復興和教會歷史
    喬治·肯農
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    「喬治·肯農」,教會歷史主題

    「喬治·肯農」

    喬治·肯農

    喬治·肯農是19世紀最知名的後期聖徒之一,他曾是編輯和發行人、商人、教育家、十二使徒定額組成員、美國國會中的領地代表,也曾在四位總會會長任內擔任總會會長團諮理。他深入參與教會事務和民政服務,因此在猶他社區裡家喻戶曉,而他的個人寫作,包括近250萬字的日記,則是後期聖徒歷史上最有洞見、最詳實的紀錄之一。1聖徒致力在美國西部和世界各地建立錫安之際,他參與了教會的管理工作達50年之久。

    George Q. Cannon portrait collection [ca. 1860s-1890s]

    喬治·肯農肖像。

    1827年,肯農出生於英國利物浦。他和年紀夠大的弟妹,與父母一同在1840年受洗。兩年後,肯農與家人移民到美國,但他的母親在渡過大西洋的時候過世了。肯農16歲時,在伊利諾州納府一間印刷店當學徒。將近一年半之後,他的父親過世,他和弟妹成了孤兒。於是,他踏上先驅者路徑西行,在1847年秋天抵達鹽湖谷。1850年,他在加利福尼亞的金礦場工作,擔任「淘金傳教士」。2他在金礦場工作時,被召喚去夏威夷從事一般的傳道工作,並在那裡服務四年,是首批被派到夏威夷群島的後期聖徒傳教士。他在那裡開始將摩爾門經翻譯成夏威夷文,並在回到美國本土之後,於1856年出版他翻譯的經文。3

    傳教結束後,他很快就在鹽湖城與伊利莎白·何克蘭結婚。十三個月過去,他們夫妻迎接第一個孩子,而小孩卻在同年稍晚過世。在接下來的22年,伊利莎白又生了10個孩子,其中6個沒有夭折。41858年,在伊利莎白的同意下,肯農向撒拉·珍·簡尼求婚,同一年兩人結婚了。肯農與撒拉的婚姻是他五次多重婚姻的第一次。他的家庭日後成長至43名子女(包括一些養子女),其中35人長大成人。肯農的責任繁重,很難找到時間與子女相處,於是他常常利用書信和面談來與他們互動。

    1860年,百翰·楊按立喬治·肯農為使徒,指派他主領歐洲傳道部。肯農在英國的時候,買了一台蒸汽動力印刷機,將所有印刷工作從外包改為內製,從此改善了傳道部的印刷事務。他也針對財務、移民機制、傳道事工,以及傳道部的會眾事務進行改革。

    肯農很重視教育,他在1864年返回猶他後的十年內,就推出了後期聖徒兒童和青少年的第一份雜誌青年導師(Juvenile Instructor,創立了一間書局暨出版社,日後成為德撒律圖書公司(Deseret Book Company)。他也成為德撒律主日學聯盟(Deseret Sunday School Union,今日教會的主日學組織前身)的第一位督學。5

    1873年到1882年,肯農在美國國會中擔任猶他領地代表,努力保護後期聖徒多年,使他們不致受到聯邦法律對多重婚姻和聖徒其他生活層面的壓迫。他常常在重要的場合和國會聽證會中發表演說。聯邦政府對一夫多妻的執法日益嚴峻之際,肯農為了保護家人,便與總會會長約翰·泰來和其他領袖藏匿起來。1886年,有關當局因肯農實行多重婚姻而逮捕他,1888年,他被判有罪,入獄服刑五個月。

    1890年,肯農協助總會會長惠福·伍起草正式宣言,教會從而終止一度許可的多重婚姻。他在鹽湖大會堂的一次演講中,首度公開說明正式宣言,並以自己入監服刑為證,勇敢聲明他願意為宗教和信念挺身而出,並見證聖靈與伍會長同在。6

    肯農繼續在總會會長團服務,並於1900年前往夏威夷,參加紀念傳教士抵達當地的50週年慶。隔年,他得了流行性感冒,搬到北加州療養。由於他的病情惡化,他便召集家人,並賜給兒女祝福。他於1901年4月12日辭世,享年74歲。

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