復興和教會歷史
    教長祝福
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    「教長祝福」:教會歷史主題

    「教長祝福」

    教長祝福

    聖經和摩爾門經都談到,古代的族長是藉由賜給子孫祝福,而讓他們繼承產業。例如,雅各把特別的福份賜給孫子以法蓮和瑪拿西,李海在臨終前也把家人聚在一起,對他們的未來宣告祝福和預言。1在約瑟·斯密得到的啟示中,早期的後期聖徒得到指示,要重新開始聖經中父親祝福子女的習俗,有時稱這些為「教長祝福」。2

    約瑟·斯密把古代這個做法擴及於蒙按立的教長,他有時候把他們稱為「福音施助者」,他們被任命要為教會中父親過世或不是成員的人給予祝福。他教導說:「約瑟的血親或亞伯拉罕後裔的血親中最年長的人 ……應當是教長,為的是聖徒後裔的好處,就像雅各把族長的祝福給他的兒子一樣。」3這項特權首先落在老約瑟·斯密身上;1834年12月,約瑟·斯密按立他為教會在俄亥俄州嘉德蘭的教長。 4老約瑟把家人召集在一起,賜予祝福,宣告他們在以色列家族中的聖約家系,並且根據聖約的應許,把屬靈的繼承產業印證給他們。不久後,他開始為家人以外的後期聖徒賜予祝福。5

    在嘉德蘭聖殿快要奉獻的前幾個月,許多聖徒都接受了教長祝福。他們舉行盛大集會,期間有幾個人從老約瑟接受了祝福,另外還以宴席、音樂和見證來慶祝。 6舉行教長祝福聚會的作法在聖殿奉獻以後就減少了,但許多聖徒仍邀請老約瑟(後來是其他教長)到他們家中,以獲得特別的祝福。

    從1837年起,教會開始按立其他教長,最明顯的差別是,整個教會有一位教長,其他那些教長則被指派給分會或支聯會。7老約瑟·斯密過世後,有一則啟示,「藉祝福也藉權利」任命海侖·斯密為下一任的總會教長,於是由老約瑟傳給兒子和子孫(只有極少數例外),世世代代擔任總會教長的傳承,直到1979年宣布愛德·斯密為榮譽退休人員,不再遞補為止。8今日則仍有教長的召喚。

    1835年,奧利佛·考德里以抄寫員身份開始記錄教長祝福,把它們收集成冊。從此,教會就一直在收集教長祝福,並加以存檔。9在20世紀初,發展出一套程序,就是當地領袖,通常是主教,推薦人去找教長作祝福,教長則將祝福寄給教會歸檔。儘管教會有驚人的成長,需要處理數以百萬計的祝福,這個做法仍持續不變。教會歷史圖書館在2015年推出一個網站,讓教會成員申請他們自己和已逝直系祖先的教長祝福辭。