復興和教會歷史
    約瑟·斯密的啟示
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    「約瑟·斯密的啟示」,教會歷史主題

    「約瑟·斯密的啟示」

    約瑟·斯密的啟示

    約瑟·斯密在他擔任先知期間,有100多則啟示記錄下來而後成為正式的經文。1這些啟示大多以耶穌基督為第一人稱口述來賜與,絕大部分皆已收錄在今日的教義和聖約各篇當中。約瑟在1827年7月獲得他最早的一則啟示(即現在的教義和聖約第3篇),他最後一則被記錄下來的啟示,是在1844年過世前三個月寫的。2這些啟示幾乎都是因答覆祈禱而來,有時是個人請約瑟求問主,以了解祂對他們的旨意;但通常是約瑟想尋求教義問題的解答,或是為教會政策和行政尋求指示。早期後期聖徒通常會把約瑟的正式啟示與他的其他寫作作一區別,稱他的正式啟示為「啟示」、「誡命」,或「聖約」。3這些啟示中有不少並沒有收錄在教會的經文裡,約瑟·斯密在世時也沒有出版,不過現在可在The Joseph Smith Papers(約瑟·斯密文獻集)取得。4

    除了這些正式的啟示,約瑟·斯密還留下異象的紀錄,寫下受靈啟發的祈禱和講道,翻譯摩爾門經和亞伯拉罕書,並透過啟示完成了聖經的新「譯本」。5

    成為經文的啟示,絕大部分是在1828年至1835年間賜給約瑟·斯密的,也就是教會剛要成立及草創的時候。這些啟示答覆了迫切的問題,為教會的管理奠定了根基。因此,約瑟之後獲得的正式啟示就少很多,因為神期望教會職員、議會和定額組按照已經賜與的啟示來管理教會,也期望他們能在自己的管轄範圍內尋求進一步的啟示。

    約瑟·斯密的一個抄寫員威廉·麥勒林,描述了記錄啟示的方式:「抄寫員拿著紙、筆、墨水,坐在書桌或桌子前。這位先知暨啟示者了解要詢問的主題後就會求問神。當聖靈感動他的時候,一旦他在靈中看到、聽到並感覺到什麼,就會說出來。」約瑟·斯密開始口述時,會請抄寫員「寫下並讀出每一個句子」,然後約瑟會說「阿們」,表示啟示已經結束。6帕雷·普瑞特看過不少啟示的記錄過程,他說,他「從不猶豫,也不需回頭檢查或再由抄寫員複述一次,來使主題前後一致。」7根據約瑟的正式歷史,他在接受最初幾篇啟示的時候,要用到烏陵和土明,但在1829年6月沒有了這些輔助工具之後,他顯然仍在接受啟示。8