復興和教會歷史
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    「醫治」,教會歷史主題

    「醫治」

    醫治

    耶穌基督在世上傳道期間,醫治了病人和受苦之人。祂賜給門徒醫治的能力和權柄,並且教導,「信的人必有神蹟隨著他們」,其中一項就是醫治的恩賜。1賜給約瑟·斯密的近代啟示重申了這些原則,並且將「被治癒的信心」和「治癒人的信心」兩者都認定為屬靈的恩賜。2

    Jesus Christ. Miracles

    耶穌基督在世上傳道期間,醫治了病人和受苦之人。

    醫治行為的歷史

    早期的後期聖徒同時以兩種方式來運用醫治的屬靈恩賜。首先,他們遵照新約聖經和約瑟·斯密獲得的啟示所給予的勸告去做,其中指示他們要請「教會的長老」來,為病人「按手」、祝福他們。3為了遵照經文中的這項命令,教會中持有聖職職位的男性會執行治病的祝福。其次,早期的後期聖徒將醫治視為屬靈的恩賜,凡信心足夠的人皆能獲得。419世紀和20世紀初,男人和女人都會奉耶穌基督的名執行治病的祝福,其方式往往是按手在身體患病的部位,但不會特別藉聖職權柄來執行。5

    早期的摩爾門有各種不同的醫治行為。使用聖化膏油來膏抹病人,是在奉獻嘉德蘭聖殿之後才開始的,不過使用膏油的方式隨著時間過去而有所改變。例如,病人或傷患常常會把膏油塗在患部,就像藥膏一樣。6為其他目的廣泛採用的儀式,也會用於醫治。例如,有時會因為健康因素而執行洗禮。在這樣的情況下,男人和女人並不是為了罪的赦免而浸沒在水中,而是為了身體的健康。在20世紀初以前,這些洗禮都由持有聖職權柄的男性在聖殿中執行。7其他的醫治儀式是在聖殿中執行的,包括為健康目的的洗濯和膏抹;而男人和女人都被按手選派來施以那些祝福。8

    約瑟·斯密對於婦女參與醫治表示認可,約瑟說:「關於婦女的按手,任何有信心的人去做,都不算是罪。」9對婦女而言,身為他人患病時主要的護士和照顧者,祝福病人自然成為他們工作的延伸。後期聖徒婦女尤其常在其他婦女懷孕和生產期間,膏抹和祝福他們。10

    百翰·楊和教會其他領袖持續鼓勵婦女尋求醫治的屬靈恩賜,並核准婦女參與治病的祝福。111880年,十二使徒定額組聲明,婦女執行治病的祝福,「並非藉著聖職權柄,而是藉著對基督的信心」。12同樣地,總會慈助會會長伊莉莎·舒也教導:「婦女可以奉耶穌的名施助病人,但不是藉著聖職。」13

    到了19世紀末,後期聖徒的新世代開始採用與前人不同的方式,來尋求健康和醫治。他們繼續用膏油來膏抹病人,但在許多例子中,他們強調的是在沒有正式聖職祝福的情況下,禁食和祈禱所發揮的功效。14醫學的進步也使他們比過去的世代更信任醫師和醫院。1520世紀初,總會會長約瑟F·斯密和禧伯·郭將聖職的程序和教儀標準化,包括治病的祝福。16這項標準化工作包括在傳教士和當地聖職領袖所用的手冊裡,刊載聖職治病祝福的指示。17教會領袖也針對祝福時要如何使用聖化膏油,給予了明確的指示,明定只要在頭頂上簡單地膏抹即可。181920年代,為健康目的的洗禮和聖殿的治病祝福都中止了。19

    至於婦女參與治病的祝福一事,總會會長團在1914年的一封信函中重申,「任何對神、對祈禱的功效充滿信心的好姊妹」,都可以祝福病人。但總會會長團也強調聖職祝福的優先順序:「主的命令是請長老來施助病人,當他們能被請來時,應該要求他們去膏抹病人和印證膏抹。」20隨後的教會領袖則強調經文中的指示,要「請長老來」施以治病的祝福。21在1940和1950年代,在教會雜誌裡,以及寄給當地慈助會領袖並由她們轉發的信函中,都再次強調該項指示。22教會目前的手冊指示,「只有麥基洗德聖職持有人可以施助生病或受苦的人」。23

    醫治與醫學

    早期的後期聖徒透過屬靈的方法尋求醫治時,遵照經文中的勸告,對病人應該「要盡量溫柔,用藥草和溫和的食物照料他」。24百翰·楊會長教導,「應用我知識範圍內的每一種治療方法,並奉耶穌基督的名,祈求天上的父聖化那醫治我身體的療法」,這是適宜的。25他主張男女都要接受職業醫療訓練,並核准一些教會成員藉財務支持就讀美國東部的醫學院。26

    後期聖徒持續從合格的專業人士那裡尋求適當的醫療。教會領袖曾教導,「使用醫藥,與運用信心祈禱、仰賴聖職祝福,彼此並不衝突」。27後期聖徒相信透過適當的飲食、充足的運動和休息、遵守智慧語,以及預防性的健康照顧,來預防疾病。例如,最近幾十年來,教會在世界各地的疫苗接種方面貢獻了大量資源。28

    今日醫治的恩賜

    今日在教會中,我們透過個人的信心和祈禱——無論是代替自己或他人——以及透過聖職祝福,來運用醫治的恩賜。治病的祝福要藉著信心,並且符合主的旨意,才會實現。並非所有祝福的結果都是得到醫治。「我們會竭盡所能地醫治我們的親人,」達林·鄔克司長老在擔任十二使徒定額組的一員時教導:「然後將結果交托在主手中」。29

    Administration to the sick

    麥基洗德聖職持有人施以治病的祝福。

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