復興和教會歷史
    約瑟·斯密在1826年受審
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    「約瑟·斯密在1826年受審」,教會歷史主題

    「約瑟·斯密在1826年受審」

    約瑟·斯密在1826年受審

    1826年,約西亞·史達爾雇用約瑟·斯密,到紐約州和賓夕法尼亞州的州界附近,協助搜尋失落的西班牙銀礦。鄰里間有人,可能是史達爾家族的人,指控約瑟凝視一塊石頭來找失落的寶藏。結果,約瑟收到命令,要向齊南哥郡的保安官艾伯特·倪利報到,罪名很可能是妨害秩序。他似乎是因為紐約州的一條法令而被逮捕的,該法律禁止「假裝……發現可尋獲遺失物品的地點」。  1有四份記事談到這個聽證會,都說約瑟在會後並沒有受到重大的法律制裁。其他細節有所差異,有些地方甚至相互矛盾。2

    約瑟在辯詞中很快就承認偶爾會用先見石去找尋遺失的財物,不過,他說因為傷眼睛,所以不再這麼做了。他從來沒有去找過這樣的工作,「而是一直不想與這個行業有任何關係」。3法官檢視了這塊石頭,又詢問其他證人,包括約瑟的父親老約瑟·密斯,以及約瑟的雇主約西亞·史達爾。

    老約瑟和約西亞·史達爾作證說,約瑟只在受人請託時才用先見石來協助朋友,或者,在史達爾案件中,幫史達爾和其他合約工挖掘寶藏。史達爾信任約瑟,並感謝他的工作。老約瑟希望兒子不要為了尋求世間的寶藏而濫用這項恩賜,並祈求神能向這個年輕人顯明祂的旨意。有些作證的證人相信他的能力,有些則不信。4

    聽證會的結果仍然是個謎團。據稱法庭紀錄顯示,法官認定約瑟有罪。約西亞·史達爾的一個鄰居說,法庭「譴責」約瑟,但顧念他年輕而讓他免受刑罰。法官的一位友人聲稱在聽證會上作了筆記,寫到法官採信史達爾的證詞而釋放了約瑟。不在聽證會上的奧利佛·考德里(他是大約三年後才認識約瑟·斯密的)提到,由於文件缺失無法證實,但最有可能的結果是約瑟被宣告妨害秩序而無罪釋放。5