復興和教會歷史
    蘇莎·楊·蓋茲
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    「蘇莎·楊·蓋茲」,教會歷史主題

    「蘇莎·楊·蓋茲」

    蘇莎·楊·蓋茲

    蘇莎·楊·蓋茲於1856年3月18日出生。她是百翰·楊和露西·畢格羅的第二個女兒,也是在鹽湖城的獅屋裡出生的第一個孩子。她從小身邊就有許多的兄弟姊妹,生活中的學業、音樂、戲劇、舞蹈和體操,帶給她快樂的童年。蘇莎特別擅長音樂和文學創作。1

    Susa Amelia Young

    蘇莎·楊·蓋茲童年的肖像。

    蘇莎14歲的時候,從鹽湖城遷出,搬到480公里外,猶他南部聖喬治的一個小鎮。兩年後,她嫁給一個年輕的牙醫阿爾瑪·但佛。他們生了兩個孩子,一個女兒和一個兒子,但這段婚姻讓人苦惱,於是蘇莎在1878年與但佛離婚。對蘇莎來說,離婚是極大的傷痛。她失去了兩個孩子的合法監護權,多年來與女兒幾乎沒有聯繫, 她也失去了父親給她的財產。社區的人對她閒言閒語,毫不留情。2

    蘇莎在普柔浮的楊百翰學校成立了第一個音樂系,執教一年後,她於1880年1月與來自聖喬治的年輕人雅各·蓋茲結婚。時間證明,這段婚姻是長久幸福和互相扶持的來源。從1885年到1889年間,他們一起在夏威夷傳教。

    到了1880年代,蘇莎開始朝作家的路發展,她投稿到當地的出版品,提供報告、文章和故事,並經常使用她最喜歡的筆名「居家拾綴」(Homespun)。她在1889年創辦了女青年日記(Young Woman’s Journal,也就是年輕女性協進會的月刊雜誌,她擔任月刊編輯,直到1900年為止。她將餘生都奉獻給雜誌和報紙,並於1914年成為慈助會雜誌(Relief Society Magazine的第一任編輯。寫作是蘇莎熱愛的興趣,透過寫作,她能為社區作出有意義的貢獻。她寫信給一位知己,談到她在文學上的抱負:「我整個靈魂都專注在建立這個國度,我會努力幫助姊妹們也投入這項事工。」3

    從1890年代起,蘇莎參與了公共建設、政治和教會等方面的多項服務,表現令人激賞。她曾在楊百翰大學的董事會服務,教導過家政課程,並且提倡體育。她曾參與全國婦女議會,多次在全國性的會議中演講,數度擔任大會代表,並擔任新聞委員會主席。她在中年時期特別重視族譜和聖殿事工,並因此成為背後一股推動的力量,讓教會成員專注在這些方面。4她在總會年輕女性協進會的理事會服務,直到1911年為止,當時她被召喚到總會慈助會理事會服務,一直到1922年。她在晚年出版了父親的傳記百翰·楊的生平事蹟(The Life Story of Brigham Young,並印製數千頁從未出版的手稿,作為後期聖徒婦女的歷史紀錄。

    Susa Amelia Young Gates

    蘇莎·楊·蓋茲的肖像。

    蘇莎·楊·蓋茲一生中經歷了許多悲劇和憂傷,包括十三個孩子中有八個過世,其中幾個是在極為不幸的情況下喪生。由於家人的選擇所造成的結果,她經歷了嚴重的健康問題、財務困難和痛苦心碎。然而,她的信心是她生命中的安定力量,她表示已學會不要「試圖改變神的旨意來迎合自己個人的渴望。」她說,相反地,她學會了無論主賜予的是什麼,都要「禁食和祈禱,使自己得以滿意」。她說:「如果神凡事都讓我滿意,那我遇到的是什麼事,又有什麼〔關係〕呢?」5

    Susa A. Young Gates

    蘇莎·楊·蓋茲晚年的肖像。

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