復興和教會歷史
    錫安/新耶路撒冷
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    「錫安/新耶路撒冷」,教會歷史主題

    「錫安/新耶路撒冷」

    錫安/新耶路撒冷

    錫安新耶路撒冷這兩個詞都在聖經出現過。在舊約,錫安一詞通常是耶路撒冷城連同聖殿山的同義字。新約的預言也預告,主將來有一天會造新天新地。在這個新天地中,會有一座神的城,稱為「新耶路撒冷」,「由神那裡從天而降」。1約瑟·斯密時代的牧師並不認同這些定義。有些人用「錫安偉業」這句話來稱基督信仰的擴展。2

    摩爾門經和約瑟·斯密早期的啟示都談到,未來會有一座錫安城,在末日時,分散的以色列遺裔會聚集到這個地方。約瑟·斯密的創世記靈感本也記載了一座稱為錫安的「神聖之城」,此城為古代先知以諾所建。聚集到以諾錫安城的人消除了貧窮,他們團結合一、正義、心地純潔。最後,以諾和錫安的居民被提到天上去。3後期聖徒從1831年開始致力於建立一座錫安城,希望能夠在這裡為耶穌基督的第二次來臨作準備。有篇啟示稱這座城為「新耶路撒冷」。4「錫安」另一層更廣的意思,是指一群「心地純潔」的人。5

    早期建立錫安的種種努力

    1831年,約瑟·斯密獲得啟示,說錫安城的地點會在密蘇里州傑克森郡的獨立城附近。6愛德華·裴垂治主教於是開始在那地區購買土地,並幫助抵達那裡的新成員定居下來。1833年夏,約瑟·斯密和他在總會會長團的諮理為這座城草擬設計圖,努力尋求神的指引,其中包括道路規劃平面圖、24個市政和教會的建築物,全都為不同的目的,聖化作為「聖殿」。7不過,那年夏天,傑克森郡的市民將聖徒逐出該郡,強迫他們放棄土地,停止建造錫安城。

    之後,主賜下一連串的啟示,教導聖徒他們所欠缺的靈性特質,但這些特質卻是所有渴望建立錫安的人必須擁有的,因此主又賜給他們要如何改進的指示。8聖徒於是開始為「救贖錫安」作準備,屆時好回到密蘇里拿回屬於他們的土地,並再次建立神聖之城。9

    逐漸明白神的旨意

    聖徒試著救贖錫安,也試著向美國司法體系上訴,但都宣告失敗,他們的權利不被承認,也無法立刻回去傑克森郡。關於無法在傑克森郡建立一個以聖殿為中心的錫安,主在1841年1月的一篇啟示中解釋說:「我不再……要求那事工,卻要接受他們的奉獻。」10主在這同一篇啟示中命令聖徒去伊利諾州的納府建造聖殿,將那座城市建立成一個新的聚集地。

    在納府,約瑟·斯密教導,錫安「包括北美洲和南美洲全部」,進一步來說,在某種意義上,「聖徒聚集的地方就是錫安。」11他也強調聖殿對於錫安和聚集很重要,並說「哪裡能讓我們先蓋〔聖殿〕,就在那地方聚集」。12約瑟希望納府那樣的聖殿城能成為聚集的中心地,錫安支聯會也能在許多地方建立,每一個都成為忠信者的避難所。13

    後期聖徒仍希望能返回密蘇里州的傑克森郡。但在此同時,百翰·楊等教會領袖也教導了聖徒無論到哪裡都要建立錫安的重要性。他們定居鹽湖山谷後不久,楊會長就談到他們不斷成長的城市將會是一處新耶路撒冷,而正在興建的鹽湖聖殿會是聚集的中心點。14

    在1950年代和1960年代,教會開始在世界各地的許多地方建立錫安支聯會。賓賽·甘長老在描述這項努力時說明:「總會會長團和十二使徒在許多的錫安中都看到偉大的智慧,聖徒在自己的文化和國家裡聚集的許多地方,都可以作為建立神國的麵酵。」15今日,後期聖徒在當地的錫安支聯會聚集,在許多國家建造聖殿,教會領袖強調成為一群奉行錫安理想生活的人民,具備合一、神性和仁愛精神的重要性。16

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