒有夏天」,後來還有霜害。饑荒迫使他們離開那個地區,搬到紐約州北部,一個因為熱衷宗教復興而被稱為「燃燒區」的地方。

    儘管他們是誠實且辛勤工作的人,但是按照斯密家幾位鄰居的說法,他們一直都沒有完全被這個新社區的人所接受。在紐約州的前幾年,正值年少的約瑟·斯密看到合諧的大自然,覺得心曠神怡,但看到人類的不合,卻十分心煩,他敬畏於神的良善,卻因個人的弱點而心生挫折。

    年輕的約瑟醉心於新約的基督精神,卻因當時明爭暗鬥的教會而覺得迷惑。約瑟為了尋求寬恕,也為了想知道應該加入哪個教會,就在1820年一個春天的早晨,走進樹林祈禱。他在自家農場附近的樹林裡,經歷了一場奇妙的異象,父神和耶穌基督在光柱中向他顯現。這次的經歷就是後來所稱的他的第一次異象。

    成立教會

    後期聖徒認為,約瑟在第一次異象時被召喚為先知,不過那時候,他根本沒有想到要去傳道或讓人歸信。三年後,為建立教會所做的準備,開始如火如荼地展開,有天晚上,一位名叫摩羅乃的天使向他顯現,告訴他一本藏起來的紀錄,上面記載了一個古代美洲文明的神聖歷史。約瑟和愛瑪·海爾在1827年結婚後不久,一位天上使者把紀錄交給約瑟,他藉著神的能力把紀錄翻譯出來。翻譯結束後,約瑟出版了摩爾門經,一本與聖經相提並論的古代經文集。

    從一開始,摩爾門經不是吸引人歸信,就是招來激烈的反對。不久後,約瑟面臨宗教界的抨擊,他們認為額外的經文讓人無法接受,而理性主義者也批評他,認為這本書這麼奇妙的翻譯過程是危險的迷信。但是還有有很多人心懷虔敬地去接觸這本書,因此深受感動,進而全心接受書中的教導。

    摩爾門經的翻譯工作進入尾聲時,主指示約瑟·斯密正式成立教會。教會於1830年4月6日成立,以聖經、摩爾門經、持續的啟示、來自神的屬靈恩賜,以及古代聖職權柄的復興為基礎。對教會信徒而言,這不僅僅是創建另一個教會而己:神正在收聚分散的以色列,以應驗很久以前與神所立的聖約。約瑟受到摩爾門經裡有關美洲原住民的預言啟發,很快就派遣四名傳教士,跋涉2,400公里,到密西西比河以西的印第安村落傳教。他們沿途傳教,在紐約州、俄亥俄州及密蘇里州成立了教會分會。

    啟示

    教會成立時,約瑟·斯密年僅24歲,深切體會到自己能力有限,便經常為這新成立的教會及其成員,尋求神的指引。他將所得到的啟示記錄下來,後來出版一本啟示書,即我們所知的教義和聖約。這些啟示指示教會成員聚集到俄亥俄州嘉德蘭,並準備好在密蘇里州西部,建立一座名叫錫安的城市,讓「心地純潔者」得到庇護和安居。錫安要是正義的:貧窮要被消滅,良善要得伸張。錫安也要是美麗的:藝術、教育和宗教也要一起蓬勃發展。約瑟搬到俄亥俄州,按照接受到的啟示,提出一個經濟體系,然後到密蘇里州,為教會計畫興建的第一座聖殿安放房角石。

    1830年代初期,主在給約瑟·斯密的啟示中,教導了有關來生的神的國度,這個更為開闊的視野,與傳統基督教的天堂和地獄二分法相牴觸;建立先知學校,提供宗教及世俗教育;提出名叫「智慧語」的健康守則,並應許遵守的人會獲得屬靈的祝福。約瑟和他的諮理也為錫安城規劃藍圖,對日後美國西部城市的建築有深遠的影響。

    不過約瑟在建立錫安時所得到的喜樂,也伴隨著個人和社區的悲劇。約瑟和愛瑪所生的前五個孩子中,有四個出生不久即夭折。在俄亥俄州及密蘇里州兩地,激烈的反教會的勢力也轉變為暴力。俄亥俄州的反對者在約瑟身上塗焦油、撒羽毛。密蘇里州的人不滿教會的發展,同時害怕摩爾門同情奴隸及美國印第安人的立場,導致暴徒起來將教會成員趕出傑克森郡。約瑟因失去計畫中的錫安預定地而非常痛苦,他多方嘗試讓密蘇里州的聖徒重回家園。約瑟最後對政治的想法,受到了美國 憲法承諾保障弱勢宗教,以及美國政府沒有信守承諾所影響。

    1830年代中期,密蘇里州的教會成員暫居在臨時的土地上,這時約瑟正專心建立嘉德蘭的教會。他按立了十二使徒;將主給他的啟示,集結成書出版;完成並奉獻了第一座聖殿,或稱主的殿。聖殿奉獻時,聖靈大量澆灌,包括耶穌基督和去而復返的先知以來加的異象,要應驗聖經的預言。

