復興和教會歷史
    美國司法及政府機構
    註腳
    Theme

    「美國司法及政府機構」,教會歷史主題

    「美國司法及政府機構」

    美國司法及政府機構

    摩爾門經的先知尼腓說,要是不知道以賽亞家鄉耶路撒冷的地理與歷史,就很難了解他的寫作。1以賽亞用特定的背景來教導具有普世價值的真理。同樣地,教會早期的歷史也發生在特定的政治與地理的背景下。了解這樣的背景就更容易明白教會早期歷史上的許多事件。

    早期的美國是個實驗場

    老約瑟·斯密、露西·麥克·斯密和其他早期的聖徒都是在美國殖民地出生的英國國民。在漫長的獨立戰爭期間,以前的殖民地取名合眾國,採用民主的政府體制。在1787年至1789年間,美國的各個代表集聚一堂,草擬憲法,試圖在人民、各州,和新的國家或「聯邦」政府,以及在國會、總統與內閣,和聯邦法院等不同團體之間去平衡權力。憲法規定總統和大部分的國會議員要經過選舉而來,但當時只容許擁有土地的人投票。憲法禁止聯邦政府建立官方宗教,也不能干涉宗教自由。總體而言,當時的聯邦政府要比今日的美國更弱,更多的權力都保留給各州和當地的社區。

    在合眾國體制下建立的政府很不一樣,被廣泛視為實驗性質。教會早期許多成員都生長於這段建國後不久的時期。舉例來說,老約瑟和露西·麥克·斯密結婚時,喬治·華盛頓正好是美國的第一任總統。他離職後,兩大競爭的政黨在美國政壇漸形重要。此外,在政府不同部門之間實際的權力平衡、聯邦與州政府的角色,以及社區對於繞過法律而以民間自衛行動來解決糾紛的接受度,仍然存在重大問題。2美國能否維持獨立,各州能否保持團結,國家要如何與他國建交,新成立的政府能否在多數人統治形成的體制下確保百姓和少數族群權益的穩定,在在也都還是問題。

    早期教會與逐步發展的美國體制

    1830年教會組成時,美國的政治與司法機構仍在形成當中。這個新國家標榜捍衛宗教自由,但是早期聖徒經常挑戰許多美國人民對宗教的期待。尤其在聖徒聚集到一個地方,開始建立社區的時候,似乎更是如此。他們的鄰居通常很擔心這麼多的後期聖徒對地方選舉所產生的影響。聖徒在面臨持續不斷反抗的許多情況下,還堅守對宗教自由的承諾,著實考驗著美國司法和政治制度的實力。

    在紐約州和俄亥俄州,教會的對手試圖從法院和民間自衛行動兩方面來威嚇聖徒。3面對這樣的對抗,聖徒倒是更堅定地擁護被告的宗教自由及法律上的合法程序。即使當地的執法人員和法官同情聖徒,但並不覺得要在他們面對民眾的反對時予以協助。

    在密蘇里州時,迫害尤其劇烈。41833年,由當地知名人士領導的暴民組織將聖徒從所住的傑克遜郡(郡為州政府轄下的一個行政區)驅逐出去。約瑟·斯密得到一則啟示,主說祂「藉……明智者的手,制定了此地的憲法」,此後聖徒開始長期向政府請求協助,保障他們的權益。5他們起初是向州長(或最高首長)陳情。不過,聖徒很難得到公平的對待,因為當地大部分的居民,包括州政府賴以維持秩序的義勇軍成員,都反對他們。聖徒後來向美國總統會馬丁·范布倫陳情,但是他怕失去密蘇里州的選票,因而拒絕幫助他們。

    1844年,約瑟·斯密和聖徒日漸氣餒,因為州政府和聯邦政府都無能或不願保護他們。當年,主要的總統候選人都無法承諾要捍衛聖徒的宗教及其他自由,約瑟·斯密只好親自出馬競選美國總統,不僅擁護宗教自由,也主張逐步廢止奴隸制度,進行監獄改革,並在得到美國印第安族人同意的這個條件下擴張國土。6不過,在大選前,約瑟·斯密就被送進監獄,等待受審,又因看守監獄的當地民兵無法保護他,而遭暴徒槍殺。7

    西遷、衝突與決心

    約瑟·斯密過世後,百翰·楊和其他使徒帶領聖徒西遷,離開美國,進入當時的墨西哥領地。此時的美國正與墨西哥作戰,聖徒定居的地方很快就成為美國的版圖,稱為猶他領地。領地與州不同,州多半為自治政府,領地則由聯邦政府直接管轄。也就是說,領地的官員,如總督或法官,是由總統派任,而不是由當地居民選舉。

    聖徒與聯邦政府之間的緊張關係時有所聞。美國總統任命百翰·楊為猶他領地的第一任總督,但他與聖徒也和其他領地的官員發生衝突。在1857年和1858年,總統派兵到猶他領地,鎮壓有人通報的一起叛亂,並任命一位新總督來取代百翰·楊,聖徒與聯邦政府之間的戰爭似乎一觸即發。美國政府在1860年代立法,將多重婚姻列為罪行,使得緊張情勢再度升高。在1870年代和1880年代,摩爾門婦女因為抗議一些反對多妻的法律而在政治上變得活躍,她們也是美國和全世界最先有投票權的婦女。

    就像聖徒在密蘇里州遭受迫害後,曾向州政府和聯邦政府官員尋求公道那樣,他們也透過美國法院體制尋求保護,主張他們有權利施行多重婚姻,作為一種宗教行為。在美國高等法院駁回他們在1879年的論述後,教會成員採行公民抗命的做法,主張服從神的律法比服從不公平的法律更重要。由於聯邦政府採取越來越激進的動作來懲罰實行多重婚姻的後期聖徒,教會領袖尋求啟示,想知道如何調解他們在宗教作為與國家法律之間的要求。1890年,總會會長惠福·伍為此祈禱,藉由啟示得到答案,致使教會終止實行多重婚姻。

    1896年,猶他領地成為一個州,使得大部分的後期聖徒男女能更積極參與美國公民生活中的活動。聖徒在參政方面仍舊遭遇一些反對勢力,但是1908年,國會的一個委員會批准了十二使徒列德·斯穆特當選合眾國的參議員。從那時起,後期聖徒便以投票和當選公職人員兩種方式積極參與美國政治。教會對美國的政黨政治持中立立場,但保留對道德議題發表聲明的權利。