復興和教會歷史
    利伯地監獄
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    「利伯地監獄」,教會歷史主題

    「利伯地監獄」

    利伯地監獄

    1838年12月1日,密蘇里州的有關當局將約瑟·斯密、他的哥哥海侖、西德尼·雷格登、列曼·魏特、迦勒·鮑頓和亞歷山大·麥雷監禁在利伯地監獄中,指稱他們在過去幾個月與其他密蘇里州居民起衝突時犯罪。在那之前兩週,在密蘇里州州長里本·包格下令將摩爾門驅除該州或將他們消滅之後,他們就已經投降了。在密蘇里州里奇蒙進行的預審中,教會領袖被判定違反密蘇里州法律,罪證確鑿,於是法院下令將他們監禁在位於利伯地的克雷郡監獄,等待1839年春末接受審訊。

    Missouri. Clay Co. Liberty Jail

    位於密蘇里州利伯地的克雷郡監獄

    該建築建於1833年,被當做克雷郡監獄之用,直到1856年為止。建築物本身有兩層樓,面積為14乘14.5英尺(4.2乘4.4公尺),外牆由粗切石灰岩塊砌成,厚兩英尺(60公分),內牆則由橡木製成。內外牆之間有一英尺(30公分)的空隙,用鬆散的石塊填滿了,以防止逃獄。獄卒待在監獄的上層,下層只能從上層的一個活板門進出,專門用來羈押犯人,兩扇2英尺(60公分)寬,6英寸高(15公分)的窄鐵窗讓空氣得以流通。

    這座監獄的狀況十分淒慘。1約瑟·斯密寫道:「我們……日夜都有衛兵嚴加看守著,行動受限制。我們的食物極少,不但千篇一律,而且十分粗劣。我們沒有自行煮食的權利,並且被迫睡在舖了乾草的地板上,沒有足夠的毯子可以保暖。每當我們升火取暖,就得忍受不斷的濃煙。」2

    朋友家人的探視讓他們得到寬慰。海侖·斯密回憶說:「很多弟兄姊妹來探視我們,照顧我們的基本需求。」3根據亞歷山大·麥雷所說,訪客「多次帶給我們點心」,有些人帶了「蛋糕和派等等,從窗戶外傳進來給我們」。讓囚犯最感開心的,就是近親來訪。艾瑪·斯密去探監三次,有一次還帶了她和約瑟的兒子約瑟三世前往。海侖的妻子瑪麗·斐亭·斯密也帶襁褓中的兒子約瑟F.·斯密去探望丈夫;那是海侖第一次見到自己的兒子。4

    他們被監禁的時間一久,大多數聖徒也逃離該州之後,前來探視的訪客人數也減少了。收到信件成為提振這些囚犯精神的少數幾件事之一。但是,當囚犯從信中得知許多聖徒在酷寒的冬月離開密蘇里州前往伊利諾州時的景況,卻也感到心痛。

    約瑟·斯密在監獄中祈禱,想了解為什麼主會讓聖徒被驅離密蘇里州。「神啊,您在哪裡?」約瑟問道。神以啟示回答他:「我的孩子,願你的靈魂平安;你的逆境和你的苦難不過是片刻;然後,如果你好好持守,神必提升你到高處;你必勝過你所有的仇敵。」約瑟在寫給教會的兩封重要信件中,口述了神接下來透過啟示給的指示,以及他自己給聖徒的忠告。這兩封信的部分內容現在收錄於教義和聖約第121、122和123篇。5這些信中的崇高真理讓日後的後期聖徒在提到利伯利監獄時,稱它既是聖殿也是監牢。6

    這些囚犯採取數個法律途徑以求被釋放。他們認為自己的入獄十分不公,也是違法的,至少曾試圖逃獄兩次。有關當局在2月允許西德尼·雷格登保釋出獄,其他囚犯則被允許更換羈押地點,並在1839年4月6由武裝守衛日護送他們離開利伯地監獄。在前往波恩郡受審的途中,守衛允許囚犯逃脫,他們便去了伊利諾州。

    1856年,克雷郡官員宣稱該監獄不安全,而它便漸漸日久失修。1939年6月19日,教會成員惠福·伍德以4,000美金購得該地,並以同樣價格轉移產權給教會。教會派遣傳教士去照管該地,歡迎訪客參觀。教會在1962年動土興建一座新的訪客中心,在其中有重建的利伯地監獄。約瑟·斐亭·斯密會長於1963年9月15日奉獻該地。

    相關主題:1838年摩爾門—密蘇里州戰役