復興和教會歷史
    聖職和聖殿限制
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    「聖職和聖殿限制」,教會歷史主題

    「聖職和聖殿限制」

    聖職和聖殿限制

    在教義和實踐上,耶穌基督後期聖徒教會都欣然接納全世界的人類家庭。後期聖徒的經文和教導都證實神愛祂所有的兒女,祂要讓所有的人都有機會獲得救恩。神創造了許多不同的種族和民族,一視同仁地看待他們。就像摩爾門經所說的,「〔所有的人〕對神而言都是一樣的」。1教會的架構和組織都鼓勵種族融合。不同種族和民族的教會成員經常在彼此的家中施助,並彼此服務,擔任教師、青少年領袖,以及當地會眾中其他各樣的指派工作。這麼做會使耶穌基督後期聖徒教會成為一個完全合一的信仰。

    儘管這是本教會的現況,但從19世紀中期到1978年,即教會歷史上大部分的時間,都沒有按立具有非洲黑人血統的男性接受聖職,也不允許黑人男女參與聖殿恩道門或印證教儀。

    教會成立的最初二十年,有少數黑人男性接受了聖職按立。以來加·亞伯是其中一人,他也參與了俄亥俄州嘉德蘭的聖殿儀式,後來在伊利諾州納府代理已逝親人接受洗禮。約瑟·斯密在世期間,沒有可靠的證據顯示黑人男性無法獲得聖職。

    1852年,百翰·楊會長公開宣布,具有非洲黑人血統的男性不能再被按立聖職,但是在那之後,黑人仍繼續透過洗禮和接受聖靈的恩賜加入教會。百翰·楊過世後,繼任的幾位總會會長也限制黑人成員接受聖殿恩道門或在聖殿結婚。多年來,教會領袖和成員提出許多理論,來解釋聖職和聖殿的種種限制。這些解釋在今日沒有一項被接受為教會的正式教義。

    隨著教會在全球各地成長,「所以,你們要去,使萬民作我的門徒」2這項首要的使命,似乎與這些聖職和聖殿的限制越來越不相容。教會領袖沉思了百翰·楊等先知所作的應許:黑人成員終有一天會接受聖職和聖殿的祝福。1978年6月,總會會長賓塞·甘、他的總會會長團諮理,以及十二使徒定額組成員獲得一項啟示,要撤銷聖職按立的限制,並讓聖殿的祝福擴及所有配稱的後期聖徒男女。總會會長團針對這項啟示所發表的聲明,納入了教義和聖約,成為正式宣言二

    今日,本教會不認同過去曾有的這些說法:黑色皮膚是神不喜悅或詛咒的象徵,這反映出前生的不正義行為;異族通婚是一種罪;或者,黑人或其他任何種族或民族在任何方面低人一等。今日的教會領袖也明確譴責過去和現在任何形式的種族歧視。教會關於神的兒女的教導,尼腓二書的一節經文說得最貼切:「凡來就〔主〕的,不論黑人或白人、為奴的或自主的、男人或女人,祂都不拒絕,……不論猶太人或外邦人,對神而言都是一樣的。」3

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