復興和教會歷史
    摩爾門經的證人
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    「摩爾門經的證人」,教會歷史主題

    「摩爾門經的證人」

    摩爾門經的證人

    摩爾門經的第一版特別記載了兩個見證:一個是由三位證人寫的見證,一個是由八位證人寫的見證。三位證人(奧利佛·考德里,大衛·惠特茂,馬丁·哈里斯)宣告,神的一位天使向他們顯現,給他們看了摩爾門經的頁片,而且他們也聽到主的聲音宣告說,約瑟·斯密的翻譯是「藉著神的恩賜和能力」而完成的。這個經驗發生在1829年6月,老彼得·惠特茂位於紐約州菲也特的家附近。另外的八位證人(斯密家和惠特茂家的成員)1則宣告,約瑟·斯密親自把頁片拿給他們看,讓他們每一個人「掂量」這件古代手工藝品,並檢查其上的鐫文。許多其他人也直接接觸過頁片,或用其他方式親眼看到約瑟·斯密翻譯摩爾門經。2

    Witnesses

    畫家描繪摩羅乃將頁片顯示給奧利佛·考德里、大衛·惠特茂,以及約瑟·斯密看。

    頁片的其他證人

    斯密家庭中有幾位成員想起自己為了幫約瑟躲避敵人,而幫他搬移或隱藏頁片。約瑟的妹妹凱瑟琳後來跟丈夫談到,她有一次曾試著把那用布遮蓋的頁片搬到桌子的另一邊,不過實在太重了。約瑟的弟弟威廉則記得,他們全家都看過約瑟扛著裝在布袋裡的頁片,甚至曾隔著布料摸出頁片的形狀。約瑟的妻子愛瑪曾告訴她的兒子,雖然她從未看過頁片,不過她摸過這些頁片的邊緣,也在翻動頁片時感受過翻頁的沙沙聲。露西·麥克·斯密在俄亥俄州的鄰居撒拉·帕克,有一次問露西是否看過這些頁片,據帕克的說法,露西回答說,「那不是她該看的,不過她用手掂量過也摸過這些頁片」。3此外,大衛·惠特茂和約翰·惠特茂在1877年和1888年間的幾個訪問中,曾宣告有一位天使向他們的母親瑪麗·惠特茂顯現,並給她看這些頁片。 4

    三位證人的可信度

    八位證人的見證強調這些頁片是可觸摸的有形實體,三位證人則另有其他責任,要為他們親眼所見的經歷和譯文本身作證,見證這一切都是藉著神的能力做到的。有關這些頁片的見證,主在1829年的一則啟示中給予這三位證人明確的指示。主命令說:「你們要見證你們曾見到這些東西就像我的僕人小約瑟·斯密那樣見到這些東西;他見到這些東西,是藉著我的能力,」這項啟示更進一步解釋說,「那是由於你們的信心,你們才可以看到這些。」5大衛·惠特茂也同樣見證,他是藉著「神的恩賜和能力」看到這些頁片的。

    1838年,一位名叫司提反·班尼不滿教會的成員聲稱,馬丁·哈里斯否認自己曾「用肉眼」看過這些頁片。班尼引述啟示的用語斷言說,藉著神的能力看到的意思,是指這些證人不過是「在異象或想像中」看過這些頁片而已。哈里斯覺得事實遭人扭曲,立刻設法澄清自己之前的陳述。根據班尼的說法,哈里斯之前在琢磨如何將這非凡的經驗訴諸於文字時,說他看這些頁片彷彿像是「霧裡看花」。6

    哈里斯那個年代的許多基督徒相信,人不可能透過身體感官親眼看到神,那是很危險的一件事。這個信念源自於聖經故事。例如,在舊約中,未經適當授權而去偷窺約櫃的以色列人都被神毀滅了。神通常不是隱身在幔子後面,就是煙雲後面,以保護那些尚未在靈性上準備好的人的眼睛。7約瑟·斯密早期的一則啟示也證實類似的事,凡「肉眼」看見神的,無一不被滅絕。不過,他們一旦體質改變或「經由神的靈強化」,就能用「靈性的眼睛」親眼目睹祂的榮耀。8

    馬丁·哈里斯認為這些證人與天使、古代紀錄的經驗就是與神的一種邂逅,和約瑟·斯密的異象類似。他很清楚經文的嚴厲警告,所以在談到自己當年親眼目睹這些頁片的情形時,經常提到自身能力不足。多年來,他使用不同的詞句來描述他那次非比尋常的境遇。不同的採訪者催促他,要他澄清自己是否確實看過頁片時,他都說自己不僅用「靈性的眼睛」看過——藉以強調那經驗的非凡神聖性質,也透過身體感官看過。9有次他堅持說道:「正如各位站在這裡看到我一樣確實,我也確實看到天使手裡拿著金頁片。」10大衛·惠特茂也做過類似的描述,從屬靈和屬世面向來描述他們這些證人的經驗。他解釋說:「我們看到頁片的時候,當然是處在靈中,因為除非如此,沒有人能看到天使的臉,」接著又補充道,「不過我們也處在肉身中,每一件事對我們來說,就像任何時候一樣自然。」11

    Harris, Martin

    馬丁·哈里斯畫像,劉易斯·藍西繪

    三位證人對於他們親眼目睹的經歷,不論是在出版的證詞、訪談,還是私人的對話中,全都不斷重申他們的見證。並非所有見證的紀錄都可當作可靠的來源,因為其中有些是對這些證人的見證懷有敵意之人所做的訪談紀錄,有些則是在聽過他們的見證多年或數十年後才記錄下來的。他們陳述的報導在某些細節雖然不太一樣,但是內容大體一致,而且十分符合啟示的指示。12

    儘管這三位證人後來因為跟約瑟·斯密有所衝突,各自離開教會(考德里和哈里斯後來有回來),但他們終其一生仍持續申明自己身為證人的見證。13八位證人的每一位也同樣重申自己的見證,說他們檢視過這些頁片,即使他們當中有些人最後還是離棄了教會。儘管已事隔多年,這八個人對於約瑟·斯密和教會的態度也有所改變,但是他們曾作過的許多陳述,仍強而有力地見證他們刊載於摩爾門經中的證詞是可信的。

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