復興和教會歷史
    約瑟·斯密的預言
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    「約瑟·斯密的預言」,教會歷史主題

    「約瑟·斯密的預言」

    約瑟·斯密的預言

    約瑟·斯密獲得的啟示大多數在提供指示、勸告和教義教導,或從古代既往恢復的神聖故事,但也有一些是對於即將發生的事件所作的具有歷史意義的預言。1那些預言通常著重於耶穌基督第二次來臨前的全球事件,或者是聖徒受命參與的特定行動。

    約瑟·斯密最著名的千禧年預言之一,與美國內戰有關。1832年12月25日,約瑟·斯密獲得一啟示,預言美國北部和南部各州之間的戰爭將從南卡羅來納州開始,而在耶穌基督的第二次來臨時期,全球的戰爭和起義最終將導致「所有國家的終結」。在獲得啟示時,南卡羅來納州和美國聯邦政府正捲入一爭端,但在次年3月和平解決。多年以後,約瑟重申他的預言,即南卡羅來納州將因奴隸制辯論而爆發戰爭,在約瑟·斯密去世近20年後果真發生。2

    約瑟·斯密也經常預言耶穌基督後期聖徒教會的未來命運及其在後期時代所扮演的角色。也許其中最受歡迎的預言,是記載於1842年致芝加哥報紙編輯約翰·溫華滋的一封信中。儘管新興的教會遭遇逆境,但約瑟肯定地說:「沒有任何不潔的手可以阻撓這事工的推展。」「迫害可能猖狂,暴徒可能聯合,軍隊可能糾集,謗言可能毀譽,但是神的真理必將勇敢、高貴、堅定地向前邁進,直到遍及每個大洲、造訪每個地區、橫掃每個國家、響徹每個耳朵,直到成就神的目的,偉大的耶和華宣告事工已完成。」3

    約瑟·斯密的許多預言都是關於主對教會旨意有遠見的陳述,聖徒認為這些陳述是基於他們的信心和人類的選擇權。4聖徒們憑著信心向前推進,使這其中許多預言得以應驗。在其他情況下,聖徒們努力去理解他們追求靈感目標時遇到的困難。

    例如,後期聖徒最早所理解有關未來錫安的預言,著重於在密蘇里州傑克森郡建立一座城市。在他們被驅逐出該地之後,更多的啟示幫助他們了解他們的遭遇,並找到新的方法來將他們的精力導向完成主的工作。還向他們保證,當「他們的敵人來攻擊他們,阻礙他們去做那事工」時,主會「不再要求那事工」並「接受他們的奉獻」。5雖然失去錫安地考驗著他們的信心,但教會成員繼續努力在其他地方以其他方式建立錫安。6

    在嘉德蘭的聖徒曾經歷一場信心考驗與約瑟·斯密另一段先知的話語有關。在1836年末到1837年春天,約瑟·斯密告訴聖徒,如果他們能遵守誡命並支持一個名為嘉德蘭安全協會的新地方金融機構,那麼嘉德蘭將在經濟上繁榮發展。7當銀行倒閉時,有些聖徒將約瑟·斯密的言語視為失敗的預言。有些則即使在經濟困頓中依然尋求神的祝福。8奧利佛·格蘭,在經歷更大的經濟蕭條之後,受指派處理與教會有關的債務,其後得到主保證「對我來說,他的犧牲比他的增加更神聖。」9

    教會歷史中最感動人心的一些故事,是談到聖徒如何努力對約瑟·斯密所宣告的事情運用信心,並努力使之實現。1838年4月26日,約瑟·斯密獲得一項啟示,指示十二使徒離開遠西城前往英國傳道為期一年。那年秋天聖徒被驅離密蘇里州時,有些人稱之為假預言。儘管返回密蘇里州有可能會遭遇暴力或監禁,百翰·楊仍決心按照預言行事。他帶領十二使徒潛回密蘇里州遠西城,1839年4月26日在黑暗掩護下,他們象徵性地離開以履行誡命去傳道。10

    約瑟·斯密堅持自由陳述自己的觀點。當有人告訴他,他們認為先知總是以先知的身份說話時,約瑟反駁說:「先知唯有在履行其職責時,才具有先知的身份。」11在此同時,主透過啟示賜給他一些指示,他毫不迴避地大膽直言,並且守護著他所說的預言。預言的恩賜乃是約瑟·斯密的召喚和傳承的重要層面。

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