復興和教會歷史
    五十人議會
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    「五十人議會」,教會歷史主題

    「五十人議會」

    五十人議會

    約瑟·斯密在1844年過世前不到四個月,召開了一個議會,討論後期聖徒在當時美國領土以外的地區,如今日的加州和德州,建立後期聖徒屯墾區的提案。該議會不僅對教會領袖管理這些屯墾區的方式作了充分的討論,也研議建立一個政體或政府,為耶穌基督的千禧統治作準備。約瑟·斯密及其同工將這個議會視為這種政體的雛形。該議會由大約五十人組成,一般稱之為「神的國度」或「五十人議會」。 1

    約瑟·斯密希望該議會與教會分開運作。教會負責神的兒女的屬靈需求和永恆救恩,五十人議會則是一個政治或民間組織,為「管理眾人民生事務」而組成。約瑟的許多至交好友,包括總會會長團成員、十二使徒定額組和納府高級諮議會,都在議會裡面。2約瑟也讓三位非摩爾門人士成為該議會成員。

    後期聖徒希望建立一個新的民間政府,部份原因是出於他們在密蘇里州所遭遇的迫害。約瑟·斯密和教會其他領袖深信,地方政府、州政府和國家,都不願意護衛或沒有能力保障教會這少數宗教團體的權利。該議會有一個重要目的,就是採取一些措施,在「宗教權利與崇拜」方面保護後期聖徒和其他人。3該議會的紀錄寫下了約瑟·斯密對宗教自由的有力教導。他談到:「把我們心中對一個人宗教信仰所懷有的偏執和不寬容的態度去除殆盡,是非常重要的。」4

    該議會在1844年春天經常開會,草擬憲章,推舉約瑟·斯密在1844年競選美國總統,並找出在美國西部聚集的可能地點。約瑟·斯密過世後,該議會在百翰·楊的指示下,重新於1845年和1846年初召開會議,決定有關納府的管理、與美國印第安人建立外交關係,以及準備後期聖徒西遷等事宜。

    在猶他領地,該議會於1840年代末期和1860年代只是偶爾開會。約翰·泰來於1880年改組該議會,但是在1889年底以前,該議會已經不再開會。5

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