復興和教會歷史
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    「初級會」,教會歷史主題

    「初級會」

    初級會

    1878年初,奧莉亞·羅傑很擔心她在猶他法明頓社區裡許多男孩不守規矩的行為。雖然當時猶他領地百分之四十四的人口都不到14歲,但是教會裡卻沒有給兒童的組織。1羅傑姊妹心中浮現一個想法,一個能夠幫助男孩的計畫。伊莉莎·舒和艾默琳·威爾斯從鹽湖城來拜訪時,她便和他們分享了這個想法。舒姊妹和約翰·泰來會長分享這個想法,會長也贊同羅傑姊妹的計畫。羅傑姊妹就這件事,又寫了一封信,建議把女孩也納入這個計畫。舒姊妹同意,並表示她堅信羅傑姊妹的工作有深遠的屬靈意義。

    1878年8月,奧莉亞·羅傑的主教按立她為第一個初級會的會長。200多名年齡介於6到14歲的兒童,到法明頓的岩石教堂參加首次聚會。2隨著伊莉莎·舒及其他婦女領袖從鹽湖城到猶他領地的各個地方訪問,有關初級會的概念很快就傳開來,她們與主教及慈助會和年輕女性協進會的會長協調,組織支會初級會。

    Farmington Ward, South Davis Stake.

    猶他法明頓岩石教堂,初級會的首次聚會在此舉行。

    教會歷史圖書館及檔案室惠予提供

    1880年6月,在鹽湖支聯會慈助會大會中,婦女表決支持總會婦女組織的首批會長團。伊莉莎·舒提名露伊·費特「主領所有錫安支聯會裡的所有初級會。」3支聯會初級會很快就接著成立。

    Farmington Ward's first Primary presidency (1878) ca. 1890

    奧莉亞·羅傑(中)和她在法明頓支會初級會會長團中的諮理。

    早期的初級會聚會在當地初級會會長指導下,每週舉行,包括祈禱、唱歌、背誦詩詞、閱讀文章,以及表演音樂曲目。初級會兒童經常透過教義問答的方式學習福音,就是學生必須背誦一系列問題的答案。4他們也常常閱讀選自主日學雜誌Juvenile Instructor的文章。5伊莉莎·舒訪問早期的初級會時,會教導兒童好的行為,告訴他們約瑟·斯密的生平故事,並經常給他們看約瑟的金手錶,讓他們對復興的初期有具體的連結。6除了教導福音外,教師和領袖也籌劃各式活動,如美術和手工藝、園遊會和義賣、歌唱及舞蹈節、話劇和歌舞劇、園藝活動,以及服務項目。7

    在接下來的一個世紀,初級會成員人數由猶他墾屯區的數百名,到全球將近一百萬名兒童。8初級會在露伊·費特帶領下,制定教師訓練、建立按兒童年齡分組的班級,並在1902年開始發行Children’s Friend雜誌。91913年,男孩完成初級會的年齡降到12歲,在1934年,女孩的年齡也降到12歲。101922年,初級會為年齡12-13歲仍在初級會的女孩準備了一項稱為海鷗的成就計畫,是初級會推動的幾項成就計畫的第一項。11

    第二次世界大戰期間,教會曾將美國以外的傳道部裡的初級會暫停一段時間。初級會在歐洲重新開始時,許多不是後期聖徒的兒童也來參加,因為在受戰火蹂躙的國家,這項計畫提供友誼和有大人監督的活動。有些兒童的父母因而歸信了。12

    幾十年來,Children’s Friend為初級會教師提供許多課程資料。1949年,在愛黛兒·豪威爾斯監督下,發展出初級會第一本正式的課本。131952年,美國地區的初級會採用美國男童軍提供的計畫,作為男童的活動計畫。這項與童軍相關的計畫進行了將近70年。14

    初級會以早期提供貧困兒童充分的醫療照護為基礎,在1952年募款興建初級會兒童醫院。初級會會長團成員擔任醫院理事會主席,醫院醫療基金有一部分是從初級會主導的硬幣捐款所提供。15

    教會領袖在1980年將聚會合併,取消初級主日學,並將平日的初級會聚會移到星期日,並且首次召喚弟兄擔任初級會教師。男孩和女孩參加的活動計畫依舊在平日晚上舉行,但平日活動的次數已經減少。在教會從旁輔助家庭履行教導兒童福音的職責上,初級會繼續扮演核心的角色。