復興和教會歷史
    摩爾門兵團
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    「摩爾門兵團」,教會歷史主題

    「摩爾門兵團」

    摩爾門兵團

    1846年聖徒被迫離開納府,期間遭遇的最大挑戰是遷徙的經費。教會領袖想要資助所有的後期聖徒,特別是那些貧窮,但也想聚集的人。1他們嘗試出售納府聖殿和教會其他資產,但卻頻頻受挫,於是便派教會在美國東部分會的領袖耶西·李投請求政府協助。李投和多馬·凱因見面;多馬是位熱心活躍的人,同情聖徒的處境,並幫忙安排他與美國總統詹姆斯·波克會晤。2

    就在李投和凱因抵達華盛頓特區前幾天,美國國會向墨西哥宣戰,波克總統下令駐紮在美國西南部的陸軍兵團進攻。3李投和波克會面時,說服總統招募後期聖徒從軍,因為他們比大多數的美國人更接近戰區。他知道士兵的薪酬可用來資助聖徒遷徙。4

    1846年6月,幾位陸軍軍官在愛阿華領地與後期聖徒聯繫,想招募500名士兵,服役一年。很多聖徒覺得這事一定有蹊蹺,因為他們最近才被迫離開家園,政府卻袖手旁觀。但以理·勞森說:「我很氣政府,因為他們任由我們被打劫,被驅逐出家園。」不久之後,百翰·楊和教會其他領袖抵達營地。勞森接著說:「他們說以色列的救恩有賴於這次的募兵計畫。我聽到這話就改變心意了。我覺得我有責任要去。」5

    Enlistment of Mormon Battalion

    摩爾門兵團成軍。

    教會歷史部門惠予提供

    陸軍軍官一招募到足夠的人員組成四支各100人的隊伍,上尉雅各·艾倫就宣布美西陸軍的摩爾門兵團集結成軍。百翰·楊鼓勵士兵遵守他們的宗教聖約,並以禮對待墨西哥人和他們遇到的其他人。他應許他們的家庭會得到照顧,他們也不需作戰。隊伍在7月20日啟程前往堪薩斯領地的禮文華斯堡,同行的至少還有34名婦女及44名兒童。 6兩天後,另一個由100名男子組成的隊伍也出發了。撒該·齊尼寫道,家人和士兵道別時,「淚水如雨滴般落下」。7

    兵團跟著其他隊伍前進,確保兵團士兵行軍的大部分區域都在美國的控制下。雖然他們得到的命令是攻取塔克森市(位於現今的亞利桑那州),並保護特美庫拉(位於現今的加州)的拋馬印第安人,但他們卻從未參與任何戰事。8最糟糕的事就是士兵在聖培卓河停下來取水時,遭到野牛攻擊。狂奔的牛隻造成三頭騾子死亡,以及三個人受傷,但沒有士兵死亡。

    兵團在離開愛阿華大約六個月後抵達聖地牙哥,行軍將近3,200公里,是美軍史上距離最長的一次行軍。這時候,加利福尼亞的戰爭已宣告結束,因此兵團士兵便奉派駐防在聖地牙哥、聖路易雷和洛杉磯。他們的薪酬確實大力資助了家人及其他人遷徙到鹽湖谷。

    The Mormon Battalion

    行軍中的摩爾門兵團情景,喬治·歐丁傑繪。

    教會歷史部門惠予提供

    自兵團退伍的軍人採行數條東行的路徑,到猶他與家人團聚。其中一些士兵在舒特鋸木廠工作一段時間,並在1848年發現黃金,掀起美國史上最大的淘金熱。9另外一群人意外發現了不幸遇害的移民隊伍,也就是唐納隊伍,並埋葬他們的遺體。還有一群人開鑿出一條貫通內華達山脈的新路徑。大部分的士兵在1840年代末和1850年代初抵達猶他領地。

    教會在聖地牙哥的摩爾門兵團歷史景點,即在緬懷這些士兵和他們家人所作的服務和犧牲。

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