復興和教會歷史
    約瑟·斯密的腿部手術
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    「約瑟·斯密的腿部手術」,教會歷史主題

    「約瑟·斯密的腿部手術」

    約瑟·斯密的腿部手術

    1811年到1814年間,爆發一場大規模的傷寒,席捲新英格蘭,老約瑟·斯密和露西·麥克·斯密一家人就住在這個地區的中心位置。七個小孩全都染上此病,小約瑟和姊姊撒弗尼最為嚴重,幸好當地一位外科醫生及時動手術,少年約瑟才存活下來,並且保住了左腿。1

    Health practices

    十九世紀初的手術器材。

    手術後幾個月,約瑟和兄弟姊妹因為傷寒而嚴重發燒。一開始,感染造成約瑟的肩膀產生膿腫,不久就侵襲他的左腿骨頭,導致極度發炎。三個星期的劇痛讓這個七歲的男孩吃盡苦頭,他的母親露西記得他哭喊道:「父親,好痛呀,我要怎麼忍受啊〔?〕」從新罕布夏州漢諾瓦來的外科醫生史東負責治療他的腿傷,在腳踝到膝蓋之間,開了一道二十公分的切口,希望能夠消腫。露西看著兒子的情況惡化,疼痛「越發加劇」,2約瑟的哥哥海侖有時候會坐在他身旁,壓住他的腿來減輕疼痛。

    鄰近的達特茅斯醫學院創辦人耐森·斯密醫生帶著其他幾位外科醫生一起造訪斯密家庭,這群人很可能是他的醫學院學生,3他們很慎重地建議將患肢截去。斯密醫生建議截肢的原因,可能是希望藉此讓約瑟和家人同意進行一項實驗性的手術;手術相當危險,是斯密醫生在15年前發展出來的。那項手術要直接切入骨頭,除去感染的部位,讓健康的組織能夠長回切除的部分。露西和小約瑟同意進行手術。

    露西仍記得兒子拒絕使用鎮靜劑或被綁在床上,而只要求父親握住他,並要母親離開房間。斯密醫生移除了九大塊被感染的骨頭,另外有十四塊碎片在腿完全康復前也移除了。康復的過程歷時數年。四年後,他們家庭搬到紐約州,約瑟仍需要使用拐杖,一直到成年時期,他走路還是略為一跛一跛的。這次的手術使斯密家庭的財務負擔增加,他們努力了好幾年才付完醫藥費,

    儘管如此,手術本身相當成功。耐森·斯密住在離斯密家庭幾公里遠的地方,在1813年的美國,他可能是唯一有能力保住約瑟的腿的外科醫生。他後來將這項外科手術的步驟發表出來,但是由於用到的技巧太過專精,沒有受到醫界廣泛採用,直到第一次世界大戰後情況才有所改變。

    露西·麥克·斯密對這次手術的紀事讓許多人很感興趣,因為這是記載約瑟·斯密童年的少數故事之一。大約過了三十年,她在支持美國禁酒運動的理念後,才寫下這段紀事,強調約瑟當初拒絕為了減輕疼痛而飲酒。此外,那段紀事也凸顯了在她兒子經歷可能致命的手術時,她所承受的傷痛。

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