復興和教會歷史
    土耳其傳道部
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    「土耳其傳道部」,教會歷史主題

    「土耳其傳道部」

    土耳其傳道部

    1884年,亞美尼亞基督徒霍戈·瓦土蓋恩寫信給歐洲傳道部會長,要求上傳教士課程之後,教會首度進入鄂圖曼帝國。1後來,瑞士傳教士雅各·史波里在君士坦丁堡傳教,但只找到少數願意歸信的人。2

    鄂圖曼帝國中伊斯蘭文化的力量和其他情況,致使史波里和後來的傳教士將精力轉向宗教的少數族群,尤其是基督徒。鄂圖曼過去的統治者建立了一套體系來認可三個種族暨宗教的少數族群——猶太教、希臘正教會、亞美尼亞使徒教會——並容許每個族群有限度的自治。土耳其的亞美尼亞人多半住在中部,是該帝國最大的基督徒族群。由於政治影響力取決於族群的大小,因此亞美尼亞人的領袖往往會以實際行動反對離開亞美尼亞使徒教會的人。3

    1887年,一位名叫德克朗·沙哈賓的人,在君士坦丁堡聽到費丁南·辛澤的見證;辛澤是來自猶他的丹麥傳教士,已在土耳其傳道部擔任領袖一段時間。沙哈賓回到家後,要求辛澤長老拜訪自己在土耳其南部的家鄉錫瓦斯。辛澤為沙哈賓施洗後,兩人就在周圍地區宣講福音。不久後,札拉、安泰普、阿勒坡、亞歷山卓塔,和貝魯特等地都成立了分會。尤其在安泰普,由於基督新教的影響力已經開始削弱亞美尼亞使徒教會在社會上的主導地位,因此「從清晨到深夜,大批大批的人群聚在〔辛澤〕周圍,詢問福音問題」。4

    而在海法,德國的基督新教教徒已建立了一個僑居地,在那裡等待耶路撒冷的救贖。一位名叫約翰·葛歐革·格勞的德國僑民,曾夢見主派遣一位使者來找他,所以當他注意到辛澤站在他的店門口時,就將此視為是夢境的實現。格勞洗禮後,被按立為長老,並開始傳教。5由於在亞美尼亞人和德國僑民當中,傳道成果更為豐碩,因此辛澤在1889年將土耳其傳道部總部從君士坦丁堡遷到安泰普。許多歸信者因為改變信仰而背負社會污名,造成失業,因此貧窮一直是一大挑戰。儘管如此,許多成員還是順利存下足夠的錢,移民到猶他去。6

    1903年,J.·惠福·布司接任傳道部領袖,在政治氛圍日益緊繃的時期,施助教會成員。1909年,總部設於安泰普的土耳其傳道部關閉,因當時政治動盪不安,局勢對傳道事工來說太過危險。接下來的十年中,第一次世界大戰爆發,鄂圖曼帝國瓦解,許多百姓遭受更大的動亂和暴力摧殘,安泰普的小分會也因而處於一片混亂中。

    教會領袖得知亞美尼亞聖徒面對的挑戰後,便鼓勵美國和安泰普兩地的後期聖徒一同禁食祈禱,祈求當地分會獲得拯救。教會的美國成員捐獻了紓困基金。1921年秋天,回來擔任傳道部會長的J.·惠福·布司協助安泰普分會的倖存者向南移民到敘利亞阿勒坡。他和妻子瑪麗·摩爾·布司繼續協助避難的聖徒。

    Joseph Wilford Booth with Armenian children [ca. 1928]

    敘利亞阿勒坡的亞美尼亞聖徒,約攝於1922年。

    儘管在敘利亞和黎巴嫩仍有後期聖徒,但在1920年代,土耳其的傳道事工已漸衰退。1979年,近代土耳其第一個後期聖徒的會眾單位在安卡拉成立。