復興和教會歷史
    加州淘金熱
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    「加州淘金熱」,教會歷史主題

    「加州淘金熱」

    加州淘金熱

    因為鹽湖谷缺糧,一群摩爾門兵團退役軍人設法與在猶他的後期聖徒重聚,他們接受百翰·楊的忠告,先留在加州工作一段時間。這群退役軍人在加州科洛馬亞美利堅河的南部支流處找到工作,替約翰·舒特蓋鋸木廠。1

    Sutter's Mill

    畫家維羅·依頓描繪在舒特鋸木廠發現黃金的情景。

    1848年1月的一個早晨,舒特的合夥人雅各·馬歇爾,正在檢查水車渠道的工程時,注意到鋸木廠的尾水道上有些顆粒。他將這些顆粒收集到帽子裡,然後拿給其他工人看。這群人試著咬其中一顆樣品,用鐵鎚敲打,甚至丟進火裡;每一項測試似乎都證實,他們找到的是黃金。2

    一位兵團退役軍人亨利·畢格勒,將發現黃金的事情記錄在他的日記裡。他也到下游尋找更多黃金,幾天內淘金所得,就高過他當月薪資。畢格勒將這消息告訴其他後期聖徒,之後消息很快就傳遍鋸木廠一帶和舊金山。不久便有許多人蜂擁至亞美利堅河沿岸據點淘金。聖徒在薩克拉門多附近的採礦營地,是內華達山脈第一座這類的大型營地,後來稱為「摩爾門金銀島」。

    兵團的許多退役軍人在1848年夏天前往鹽湖谷,不過其他人則決定繼續留在加州。有位後期聖徒創業家撒母耳·布拉南,抓住發現黃金的機會擴展他的零售事業,於是拿了黃金的樣品,在舊金山的一條大馬路上來回大喊:「黃金!黃金!在亞美利堅河找到的黃金!」不到幾週,大部分的舊金山居民紛紛前往金礦區,而往返亞美利堅河和舊金山市途中的唯一一家商店,就是布拉南經營的。 3

    美國總統詹姆斯·波克在1848年12月的年度報告中談到加州的黃金後,淘金熱在隔年又更狂熱了。成千上萬的淘金客前往加州這個黃金鄉,想一圓淘金夢。許多人選擇繞過南美洲的合恩角,穿越巴拿馬,或上行經由墨西哥跋山涉水前往,但一半以上的淘金客則是走陸上驛道,直接穿越北美洲大陸。鹽湖谷的後期聖徒要比其他美國人更靠近金礦區,而且在波克發布報告數月前,就已經接獲發現黃金的消息了。

    儘管有加州黃金的引誘,鹽湖谷又缺糧,大部分的聖徒還是聽從了百翰·楊的勸告,在猶他境內和周圍區域建立錫安,而不是去金礦區追求個人財富。教會領袖應許成員,他們的情況會有所改善。4雖然絕大部分的49年淘金客——指在1849年湧至加州淘金的美國人——在西行的旅程中並沒路過鹽湖谷,但還是有為數可觀的人行經鹽湖谷。他們通常一抵達山谷,不是急著購買新鮮的食物,就是變賣篷車上超重的多餘補給品。那地區的後期聖徒新興社區,因為跟這批49年淘金客交易做買賣,發了一筆意外之財。在淘金熱潮消退之前,楊會長曾派好幾個人去執行一年的「淘金傳道任務」;這麼做的用意原本是想使教會從中獲益。這些淘金傳教士刻苦工作卻收入微薄,於是紛紛放棄採礦打道回府,或前往其他傳道區服務。5

    淘金熱為美國帶來重大的社經改變,加州也因此成為全球的商業中心。而淘金熱促成的大規模西遷人潮,也中斷了聖徒冀望能一直完全與世隔絕,成為美國境內孤立族群的夢想。

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