復興和教會歷史
    梅都斯山大屠殺
    註腳
    Theme

    「梅都斯山大屠殺」,教會歷史主題

    「梅都斯山大屠殺」

    梅都斯山大屠殺

    1857年9月,在猶他南部地區,一支完全由後期聖徒組成的領地民兵團,以及他們招募的一群美國印第安人,包圍了一支從阿肯色州前往加州的移民篷車隊。民兵團蓄意展開大屠殺,在一個稱為梅都斯山的谷地中,殺害了120名男人、女人和小孩。只有17名幼童,因為過於年幼,被認為無法說出事情始末,方得倖免於難。這起事件可能是教會歷史上最不幸的事情。

    這支篷車隊抵達猶他領地之際,教會內部正處於「改革」的時期。當時百翰·楊和教會其他領袖擔心聖徒們在靈性上自滿,於是發表了一系列的講道,呼籲聖徒悔改並更新靈性的承諾。1在改革期間,百翰·楊、他的諮理耶地底亞·郭和其他領袖,有時會用激烈的言詞講道,警告人們要對抗罪惡,並提防那些背離或反對教會的人。2這類的講道造成後期聖徒與他們在猶他極少數的鄰人(包括聯邦政府指派的官員)之間的關係越發緊繃。

    1857年初,這種緊張關係加劇,起因是美國總統雅各·布坎南接獲在猶他的某些聯邦政府官員報告,指控百翰·楊總督和領地的後期聖徒正預謀反叛聯邦政府。猶他議會(大多數議員為後期聖徒)發出一份措辭強烈的備忘錄給聯邦政府,使得聯邦政府官員相信先前的報告內容屬實。布坎南總統決定撤換百翰·楊總督,並派遣一支軍隊護送新總督到當地,後來演變為眾所周知的猶他戰爭。

    後期聖徒擔心即將來到的軍隊——約1,500人左右,隨後還有更多人——會像過去在密蘇里州和伊利諾州一樣蹂躪他們,再次將聖徒驅離家園。此外,十二使徒定額組的帕雷·普瑞特,於1857年5月在阿肯色州遭人謀殺身亡。3關於這樁謀殺的消息,以及美國東部一些幸災樂禍的報紙新聞,在幾週後傳到猶他。這些事件發生後,百翰·楊宣布猶他領地實施戒嚴,指示在偏遠地區的傳教士和屯墾者返回猶他,並為抵抗軍隊作好準備。楊會長和教會其他領袖慷慨激昂的講道,加上軍隊即將來到的情勢,助長了猶他人心惶惶的氛圍。4

    來自阿肯色州的移民家庭組成一支篷車隊,由亞歷山大·芬察和約翰·貝克帶領。篷車隊通過鹽湖城時,移民為了找尋放牧牛群的地方,與當地的後期聖徒發生口角。篷車隊移民當中有些人相當氣餒,因為當時處於備戰狀態,當地居民受到指示要保存穀糧,導致這群移民無法購得所需的穀糧和其他補給品。其中幾位移民對此感到憤憤不平,揚言要加入即將來到的軍隊,對抗這些聖徒。5

    雖然有些聖徒不理會這些威脅,但教會在猶他錫達城當地的其他領袖和成員,則主張以暴力解決。支聯會會長兼民兵團領袖以撒·海,派遣少校約翰·李帶領民兵團攻擊這支移民車隊。這位會長在議會中報告這項計畫時,其他領袖反對,要求他取消攻擊計畫,並派出快遞信差到鹽湖城請示百翰·楊。但是以撒·海派去攻擊這些移民的人,在接獲停止攻擊的命令前,就展開了攻擊。移民反擊之後,遭到包圍。

    隨後幾天,事件不斷擴大,後期聖徒民兵團策劃並展開了一場大屠殺。他們佯稱要停戰,誘使移民從圍成圓圈的篷車隊中出來,之後在他們招募的派尤特族印第安人協助下,屠殺了這群移民。從首次攻擊到最後的屠殺,有120人被殺害。那名快遞信差在屠殺事件發生兩天後,才從鹽湖城返回。他帶了百翰·楊所寫的信,信中告訴當地的領袖「不可騷擾」移民,要讓他們平安通過南猶他。6民兵團企圖掩蓋這項罪行,就把過錯全推給當地的派尤特族人,他們之中有些人也是本教會的成員。

    兩位後期聖徒因為參與了這次事件,最後被開除教籍,而陪審員中包含後期聖徒在內的大陪審團起訴了九個人。約翰·李是唯一被定罪並遭到處決的參與者。此事引發外界不實的指控,聲稱百翰·楊是整起屠殺事件的指使者。7

    21世紀初期,教會致力於研究與此大屠殺可能相關的每件事。教會歷史部門的史記員查遍美國境內所有檔案庫的歷史紀錄;並且教會關於此大屠殺的每筆紀錄也開放審查。在2008年由牛津大學出版社出版的研究報告書中,作者羅納德·渥克、小理查·泰利及格蘭·李納在結語中提到,雖然百翰·楊、喬治A.·斯密和其他領袖曾在講道中以過激的言論談及外來人士而造成敵對的氛圍,但百翰·楊並未下令進行大屠殺。相反地,篷車隊的幾位移民和猶他南部屯墾居民所發生的言語衝突,才是造成關係緊張的主因,尤其當時正值猶他戰爭和其他敵對事件發生的時期。教會在當地的一些領袖也在猶他南部的地方政府和民兵團中擔任重要的領導職位,他們作出一連串造成悲劇的決定,導致了這起屠殺事件。8

    1990年,阿肯色州移民的親屬跟著派尤特族的代表、猶他州南部的後期聖徒居民,以及教會領袖,一起奉獻梅都斯山大屠殺紀念碑。楊百翰大學校長瑞克斯·李,也是約翰·李的後代,他握著一些受害者後代的手,感謝他們「願意像基督般寬恕他人」。9在這場屠殺事件的第150週年,亨利·艾寧會長教導說:「我們所信奉的耶穌基督的福音,憎惡冷血殺害男人、女人和小孩的行為。耶穌基督的福音的確宣揚了和平及寬恕。我們教會有些成員很多年前在這裡做的事,嚴重且無可辯駁地脫離了基督徒的教訓和品行。」10

    Mountain Meadows Massacre Memorial

    梅都斯山大屠殺地點的紀念碑。