復興和教會歷史
    女青年組織
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    「女青年組織」,教會歷史主題

    「女青年組織」

    女青年組織

    1870年5月25日,百翰·楊在鹽湖城獅屋的會客室中,與女兒們和他大家庭的其他成員見面。他告訴家人,聖徒太急於追求世俗的時尚,他要女兒們為其他女青年樹立榜樣。那年稍早時,瑪莉·霍恩從楊會長那裡接受一項召喚,去組織「女士合作節約協會」,目的在減少奢侈浪費,並促成經濟上更加團結。1現在,百翰·楊告訴女兒們,他要她們為該協會籌組一個年輕女士部門。5月27日,百翰·楊的女兒們通過正式決議成立這個新組織,而艾拉·楊·安培被提名為第一個當地小組的會長。2

    Brigham Young's daughters [ca. 1865]

    照片中為百翰·楊一部分的女兒,當中許多是女士合作節約協會年輕女士部門的創始會員。

    傳統上慶祝年輕女士部門(即教會日後的女青年組織)成立的日期是1869年11月28日。這個日期出自1911年出版、由蘇莎·楊·蓋茲撰寫的歷史;但她將這個日期寫錯了。3蓋茲的記事是在此事發生多年後,仰賴當時出席百翰·楊家庭會議的拔示巴·斯密之記憶所寫下來的。看起來是蓋茲或斯密將1870年5月這場會議與前一年11月的另一場會議搞混了。41870年6月,就在年輕女士部門成立後的幾週,德撒律新聞(Deseret News出版當時的決議,證實成立日期為1870年5月27日。

    這個組織首先著重於衣著的革新和經濟的互助,鼓勵女青年採用當地生產的布料製作更為簡單、較不昂貴的服裝。很快地,類似的女青年節約團體在鹽湖城各地和猶他的其他屯墾區成立。5該協會起初並未指明「年輕女士」族群的年齡,於是參加者有十幾歲的女孩,也有二十出頭的婦女,其中有些人已婚。

    「節約」這項重點很快就被更正面的主題「改進」所取代,以涵蓋靈性、教育、文化、社交方面的發展。61877年,這些協會採用「年輕女性協進會」(YLMIA)這個名稱,成為和1875年成立的「男青年協進會」(YMMIA)對等的組織。71880年,艾彌娜·泰來被召喚為總會年輕女性協進會第一任會長。接下來的數十年,這兩個協進會在文學、戲劇、音樂和宗教活動上攜手合作,也在每年六月舉行年度聯合大會。

    從1890年代到1920年代,年輕女性協進會進行一項擴張計畫,讓女青年獲得娛樂、教育、文化藝術欣賞和靈性成長的機會。該組織在1893年採用標準課程,並從1889年開始,每月出版女青年月刊。1903年,年輕女性協進會依年齡將女青年分成年輕和年長兩個階段,在接下來的數十年又進一步分齡。81934年,她們將入會最低年齡設定在12歲(在此之前為14歲),而組織成員擴及30多歲的婦女,名稱也改為較具現代感的「女青年協進會」。

    1910年代,幾個支聯會為女青年舉辦了第一次露營。1929年,總會女青年會長路得·福克斯宣布了整個教會的暑期露營計畫,而這項傳統也成為女青年組織的特色。1915年,瑪莎·丁格擔任年輕女性協進會的會長時,開始了該組織第一項成就計畫:「蜂巢女孩」。這項計畫仿效全國性組織「營火女孩」,相當於男青年協進會推行的「美國童軍」計畫。接下來的數十年,該組織為各年齡層的女孩創辦了其他的成就計畫。從1930年代到1960年代,協進會大幅成長,充滿活力的計畫吸引了全國上下的注意。當時的美國對青少年投以更多的關注,而後期聖徒的青少年計畫提供了一套完整的活動,包括露營、舞蹈、慶典,以及每年六月舉辦的協進會大會。

    Brighton Girl's Camp

    在布萊頓女孩營地參加活動的女青年。

    隨著教會在世界各地成長,領袖注意到,為北美中產階級家庭的青少年設計的計畫未必適用於其他地方。這些計畫有一定的花費,加上需要許多有經驗的領袖,意味著在教會新的地區裡,沒有人力或其他資源來支持完整的協進會計畫。1971年,教會領袖大幅變更協進會成就計畫,以更加符合世界各地女青年的需求。隔年,總會會長團宣布,女青年組織將只負責12到17歲的女孩。接著在1974年,女青年組織重新命名,不再使用「協進會」這名稱,而簡化為「女青年」。1975年,女青年及其領袖舉辦最後一次全教會的女青年六月大會。

    1977年,女青年領袖按照六個「重點領域」的屬靈和個人發展活動,開始了「我的個人進步」成就計畫。完成這項計畫的女青年,可獲得女青年獎。1980年,星期日的聚會時間經過更新重整,女青年開始在星期日接受教導,這也是女青年領袖多年來一直爭取的事。91985年,總會女青年會長阿德絲·卡普和她的理事會以一個新主題和七個靈性準則為中心,重新建構女青年計畫。10這個新計畫的核心是要幫助女青年準備好配稱參與聖殿教儀,而這個單一的焦點一直延續到21世紀。

    Ardeth G. Kapp

    1985年,阿德絲·卡普姊妹為女青年組織開創新的座右銘、新主題和新準則。

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