復興和教會歷史
    老約瑟·斯密
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    「老約瑟·斯密」,教會歷史主題

    「老約瑟·斯密」

    老約瑟·斯密

    老約瑟·斯密於1771年7月12日在麻薩諸塞州出生,父母是阿歇爾·斯密和瑪麗安·丟提。他在24歲時娶露西·麥克為妻,定居在佛蒙特州。這對夫妻生了11名子女,並在兒子小約瑟·斯密成立教會的初期參與事工,貢獻卓越。

    約在1802年,老約瑟投資了人參這項前景看好的商品,但有個合夥人竊取利潤,使得斯密家庭幾乎破產。老約瑟賣了農場,還拿了露西的嫁妝去償還其他的債務。他繼續在佛蒙特州和新罕布什州務農,過著經濟拮据的生活,最後在1818年,他們舉家搬到紐約州拋邁拉,在附近的曼徹斯特買下一個農場。

    多年來,老約瑟始終排斥參與宗教團體。1797年,他與父親和兄長在佛蒙特州坦柏吉加入了普救派協會。普救派相信,救恩是給所有人類,無論其宗教團體為何;普救派通常是組成協會,而非教會。

    老約瑟·斯密是最早支持他兒子先知事工的人之一。天使摩羅乃第一次造訪小約瑟時,就告訴他要與父親商議。老約瑟是摩爾門經八位證人之一,在教會成立當天受洗。1他受洗後,便向紐約州的親戚宣講福音。1831年,老約瑟搬到俄亥俄州嘉德蘭之後,努力興建主的屋宇、參加先知學校、擔任高級諮議會的成員、到美國東部傳教,並被支持為總會會長團助理諮理。2

    1834年,小約瑟召喚他的父親擔任本教會的教長,老約瑟餘生的時間都在祝福聖徒,常常與即將由他按手接受祝福的成員進行聚會,甚至一次多達15人。出席這些聚會的人往往能體驗到聖靈澆灌。日後的總會會長朗卓·舒在加入教會以前,曾參加過這樣的聚會。他觀看這位教長賜予祝福的情形,讓他印象相當深刻,因此他決心認真研究後期聖徒的信仰。3

    1838年,老約瑟舉家遷往密蘇里州遠西城。他住在那裡時,聽到一個不實的傳言,說他的兒子小約瑟和海崙遇害了。他聽到這個晴天霹靂的消息之後暈厥倒地,所造成的傷害明顯影響著老約瑟往後的一生。4搬到遠西城後不到一年,暴徒的暴力攻擊迫使斯密家庭逃往伊利諾州。老約瑟在1839年初抵達伊利諾州克貿斯(即後來的納府)。儘管納府的生活相對平靜,但老約瑟的健康狀況卻持續惡化,後來在1840年9月14日安詳地過世。他的兒子奧文在教會成立前就已過世,他臨終前的心願是要小約瑟務必替奧文執行死者的代理洗禮。5

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