復興和教會歷史
    麥基洗德聖職的復興
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    「麥基洗德聖職的復興」,教會歷史主題

    「麥基洗德聖職的復興」

    麥基洗德聖職的復興

    約瑟·斯密及奧利佛·考德里見證在1829年5月15日,施洗約翰向他們顯現,給他們施洗的權柄。根據約瑟·斯密1838年的歷史,約翰告訴他們,他們還沒有「按手賜予聖靈恩賜的能力,但是這能力以後會授予我們。」1這樣的說法符合施洗約翰在新約裡的聲明:雖然他「用水給」跟隨他的人「施洗,叫他們悔改」,但有一個人「能力比我更大,……要用聖靈與火給你們施洗。」2施洗約翰為約瑟及奧利佛按立後,說明「他是奉古代使徒彼得、雅各、約翰的指示行事」,他們是這偉大權柄的管家,而給予聖靈恩賜的能力「將適時授予他們」。3

    彼得、雅各、約翰向約瑟·斯密及奧利佛·考德里顯現一事在多處都得到證實。約瑟·斯密得到一則啟示談到彼得、雅各、約翰的來訪:「我曾差遣他們到你們那裡,按立並證實你們為使徒,作我名字的特別證人,並持有你們的事工……的權鑰。」4根據1835年10月的紀錄,約瑟·斯密給奧利佛·考德里的祝福談到奧利佛「從那些保留了很長一段時間的人手中接受神聖聖職;他們是從彌賽亞手中接受該聖職的。」5奧利佛·考德里晚年在幾封信中談到這神聖的一刻。他在其中一封信提到,他站在「彼得旁邊,接受那偉大的聖職」時,感受到的敬畏。6

    The Voice of Peter James and John

    使徒彼得、雅各、約翰向約瑟·斯密和奧利佛·考德里顯現。

    我們無法從現有的文獻得知這次天上人物造訪的確實日期。約瑟唯一留下有關這次異象詳情的第一手紀事是1842年的一封信(目前收錄在教義和聖約第128篇),他在信中見證,他聽到「曠野中彼得、雅各、約翰的聲音,在蘇克含納河上,在蘇克含納郡哈茂耐與布魯郡考斯威爾之間,宣告他們擁有國度……的各權鑰。」7關於彼得、雅各、約翰顯現的時間,現代讀者從各種文獻中得到的結論莫衷一是。估算的範圍約為1829年5月15日,施洗約翰顯現之後的幾個星期到幾個月之間。8雖然許多有關這神聖顯現的紀事都是好幾年後寫的,但都和較早、較不詳盡的資料不謀而合;這些資料都談到施助天使給約瑟及奧利佛神聖的委派。9

    已出版的約瑟·斯密歷史並沒有詳細敘述這較大權柄的復興,卻提到1829年夏天,約瑟搬到紐約州菲也特不久,他和其他人「迫不及待要那項應許應驗在我們身上」——這樣他們才能接受「為聖靈恩賜的按手禮的權柄」。10歷史說明在紐約州菲也特,老彼得·惠特茂家,在祈禱並祈求神指導後,主的聲音命令他們彼此按立。不過,他們得到指示,等到那些剛洗禮的人能來開會,並接受他們為屬靈的教師時,再進行這項按立。

    教會在1830年4月6日成立時,約瑟及奧利佛都憑著神聖權柄行事,為人洗禮並賜與聖靈的恩賜。出席成立聚會的人接受約瑟及奧利佛的領導,約瑟及奧利佛也按主指示他們去做的,按立彼此為長老。差不多就在召開這次聚會的同時,約瑟·斯密完成「基督教會的條文和聖約」(今日的教義和聖約第20篇),其中聲明他們身為長老的責任包括「藉按手禮和給予聖靈來證實教會的成員」。11

    開啟理解力

    教會剛成立那幾年,約瑟·斯密及教會早期的其他成員並沒有使用亞倫聖職麥基洗德聖職等詞來形容他們接受的權柄。他們對聖職的了解隨著持續得到的啟示與日俱增。

    新約章節談到祭司及大祭司,並將聖職與亞倫及麥基洗德連在一起。12摩爾門經也同樣教導舊約人物麥基洗德「按照神的神聖體制,接受高級聖職的職位。」131831年到1835年間給約瑟·斯密的啟示,以這些經文為基礎,建立了不同的聖職職位,並澄清了一些詞彙。114一些早期的成員思索他們對聖經的了解,認為這高級聖職是「麥基洗德的等次」。151832年9月得到的一則啟示指出,較小的聖職以祭司職位為中心,教師和執事的職位是附屬職位。較大的聖職或「高級聖職」以大祭司的職位為中心,主教和長老的職位是附屬職位。較小的聖職主理「預備福音」,包括洗禮的教儀,較大的聖職「持有國度奧祕的權鑰,就是神知識的權鑰」。16

    1835年版的教義和聖約刊登了一份有關聖職的指示,提供了沿用至今,用來描述麥基洗德聖職的專有名詞。從啟示中得知,這份指示稱較大及較小的聖職「麥基洗德及亞倫」。在麥基洗德的時代以前,這較大的聖職「稱為:按照神子體制的神聖聖職」,後來則稱為「麥基洗德聖職」。這項指示說明:「教會中所有其他權柄或職位,都附屬於此聖職」,該聖職「有管轄教會中一切職位的能力和權柄」,並且「按照麥基洗德體制的高級聖職會長團」,後來稱為總會會長團,有權柄領導教會。17

    恢復圓滿

    1836年以來加在嘉德蘭聖殿向約瑟·斯密及奧利佛·考德里顯現,給他們權鑰,或權柄,能夠「使父親的心轉向兒女,兒女的轉向父親,以免遍地受咒詛。」18約瑟·斯密在納府解釋說:「以來加的能力和召喚就是有能力持有啟示、教儀、神諭、權力,及麥基洗德聖職圓滿的恩道門的權鑰。」這項權柄讓教會領袖能夠將「麥基洗德聖職的印放在以色列家」,準備彌賽亞來到祂的聖殿。191840年代,約瑟·斯密憑著這項剛復興的權柄,在伊利諾州納府提出聖殿恩道門及印證教儀,為在那裡完工的聖殿作準備。20

    約瑟·斯密在臨近生命終了時,歡欣鼓舞地談到主復興圓滿聖職的祝福。他描述這復興不是單一事件,而是分散在他擔任先知期間一連串的事件。先知注意到聖職復興的模式是「律上加律,令上加令,這裡一點,那裡一點」。他回顧「各天使」奇妙的顯現,復興「他們的福音期、他們的權利、他們的權鑰、他們的榮譽、他們的高貴與榮耀,以及他們聖職的能力。」21

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