    危機與衝突

    興建聖殿的費用,在密蘇里州的損失,加上遷徙到嘉德蘭,都造成了教會的財政壓力。1837年,約瑟和其他人為提升經濟成長,成立了一個金融機構,結合許多小額股東,而不是像其他銀行一樣,仰賴少數富裕的投資人。這個專案計畫掀起一陣熱潮,但那年稍晚,國內發生財政恐慌,約瑟和社區裡的許多人都遭受嚴重的損失。

    在這困難的時期,約瑟派遣第一位後期聖徒傳教士到歐洲,並把教會中心移到密蘇里州。不過隨著搬遷到那裡的聖徒越來越多,當地的人更加害怕摩爾門的影響力。1838年的選舉日那天,密蘇里州有個郡的居民脅迫他們不得投票,另一個郡的居民則通過法案,驅逐摩爾門的新移民。隨後發生一連串針對聖徒的暴力事件,而他們企圖自保的行動,卻被密蘇里州長用來當做「撲滅令」的正當理由。

    有一次,約瑟試圖和州民兵團進行和談時,卻被扣押,並草草地被判死刑。只有一位勇於發言的民兵團軍官反對死刑令,因而救了他的性命。雖然沒有被處決,但1838-1839年的冬天,約瑟被關在監裡,他的妻子、四名子女,和教會成員被迫橫渡冰凍的密西西比河,離開密蘇里州。他在1839年3月,從利巴地監獄寫的信,至今仍影響著後期聖徒,信裡談到受苦、不公不義及真權柄的本質,發人深省。

    在納府的新教導

    1839年,密蘇里州有許多立法人士開始抱怨花在摩爾門社區的軍事費用太高,並質疑大規模的逮捕行動是否明智。雖然還是有些來自公眾的壓力要定約瑟·斯密的罪,不過到了7月,他和其他大部分的摩爾門都被釋放或獲准逃跑。約瑟加入在伊利諾州的教會成員朋友,在瘧疾肆虐期間施助病人,然後創建納府市;由於歸信者橫渡大西洋,加入美國和加拿大的聖徒行列,促成該市快速成長。

    在納府,約瑟喜歡以摔跤、跳舞和戯劇來消遣——對許多當代教派來說,信徒從事這些活動並不得體,不過在後期聖徒社區中,卻很鼓勵這些活動,被視為充實、有靈性的生活的一部分。

    從約瑟早期得到的啟示而來的真理所衍生出的教導及作法,和約瑟·斯密同時期的人所期望的不盡相同。1833年的一則啟示教導:「人在太初與神同在」;約瑟在納府教導,人類最終能成為像神一樣。1836年的一則啟示向約瑟保證,他過世的哥哥奧文,雖然死前並未受洗,還是能得到洗禮的全部祝福;約瑟在納府復興了古代為死者洗禮的教儀。1830年代初期,約瑟在翻譯創世記時,對多妻制產生諸多疑問;他在納府得到啟示,復興了多重婚姻——大大影響了1800年代摩爾門的生活——大約有80位弟兄姊妹參與,包括十二使徒。

    在納府,教會組織也有許多重大的改變。約瑟得到靈感,成立了名為慈助會的婦女組織,並教導說,這個組織對主的事工而言是不可或缺的。他的妻子愛瑪擔任慈助會第一任會長。十二使徒從大不列顛傳教回來後,約瑟給他們重要的職責,準備他們將來成為教會的領袖。在納府,約瑟教導透過在聖殿訂立聖約,在世上印證在一起的家庭,在天堂也將印證到永恆,將家庭及聖殿置於這復興的教會的核心。

    約瑟的新教導,加上有些人擔心他在這個新興的城市握有太大的政治勢力,導致教會中一些有名望的人叛變,鄰近城鎮一些舉足輕重的人的也反對他,以及密蘇里州當局又再次企圖逮捕或引渡他。約瑟在人生的最後幾年,不時需要藏匿,有時考慮更往西搬,到美國邊疆更偏僻的地方(或那時在美國西部的墨西哥領地)。約瑟在去世前三個月成立了一個名叫五十人議會的組織,目的是保障後期聖徒的宗教自由,並為神在地面上實際的國度奠定基礎。約瑟和這個議會的成員一同找尋可能的屯墾地點。

    死亡

    1844年夏天,納府市議會下令摧毀被控誹謗的敵對報紙納府真相報的印刷機。議會同意該決定,但身為納府市長的約瑟·斯密要對整件事情負責。摧毀報社一事激怒了約瑟·斯密的敵人,最後刺激他們訴諸暴力。要約瑟在納府以外的城市受審的聲浪日益高漲,有個地方報紙甚至揚言,如果他不離開這多數居民為摩爾門的城市,就不惜發動撲滅戰爭。約瑟雖然擔心個人的安危,但是同意在附近的伊利諾州卡太基受審。

    6月25日,約瑟向家人道別。他的大女兒當時13歲,妻子愛瑪則懷了五個月的身孕,腹中是他們最小的兒子。兩天後,一群暴徒闖進卡太基監獄,約瑟·斯密目睹他們殺死哥哥海侖,他隨後自己的前胸及後背也至少身中三槍而身亡,那年他38歲。

    激烈發言批判約瑟的人認為,這場謀殺是必要的,這樣才能保障當地的生活方式,不受一個不熟悉的宗教所影響,也極可能導致他所組織的教會瓦解。相反地,約瑟的後期聖徒朋友視他為殉教者,以鮮血印證他的見證,努力保存並證明他所復興的教導、教儀及權柄。

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