復興和教會歷史
    以來加·亞伯
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    「以來加·亞伯」,教會歷史主題

    「以來加·亞伯」

    以來加·亞伯

    以來加·亞伯是教會早期的非裔美籍成員,也是少數幾位在約瑟·斯密在世時接受聖職按立的黑人中最有名的。

    Able, Elijah

    以來加·亞伯肖像

    我們對亞伯早年的生活不是很清楚。他在1808年到1812年間出生在馬里蘭州,父母的名字不詳,1他們很可能是異族通婚。1850年美國人口普查指出,亞伯有四分之一的黑人血統,後來的資料則鑑定出他有八分之一的黑人血統。2

    亞伯成長的年代正是美國種族隔離的時候,南部諸州允許蓄養祖先為非洲黑人的人為奴;北部諸州則反對奴隸制度,不過就社會地位而言,那裡的白人仍視黑人為下等人,異族通婚更被視為犯罪。然而,復興的福音是要給所有人的,「不論黑人或白人、為奴的或自主的」(尼腓二書26:33)。1832年9月,一位名叫以西結·羅伯茲的白人教會成員在俄亥俄州為亞伯施洗;當時在位於北部的俄亥俄州,黑人與白人可以較為自由的互動。

    亞伯搬到位於嘉德蘭的教會總部後,他生平的基本信息變得和其他成年男性成員差不多,他被按立麥基洗德聖職,從老約瑟·斯密那裡接受教長祝福,並被按立為七十員。1838年,亞伯到紐約州及加拿大傳教。後來,他到聖徒主要的集中地伊利諾州納府,加入他們的行列。

    1842年,亞伯搬到俄亥俄州辛辛那提,在那裡當木匠,並參加教會當地的分會。1847年,他和黑人後期聖徒瑪麗安·亞當斯結婚,兩人育有四名子女。31853年,亞伯家庭移居到猶他州。亞伯在隨後的三十年間,積極參與他在鹽湖城的支會,幫忙興建鹽湖聖殿,並到俄亥俄州又傳了一次教。

    1852年,亞伯抵達猶他州的前一年,百翰·楊公開宣佈一項政策,不再給黑人男性聖職。亞伯保有他的聖職職位和身份,可是卻在向楊會長申請接受聖殿恩道門,並和瑪麗安印證時,遭到拒絕。1879年,亞伯再次提出申請,又被約翰·泰來會長拒絕。4亞伯到1884年12月5日去世前都保持忠信。

    亞伯是黑人聖職持有人的身份在二十世紀初期已為大多數人遺忘,摩爾門歷史學家後來才找到亞伯按立、對復興福音的信心,以及擔任早期傳教士的故事。

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