復興和教會歷史
    先驅者的屯墾區
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    「先驅者的屯墾區」,教會歷史主題

    「先驅者的屯墾區」

    先驅者的屯墾區

    儘管許多政治家將廣大的北美西部視為擴大美國領土的契機,但約瑟·斯密看到的卻是後期聖徒建立和拓展錫安的可能性。1約瑟在過世前的四個月,敦促十二使徒定額組在加利福尼亞和俄勒岡找出可能的屯墾區地點,他預見聖徒會如何「迅速建立一座城市」並「擁有自己的〔政府〕」。2五十人議會在約瑟於1844年遇害之前和之後,考慮了重新定居的不同地點,最後決定去大鹽湖附近的山谷。1846年,在伊利諾州官員堅持要聖徒撤離納府之後,他們的計畫變得急迫起來。3

    不到十年的時間,百翰·楊率隊西遷的聖徒在大鹽湖谷和周圍地區,開發出了一大片可供屯墾的區域。4初次進到一個地區時,聖徒往往會遇到已居住在該地的美國原住民。儘管聖徒希望能與美國原住民和平共存,但彼此間往往關係緊繃,尤其是因為雙方以不同,甚至有時相反的方式看待土地和資源。後期聖徒遵循著較一般的屯墾模式,不論選擇在什麼土地上定居,一般都先聲明所有權,然後加以使用。不幸的是,後期聖徒在這個地區定居的規模和造成的影響,導致原住民族群被迫離開家園。5

    到了1860年代初期,聖徒依照約瑟·斯密的啟示和計畫所啟發的都市規劃,北自熊湖谷,南到聖喬治,建立了數十個社區,離鹽湖城都不超過300英里(480公里)。6在百翰·楊擔任總會會長期間(1847-1877),開墾拓荒的工作也擴及到太平洋沿岸地區,於是新屯墾區在1860年以前就擴展至加州聖伯納狄諾,並開發出新的經濟體系和產業。儘管主要屯墾地帶的土壤貧脊、地勢崎嶇、水源供應有限,但到了1870年,住在這些先驅者社區的總人口達到96,000多人,並在愛達荷和猶他成立了11個支聯會。到了該世紀末,聖徒在西部山區大約建立了500個社區。7

    Photographs [ca. 1866-1906]

    愛達荷州愛達荷瀑布屯墾區,約攝於1866-1906年。

    1869年猶他領地興建鐵路,加上隨後在領地內遍設鐵路線,使得這個地區的先驅者時代隨之結束。8不過,在1880年代,墨西哥和加拿大的後期聖徒,仍持續著屯墾區的開墾工作。9到了19世紀末,新的後期聖徒屯墾區就很罕見了,各地的聖徒轉而努力改善教會、家庭和社區生活。

    相關主題:墨西哥的屯墾區鹽湖谷猶他錫安/新耶路撒冷