復興和教會歷史
    密蘇里州獨立城
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    「密蘇里州獨立城」,教會歷史主題

    「密蘇里州獨立城」

    密蘇里州獨立城

    1827年,來自美國南部的開拓者在密蘇里州剛設立的傑克森郡開發了一座新市鎮,稱為獨立城。1這座城鎮位於美國邊陲的樞紐位置:既處於美國其他地區河道的西端,且深入大多由美國印第安人所佔領地區的聖塔菲道,以此地為其東側的盡頭。這座城鎮以美國獨立宣言命名,而郡名則出自一位民族英雄, 也就是後來當選美國總統的一位陸軍將軍,安德魯·傑克森。

    後期聖徒傳教士在1831年初首次行經獨立城,希望能向住在密蘇里州以西土地上的印第安人傳教。約瑟·斯密不久後即前往獨立城,並獲得一項啟示,指出該地區為錫安的「中心地」,是聖城的所在地,正義將在此地伸張,聖徒也會在這裡準備迎接耶穌基督第二次來臨。21831年8月2日,西德尼·雷格登宣布這塊土地「已聖化奉獻給主,作為聖徒……的產業及繼地」。第二天,雷格登奉獻了獨立城市中心西方一公里處的一塊土地為聖殿用地,然後由約瑟·斯密安放第一塊房角石。3

    在愛德華·裴垂治主教的指示下,安頓在此區域的首批聖徒開始購置土地,並準備讓其他聖徒聚集此處建設錫安。在1831年到1833年間,教會在獨立城購買了73公頃的土地,在周邊的傑克森郡地區購買了486公頃的土地,大約有1,200名聖徒聚集到該郡,組成了五個分會。41833年6月,當時在俄亥俄州嘉德蘭的總會會長團送了一份「錫安城」草圖(城市平面圖)給密蘇里州的教會領袖,指出錫安城應該以群集的24座聖殿為中心來規劃;聖殿是神聖的建築,被奉獻來滿足聖徒的屬世和屬靈需求。

    遺憾的是,更早移居該地區的人對於後期聖徒出現在密蘇里州,越來越感到不安。聖徒和鄰人之間的緊張情勢在1833年夏天演變成危機,導致全體聖徒被逐出該郡。聖徒雖然遷離了傑克森郡,卻拒絕賣掉土地,希望著能透過州政府或聯邦政府的協助,收回自己的土地。聖徒嘗試取回土地未果之後,便專心在伊利諾州和之後在猶他州建立新的聚集地。

    即使在百翰·楊及十二使徒帶領多數聖徒到西部之後,許多人還是希望有一天能在獨立城附近建立錫安。在此同時,從耶穌基督後期聖徒教會分裂出去的其他各教會中,有成員回到了該地區。今天,有多個稱約瑟·斯密為創始人的教會,都將聖徒早年努力建設錫安的相關地點視為聖地。

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