復興和教會歷史
    早期教會遇到的對立
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    「早期教會遇到的對立」,教會歷史主題

    「早期教會遇到的對立」

    早期教會遇到的對立

    1823年,天使摩羅乃警告約瑟·斯密,他的「名字必在各國中受好評或惡評。」1約瑟和他的家人甚至在他開始翻譯摩爾門經之前,就遭人嘲弄,在組織教會會議之後的幾個月裡,反對者開始阻止摩爾門聚會。在接下來的幾年裡,敵對情況加劇,有時伴隨著暴力。教會的反對者還有政治組織,並針對後期聖徒在地方、州和全國展開反對運動。這些團體通常以「反摩爾門」2為名。

    反對派領導人根據宗教、政治和社會經濟來批評教會。創始的牧師經常宣傳反對新的宗教運動,以保護他們的會眾免受他們認為是激進信仰的影響。批評者汙名化聖徒——因他們相信新的經文和復興的聖職——是受騙的、狂熱的或不配被視為合法的宗教。3有些人聲稱聖徒懶惰、遊手好閒又貧窮,並把他們說成是社區的負擔。4有些人則批評摩爾門合作經濟的做法或抱怨他們不參與自由市場。聖徒聚集的做法也引發政治上的反對:在新興的美國,政治家們往往在意少數群體藉集團投票來左右選舉,而早期的聖徒就經常這樣做。此外,許多美國人對約瑟·斯密及後來的百翰·楊將政治和宗教權柄結合的方式有所疑慮。

    敵對者使用合法的騷擾、暴徒的暴行、恐嚇和宣傳來攻擊教會。在某些情況下,騷擾是來自一些人的個別行動,但教會的反對者經常團結組織他們的反摩爾門作為。例如,在密蘇里州傑克森郡,一個公民委員會開會起草文件,作為組織暴力對抗聖徒的根據。在伊利諾州,一個壽命不長的政黨名為「反摩爾門黨」於1841年成立,以對抗該州的摩爾門選民。反摩爾門黨的成員撰寫報紙社論,指責摩爾門企圖操控地方選舉。在大不列顛,傳教士遇到的是公開講座、書籍、小冊子和報紙文章的有組織反對派形式。

    聖徒在1852年公開宣布實行多重婚姻制度後,這很快就成為有組織反對教會的焦點。美國新教徒認為一夫多妻制是野蠻的,並展開一場法律和政治運動,迫使後期聖徒放棄這種做法。5

    後期聖徒以各種方式回應反對派運動的攻擊。許多人採行基督徒的忍耐,呼籲照耶穌基督的教導,耐心忍受迫害是一個真正門徒的表徵。神的啟示指示聖徒在受到傷害時也要訴求法律賠償,所以教會領袖在必要時尋求法律追索權。可悲的是,在某些情況下,聖徒個人或團體面對所謂的敵人暴力或猛烈抨擊是來自對教會心懷不滿的成員。6面對聯邦的反一夫多妻法案,許多後期聖徒進行公民不服從運動,繼續實踐他們認為是他們宗教信仰的原則,儘管有時這意味著要面對牢獄之災。在某些情況下——像是聖徒在密蘇里州面臨的迫害——對教會的反對引發強有力的啟示,為教會提供新的方向或賦予教會成員所經歷的痛苦更深刻的意義。7

    相關主題:摩爾門經的批評者傑克森郡的暴行1938年摩爾門—密蘇里戰役