復興和教會歷史
    以色列的聚集
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    「以色列的聚集」,教會歷史主題

    「以色列的聚集」

    以色列的聚集

    舊約中的預言向以色列兒女保證,雖然他們將被分散到各國當中,但有一天也會再度被聚集起來。1剛翻譯好的摩爾門經和主賜給約瑟·斯密的啟示都教導早期的後期聖徒:他們正活在應許的聚集要開始的時代。他們要藉著在全世界傳道,將福音傳給已分散的以色列後裔及所有願意被納入聖約家族的人,來進行聚集的工作。同時,聖徒也要建造「錫安城」,讓歸信者可以聚集於該地,準備迎接耶穌基督第二次來臨。2

    教會在1830年成立後幾個月,約瑟·斯密獲得了一項啟示,吩咐剛受洗的成員離開家園,並聚集「在此地的一個地點」。3之後的啟示則進一步指定俄亥俄州為第一個聚集的地點。4信徒群聚俄亥俄州嘉德蘭之際,約瑟·斯密獲得了一項啟示,指出密蘇里州傑克森郡的獨立城這個村落附近的一個區域,就是要開始建設錫安城的地點。5聖徒在1833年被逐出傑克森郡,因而無法建設應許中的城市。不過,他們繼續在鄰近各郡設置屯墾區,讓歸信者得以聚集。

    1836年4月,舊約的先知摩西在嘉德蘭聖殿向約瑟·斯密和奧利佛·考德里顯現,交給他們「從大地四方聚集以色列和從北部地方引領十支派的權鑰」,更進一步加速聚集的工作。6使徒禧伯·甘和奧申·海德隨即被召喚前往英國,成立教會在海外的第一個傳道部。7數千名歸信者開始移居俄亥俄州、密蘇里州,以及之後的伊利諾州,聚集到各地的後期聖徒支聯會。聖徒在伊利諾州納府成立了一個頗具規模的支聯會,也開始建造新聖殿。約瑟·斯密教導說,就某個層面來看,「整個美國就是錫安」,只要有聖殿的地方,聖徒就可以聚集。8他解釋說,聚集「主要的目的,是要為主建築一所屋宇,使祂能在其中將祂屋宇的教儀及祂國度的榮耀啟示給祂的人民,並教導人民救恩的道路」。9

    約瑟·斯密去世之後,聖徒遷徙至美國西部,繼續在當地建立錫安支聯會和建造聖殿。1848年,教會領袖敦促歐洲的歸信者「儘速移民」到大盆地。10外國的新成員,尤其是英國和斯堪地那維亞的新成員,積極遵照教會領袖的指示大舉移民,以致後期聖徒屯墾區面臨了在經濟上支持他們,協助他們融入的挑戰。11由於歸信者不斷從各地分會外移到猶他的支聯會,也使各傳道部的傳道工作愈發困難。最後,在1887年,美國的反多重婚姻法案廢止了教會的永久移民基金,教會的能力因此受限,無法再像1849年起那樣資助移民。12

    自1890年代起,教會領袖開始鼓勵新成員留在自己的家鄉。比方說,總會會長團和十二使徒定額組於1894年決議,「不應鼓勵」離猶他很遠的成員「在藉著努力及經驗奠定穩固的宗教信念之前移民」,而有好工作,經濟穩定的成員,也「不應被鼓勵移居此地,因為這裡缺乏工作機會」。13不過,一些成員仍受到早期這項聚集至錫安的指示所吸引。而領袖覺得,如果成員有移民的意願和財力,他們也不覺得非得勸阻他們不可。雖然移民人數穩定持續下降,但利物浦傳道部辦公室仍繼續充當移民代辦處,直到英國傳道總部於1933年遷至倫敦為止。14

    1952年,大衛奧·麥基會長前往歐洲,選擇英國及瑞士聖殿的地點。他在歐洲時告訴一位記者:「我們的目標是讓信徒留在此地,而不是鼓勵他們移民到猶他州和美國其他地方。」15他解釋說,歐洲有了聖殿,就會將錫安的祝福帶給這裡的聖徒。其後歷任的總會會長繼續以此為目標,在大批聖徒集中之處建造聖殿。1977年,布司·麥康基長老重申,只要有人經由洗禮和聖約進入神真正的羊圈,則他們聚集之處就是錫安。麥康基長老提到了以諾的人民,並教導說:「建立一個支聯會,就像建立一座聖城。世界上的每一個支聯會,就是住在那一區的失散的以色列羊群的聚集地。」16世界各地快速增加的聖殿和支聯會,讓後期聖徒獲得聚集的益處和祝福,同時也讓他們可以在自己的土地上繼續協助聚集神的兒女。

    相關主題:錫安/新耶路撒冷早期的傳教士奉獻聖地支會與支聯會