復興和教會歷史
    天使摩羅乃
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    「天使摩羅乃」,教會歷史主題

    「天使摩羅乃」

    天使摩羅乃

    1823年,有位名叫摩羅乃的天使向約瑟·斯密顯現,告訴他有一本刻在頁片上的古代紀錄埋藏在他家附近的山丘上。摩羅乃是最後一位保管這份古代紀錄的人,他也把自己的教導刻寫在頁片上,並於1823年到1829年間,數度向約瑟顯現,引領並指導約瑟取得頁片,並加以翻譯。儘管有人把天使的造訪寫成美化或誇大的故事,但約瑟·斯密自己的記述卻是簡單、嚴謹、連貫一致的。約瑟成為先知的準備工作從第一次異象就開始了,但早期跟隨約瑟的人一般都認為他的召喚從摩羅乃的造訪就已開始。1

    The Angel Moroni Delivering the Plates to Joseph Smith

    摩羅乃向約瑟·斯密顯現,奎格·柯丁森繪

    在約瑟·斯密眾多的異象中,這次的天使顯現是第一個記載在史料中的經驗。1830年的一則啟示談到,有位「面如閃電」的天使向約瑟顯現,「給他能力,……使他能譯書。」2約瑟在1832年的紀事中說,主「向我顯示一個神聖的異象,看到有位主的天使前來,站在我面前。」3以上這些紀事和早期的其他紀事談到那位使者時,都只簡稱為「天使」。41835年,在教義和聖約刊登的一則啟示中,約瑟確認那位天使就是摩爾門經中的人物摩羅乃。5他也在1842年寫給聖徒的一封信中,清楚提到這位天使的身份:「我們聽到什麼?來自克謨拉的喜訊!摩羅乃,一位來自天上的天使,宣告先知們的預言應驗——有本書要顯示。」6

    以上這些紀事對這位天使的身份沒有任何歧異,但有一份關鍵的文件卻讓整個事情變得複雜。最早把摩羅乃造訪(約瑟·斯密——歷史,1:30-53)收錄為經文的那個版本,稱那位天使為「尼腓」。7這個說法很可能來自約瑟·斯密的文書雅各·穆赫蘭。他在1839年開始把約瑟·斯密的幾份不同的歷史手稿整理成一份文件。證據顯示穆赫蘭並未聽約瑟·斯密口述,而是把已經失傳的幾份資料作個整理。穆赫蘭很可能對天使的身份感到困惑,因為在穆赫蘭的版本之前,約瑟在更早的許多紀錄裡並沒有提到那位天使的名字。

    早期出版的約瑟·斯密歷史版本,以及其他提到天使「尼腓」的紀事,都是依據穆赫蘭的版本。結果,從1840年到1850年出版的刊物裡出現了「尼腓」和「摩羅乃」兩個說法。百翰·楊質疑這段歷史有筆誤,於是指派幾位教會歷史學家深入研究。他們檢視了約瑟·斯密對這位天使的其他紀述,得到的結論是應以「摩羅乃」取代「尼腓」這個名字,並且在穆赫蘭的手稿上寫了更正啟事。8沒有任何證據顯示約瑟·斯密說過那位天使是「尼腓」。

    Salt Lake Temple: Moroni Statue

    安放在鹽湖聖殿頂端不久後的天使摩羅乃雕像。

    摩羅乃顯現,象徵了復興的到來,如今大多數的後期聖徒聖殿的尖塔上都有天使摩羅乃的雕像。這些雕像首次出現在1892年,當時有超過5萬名聖徒齊聚,見證在鹽湖聖殿頂石的安放儀式。惠福·伍會長在儀式中啟動開關,花崗岩頂石便由一台機器安放到位。那天稍晚,工人們將一座鍍金的天使銅像安放在最高的尖塔上。儘管有人認為那位天使是加百列,有人認為是啟示錄14:6所說的那位「飛在空中」的天使,但是自從頂石安放儀式以來,幾乎所有的後期聖徒都認為這是天使摩羅乃的雕像。9

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