復興和教會歷史
    十二使徒定額組
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    「十二使徒定額組」,教會歷史主題

    十二使徒定額組

    十二使徒定額組

    以弗所書中教導,新約教會是「建造在使徒和先知的根基上」。1使徒同樣是教會在後期時代復興的基礎之一。約瑟·斯密在1829年6月獲得啟示,指示奧利佛·考德里和大衛·惠特茂應找出十二位能夠作主的門徒,並「向外邦人和猶太人宣講我的福音」的人。2之後的幾年中,考德里和惠特茂的心思意念「一直想著要找出這十二人」,他們也不斷「藉著禁食和祈禱尋求主」,以便能夠知道答案。3

    在1835年2月,約瑟·斯密和摩爾門經的三位證人——奧利佛·考德里、大衛·惠特茂和馬丁·哈里斯——挑選了十二人擔任教會的使徒。雖然在教會早期,使徒這個頭銜曾被用在一些負責傳教的人身上,包括奧利佛·考德里和大衛·惠特茂,4然而根據1829年的啟示,十二使徒到1835年才被召喚。

    在1835年2月14日,約瑟·斯密在俄亥俄州嘉德蘭召開了一場聚會,表揚那些在1834年參與以色列營(錫安營)的人。5他在這場集會中指示考德里、惠特茂和哈里斯要「從教會中挑選十二個人擔任使徒,到各國、各族、各方、各民那裡去」。6在高級聖職會長團祝福了三位證人之後,三位證人(顯然在與約瑟·斯密商議過後)挑選了以下的人作為使徒:列曼‧詹森、百翰·楊、禧伯·甘、奧申·海德、大衛·裴坦、路加·詹森、威廉·麥勒林、約翰·包頓、奧申·普瑞特、威廉·斯密、多馬·馬西和帕雷·普瑞特。十二人中有八人曾和約瑟一同參與以色列營的遠征;而所有人都曾投身於傳道事工。

    在接下來的幾週中,十二使徒從奧利佛·考德里那裡接受到按立的祝福及一項任務。約瑟·斯密也教導他們關於他們的召喚。在1835年2月27日的一場聚會中,約瑟說使徒們會「持有這聖工的權鑰,向各國開啟天國之門,並對每一個人宣講福音」。他們會被稱作「巡迴高級諮議會」,「主領在外邦人間、尚未成立會長團的聖徒教會」。7這代表十二使徒會負責教會在嘉德蘭和密蘇里的主要中心以外的會眾。

    在1835年大約3月1日至5月1日間,約瑟·斯密也準備了一則關於聖職的指示,探討十二使徒的角色和職責。這份文件重申,十二使徒管轄嘉德蘭和密蘇里之外的分會,並聲明他們要「在總會會長團的指導之下」執行職務。十二使徒和總會會長團「權柄相等」,並要「在全世界作基督之名的特別證人」。8

    一開始十二使徒負責了大量的傳道工作,他們於1835年的夏天在美國東部的後期聖徒會眾之間管理並宣講,之後從1837年開始在英格蘭宣講福音。1841年時許多使徒都已從英格蘭回來,在8月的成員大會中,十二使徒定額組受指示要「與總會會長團並行」9,不只在傳道部,也有責任在納府「協助管理國度中的事務」。10

    In Nauvoo 1843-1844 (Joseph Smith and His Friends)

    畫家描繪約瑟和海侖·斯密及幾個十二使徒定額組的成員在納府

    根據奧申·海德的敘述,約瑟·斯密在約1844年初告訴十二使徒,主指示他要「加緊動作,並給予」使徒們恩道門。接著約瑟「指導我們進行所有神聖聖職中的教儀」。他在結束後說道,「現在如果他們殺了我,你們已經擁有所有的權鑰和所有的教儀。」先知繼續說,「你們將肩負帶領這人民的使命,而主將讓我休息一段時間。」11

    約瑟·斯密殉教後,納府大部分的聖徒都支持身為十二使徒定額組會長的百翰·楊來領導教會。在他的指導下,聖徒在遷往美國大盆地前完成了納府聖殿的建造。百翰·楊的繼任建立了這樣的模式,即當總會會長過世,十二使徒定額組便有權柄在定額組會長的指導下帶領教會。1847年十二月,百翰·楊改組了總會會長團,但十二使徒仍在管理教會上扮演著重要的角色。12

    在百翰·楊和約翰·泰來過世時,十二使徒都主領教會幾年,直到總會會長團改組。然而惠福·伍會長指示資深使徒朗卓·舒要及時改組總會會長團。伍過世之後,舒在一週內便重組了總會會長團。舒會長也這樣交代將接任總會會長的約瑟·F·斯密,要在他去世後「立即」改組總會會長團。13之後的十二使徒定額組便都遵循這個模式,由最資深的使徒或十二使徒定額組會長繼任總會會長。

    1835年的十二使徒定額組成立後,擔任過使徒的弟兄已超過一百位。如今十二使徒繼續擔任耶穌基督的特別證人、照管教會在全世界的傳道事工,並與總會會長團一同商議和指導教會的事務。