復興和教會歷史
    帕雷·普瑞特
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    「帕雷·普瑞特」,教會歷史主題

    「帕雷·普瑞特」

    帕雷·普瑞特

    1830年夏末,23歲的帕雷·普瑞特偶然讀到一本摩爾門經。帕雷原是紐約州人,後來搬到俄亥俄州,但有靈感要回到紐約州傳教。摩爾門經令他興奮不已。「我終日手不釋卷;吃飯成了負擔,因為我根本無心飲食;夜晚來臨時,睡覺成了負擔,因為我寧可閱讀也不想就寢,」後來他寫下結論:「我知道且了解這本書是真實的。」1他聯絡約瑟·斯密的家人,不久就接受了洗禮。

    Parley P. Pratt

    帕雷·普瑞特側面照。

    教會歷史部門惠予提供

    約瑟·斯密幾乎是在普瑞特洗禮後就立即獲得了啟示,召喚普瑞特去傳教,向美國西部邊疆的印第安人宣講福音。2途中,普瑞特和同伴在俄亥俄州嘉德蘭附近停留,與他過去的牧師西德尼·雷格登談談。不久後,嘉德蘭城內和附近有100多人加入了教會,包括西德尼和菲碧·雷格登。31835年,普瑞特被召喚為後期時代十二使徒定額組最初的成員之一。41836年,他在加拿大傳教,促成未來的總會會長約翰·泰來和他妻子莉諾拉的歸信。瑪麗安·斐亭也在歸信者之列,她後來嫁給海侖·斯密,成為未來幾位總會會長的母親和祖母。5

    1838-1839年,後期聖徒從密蘇里州被逐出時,普瑞特因參與對抗密蘇里州人的一場戰役而遭到逮捕,被囚禁在密蘇里州里奇蒙和哥倫比亞的監獄幾個月的時間。他後來得以脫逃,前往大多數聖徒所在的伊利諾州,加入他們的行列。61839到1842年間,他以使徒的身分到英國傳教,引領數千人歸信。接著在1847年,普瑞特和約翰·泰來帶領一支大型的篷車隊,沿著先鋒車隊數月前開闢的路徑橫越大平原,抵達鹽湖谷。

    普瑞特有個願景,希望在世界各地建立教會。1850年代初期,他負責督導教會在廣大太平洋地區的傳道事工,兩度前往加州,並與太平洋地區的傳教士書信往來。他也前往智利,在當地學習西班牙文,並試圖分享福音。他和妻子菲碧及同伴路菲斯·艾倫,成為南美洲首批的傳教士。他寫信給百翰·楊,建議十二使徒定額組所有的成員都要學習其他語言,以便將福音傳至全世界。他回到加州時,開始教導他人西班牙文。

    普瑞特是位有天賦的作家,撰寫過書籍、冊子、報紙文章、詩詞和聖詩,為信仰辯護和提供說明。1837年,他撰寫警告之聲(A Voice of Warning,這是19世紀極受歡迎的傳道書籍。他在英國的時候,創辦了後期聖徒千禧星(Latter-day Saints’ Millennial Star這份報紙,並擔任編輯。71855年,他出版神學之鑰(Key to the Science of Theology,說明教會的教義和神學理論。他也寫了自傳,去世後才出版。

    普瑞特年輕時娶桑可茀·賀許為妻,她也歸信了教會,並在普瑞特各樣的傳道工作上給予支持,直到她在1837年生他們的第一個孩子小帕雷時過世。普瑞特後來娶了寡婦瑪麗安·佛洛斯特·史登為妻,瑪麗安隨他一起去英國傳教。普瑞特夫婦從英國回來時,得知多重婚姻的原則,而他們一起接受了這項原則。1843年,普瑞特娶了第一位多重婚姻的妻子,他一生中最後共娶了12名婦女,並育有30名子女。他的妻子們描述他們的家通常很和諧,而普瑞特在傳教期間所寫的家書中,向家人表達了深切的愛。

    他最後一位妻子是艾琳諾·麥肯,她住在加州時歸信了教會。據艾琳諾所述,她的丈夫海克特·麥克連是個會施暴的酒鬼。在她受洗後,麥克連把他們的三個孩子送去紐奧良與外祖父母同住。艾琳諾受到丈夫的虐待,因此離開他,搬到鹽湖城去。離婚在當時非常困難,因此艾琳諾像19世紀有類似遭遇的許多美國人一樣,儘管沒有透過法定程序離婚,卻認為自己的婚姻已經結束。8她在1855年11月嫁給普瑞特,陪著他到東部各州傳教,希望從父母家接回孩子。艾琳諾的父親將她的意圖通報給她已分居的丈夫,而她丈夫在1857年5月說服阿肯色州一名警長逮捕普瑞特。聯邦法官暫緩審理此案,後來釋放了普瑞特,但麥克連卻跟蹤普瑞特,將他殺害。普瑞特的殞落,讓後期聖徒深切哀悼。

    普瑞特過世前的四年,在寫給青少年時期友人的信中,回顧他的人生。他對耶穌基督福音的信心改變了他的一生,也將他遠遠帶離年少時位於紐約州的家。他寫道:「簡言之,我曾是農夫、僕役、漁夫、挖掘工、乞丐、宣教士、作者、編輯、參議員、商人、長老,也是耶穌基督的使徒。」普瑞特一直不忘傳教,他給友人的信息,正是他畢生向眾人宣講的信息:「查考經文」、遵行福音信息、接受洗禮,並且「幫助我們建立神國及其正義」。9

    相關主題:教會期刊早期的傳教士十二使徒定額組