復興和教會歷史
    先知學校
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    「先知學校」,教會歷史主題

    「先知學校」

    先知學校

    1832年12月,約瑟·斯密獲得一項啟示,要他在嘉德蘭成立一所學校,供教會的長老學習研究。1約瑟·斯密和他同時代的人用「先知學校」這個名稱,來命名這所新成立的學校。這個名稱在當時被廣泛用來稱呼哈佛(Harvarad)、耶魯(Yale)及其他幾所學校裡的神學院,也就是神職人員接受傳道訓練的地方。2對某些人來說,這個名稱會使人聯想到舊約時代,聚集在例如撒母耳、以來加,以利沙等人身旁的「一班先知」。3

    嘉德蘭的先知學校

    從1833到1836年,每逢冬季,嘉德蘭的先知學校會提供學員屬靈和屬世教育的課程。這些課程幫助他們為傳道服務作好準備,也為了獲得在嘉德蘭聖殿完工時所應許的「來自高天的能力」。4先知學校的第一學期於1833年1月22日開始,當時先知學校的人在位於嘉德蘭的紐奧·惠尼商店樓上的房間上課。雖然先知學校的主要目的在於使弟兄們為傳教作好準備,然而姊妹們也會出席第一場聚會,而且同樣經歷了傾注而下的靈性澆灌,包括聖靈顯在各人身上,和說方言等強而有力的靈性顯現。5如啟示所要求的,先知學校的學員彼此正式問候來開始聚會,新學員也藉由洗腳的教儀,來接受歡迎。6

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    嘉德蘭的紐奧·惠尼商店樓上的房間,也就是先知學校的學員會面的地方。

    學校提供靈性和屬世的課程,涵蓋的主題包括歷史、時事、閱讀和寫作、數學、語言學習,以及教義教導。1833年2月7日,約瑟·斯密獲得一項啟示,即今日所稱的智慧語。這項啟示是在先知學校的一場聚會中獲賜的教導,促成此事,有一部分是由於愛瑪·斯密所提出的問題。7先知學校在1834年冬季再度開始聚會時,更名為「長老學校」。8在1835年的課程中,約瑟‧斯密和西德尼·雷格登所教導的內容,是根據幾篇以神學為主題的演講,也就是今日所稱的「論信心的講道」。1836年的課程中,聖徒們聘請約書亞‧西克薩斯教導希伯來文,他曾在歐伯林學院教過朗卓·舒。9

    其他的先知學校

    教會也沿用嘉德蘭先知學校的基礎模式,在不同的時間和地點舉辦了其他課程。1833年4月,嘉德蘭先知學校的第一期課程結束後,帕雷·普瑞特在密蘇里州召開了一期夏季課程。1867年,百翰·楊在猶他州組織另一個先知學校,與德撒律大學互為姊妹校。不久,其他多所先知學校在各地陸續成立。除了靈性和屬世學習之外,正當先驅者屯墾區試著要實行獻納律法的原則時,教會成員也參與經濟和市政計畫。約翰·泰來在百翰·楊之後繼任為總會會長,他在1883年至1884年間,也分別在鹽湖城和聖喬治創辦先知學校。10

    19世紀末之後,教會就不再使用「先知學校」來稱呼教會的教育機構,但仍全心奉行學校成立時受啟示的宗旨,以多元的形式來達成使命。教會促成了高等教育學校和學府在美西各地及其他區域成立。隨著世俗教育和訓練課程越來越普及,教會領袖也鼓勵聖徒參與學習,並制立計畫來支持教會成員尋求更好的教育。11為了提供在當地施助和傳道所需的靈性學習與訓練,教會成立了福音進修班、福音研究所、傳教士訓練中心,以及其他方面的領導人訓練會議和轉播。這每一項計畫都透過不同方式,傳承了嘉德蘭先知學校的精神和特色。

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