復興和教會歷史
    蟋蟀與海鷗
    註腳
    Theme

    「蟋蟀與海鷗」,教會歷史主題

    「蟋蟀與海鷗」

    蟋蟀與海鷗

    第一批後期聖徒在1847年夏天進入鹽湖谷後,便立刻著手工作,整頓乾涸的土壤,以期在來年春天能有收成。不過,因那年冬天食物嚴重短缺,讓聖徒格外期待春天的作物。春天一到,看到作物一片茂盛蔥綠,農夫們預期會大豐收。不料卻發生悲劇,成群的蟋蟀在1848年五月下旬從天而降,佔據農地,先驅者原本預期的糧食來源受到威脅,幾乎要被一掃而空。聖徒和蟋蟀奮戰了至少一個月,也就是後來所稱的1848年蟋蟀之戰。1

    這情況到了夏天期間愈發嚴重。農夫們只能眼睜睜地看著蟋蟀吞噬一畝又一畝的榖物和蔬菜。2當時正帶領一大隊伍橫越平原的百翰·楊接獲報告,說有些人正打算離開山谷,前往加利福尼亞或俄勒岡發展。有人於是建議楊會長,不要再鼓勵先驅者遷到該地區,因為擔心屯墾的人會挨餓。在此同時,許多家庭用掃把、樹枝、棍棒和繩子來驅打蟋蟀,但似乎都趕不走這群「造成飢荒和痛苦的大軍」。許多人禱告,祈求主能解救他們脫離這場蟲害。3

    六月初時,大群的加利福尼亞海鷗飛湧進鹽湖谷吞噬蟋蟀。起初,許多農夫被海鷗的數量嚇著了,擔心他們脆弱的作物又要受另一場災難的危害。但是,他們不久便看到海鷗搶食蟋蟀、喝水、反芻吐出不能消化的部分,然後又回去補食更多的蟋蟀。4雖然蟋蟀的侵害又持續了好幾週,但海鷗吃掉的蟋蟀數量,足以讓損失緩和下來。

    Miracle of the Gulls

    畫家蜜娃·鐵丘描繪海鷗吞噬蟋蟀的情景。

    先驅者定居鹽湖谷後,歷經千辛萬苦想在那年夏天生產出作物,而蟋蟀只不過是他們遇到的諸多問題之一。許多有關那年的最早資料顯示,農夫們和教會領袖在擔心蟋蟀問題的同時,也擔心較晚的霜害和沒有灌溉系統的問題,或許這是因為蟋蟀只攻擊某幾樣作物,而非所有農作。

    聖徒在1848年遭遇了蟋蟀與海鷗事件,之後幾年也陸續發生許多類似的經歷。蟋蟀在後來那些年的收成期間回來,而且在猶他的某些地區,數量甚至比1848年還多。不過,幾乎每一次,海鷗都會再來吃掉成群的蟋蟀。5

    儘管蟋蟀一再出現,但1848年逃過蟋蟀之災這件事,一直是先驅者刻骨銘心的回憶。海鷗的到來,讓聖徒看到主的手在保護他們。「海鷗奇蹟」給了早期猶他人靈感,要尊敬海鷗,所以他們幾乎立刻執行政策和法律,處罰任何騷擾或獵殺海鷗的人。今日的鹽湖城聖殿廣場就立有一座雕像,紀念海鷗的貢獻。

    Special Church History Depart Project Temple Square

    鹽湖城聖殿廣場上的海鷗紀念碑。

    相關主題鹽湖谷先驅者經濟