第6課:約瑟·斯密——歷史1:1-20
    註腳

    第6課

    約瑟·斯密——歷史1:1-20

    導言

    約瑟·斯密於1838年開始撰寫他自己正式的歷史。他在書中描述了他的家人以及他們住過的地方。他也詳細談到在1820年,紐約州西部各地在宗教上發生了不尋常的騷動。這宗教熱情引起他「認真的思考,和極大的不安」,考慮該加入哪一個教會(約瑟·斯密——歷史1:8)。約瑟在查考經文,尤其是讀了聖經雅各書1:5之後,他決定在禱告中祈求神回答他的問題。在回答他的祈禱時,天父和祂的兒子耶穌基督向他顯現。

    教學建議

    約瑟·斯密——歷史1:1-4

    約瑟·斯密撰寫教會歷史

    請一位學生讀出以下由多馬·孟蓀會長所說的兩位傳教士在加拿大的經驗(其餘記事將在本課稍後出現):

    多馬·孟蓀會長

    「兩位〔傳教士〕到艾爾麥·波拉先生家拜訪。他們介紹完信息之後,問他是否願意一起禱告。他答應了,條件是由他來作禱告。

    「他所作的禱告令傳教士們大吃一驚。他說:『天父,請您祝福這兩位不幸被誤導的傳教士,帶領他們回到自己的家鄉去,不要再浪費時間告訴加拿大人民這麼不可思議的信息,而且他們對這信息懂得太少了。』

    「他們起身後,波拉先生告訴傳教士們不要再到他家去了。他們離去時,他嘲弄地說:『反正你們也無法告訴我,你們真的相信約瑟·斯密是神的先知!』然後便砰然關上門」(「先知約瑟·斯密:以身作則的導師」,2005年11月,利阿賀拿,第69頁)。

    • 如果你是其中的一位傳教士,你會對波拉先生說什麼?

    • 怎樣才能知道約瑟·斯密是神的先知?

    請一位學生讀出約瑟·斯密——歷史1:1-2。請全班跟著仔細看,找出約瑟·斯密說他之所以要撰寫自己個人歷史和教會歷史的理由。

    • 根據第1節,教會早期的人們周遭受到什麼所環繞?(許多意圖使人反對教會的錯誤報導。)

    • 約瑟表示他之所以要撰寫個人歷史是為了什麼?(向大眾提出第一次異象和福音復興可靠且正確的紀錄。)

    說明現在還是有個人和團體持續地散播有關本教會錯誤或誤導人的訊息,意圖破壞信心。

    • 為幫助我們避免因錯誤或誤導人的訊息而受騙,從約瑟·斯密撰寫個人歷史的理由中,我們可以學到什麼?(真心誠意想認識真理的人,應當努力查考有關教會及教會歷史的可信資料,而非只是道聽塗說,隨便聽信從網路搜尋而來的資料。)

    • 藉由約瑟·斯密的紀錄,「探詢〔福音復興的〕真相」,為什麼很重要?(依靠先知的紀錄可幫助人們避免因錯誤或誤導人的資料而受騙。)

    • 閱讀約瑟·斯密本人的話,對了解他個人經驗的真相有何幫助?

    分享以下尼爾·安德森長老的警告:

    尼爾·安德森長老

    「總有某些人要詆譭教會和破壞我們的信心。現在他們運用網路來做這些事。

    「有些和教會有關的資訊,不管看起來多麼具有說服力,終究都不是真的」(「信心的試驗」,2012年11月,利阿賀拿,第41頁)。

    請一位學生讀出以下十二使徒定額組達林·鄔克司長老的話。請全班仔細聆聽,找出我們應該如何評估就教會和教會歷史所讀到的資訊。(你可以為每位學生提供一份這段話的複本,讓他們可以跟著看。)

    達林·鄔克司長老

    「後期聖徒讀者應該……審慎評估閱讀的內容。……

    「我們個別的個人見證,是奠基於聖靈的見證,而不是任何歷史事實的結合或累積。如果我們站穩腳步,歷史事實的變化便無法搖撼我們的見證。天父賜給我們論理的能力,並期望我們把這些能力發揮到淋漓盡致。但祂也賜給我們保惠師,祂表示,保惠師會引領我們認識真理,藉其力量,我們可以知道一切事情的真實性。這就是賜給配稱且願意仰賴高天能力的後期聖徒的終極指南」(“Reading Church History” [address to CES religious educators, Aug. 16, 1985], 7, LDS.org)。

    請學生分享,他們對鄔克司長老的忠告印象深刻的是什麼,為什麼那很有幫助。

    你可以說明約瑟·斯密在1838年記寫了第一次異象的記事,作為教會將要發行的正式歷史的一部分。第一次異象的記事有九個已知的版本——其中四個是由約瑟·斯密撰寫或口述,而另五個則是由他人用自己的話重述約瑟的經歷。(如需進一步了解約瑟·斯密有關第一次異象的四份記事,見Milton V. Backman Jr., “Joseph Smith’s Recitals of the First Vision,” Ensign, Jan. 1985, 8-17)。

    你也可以說明,第一次異象具有多重記事,是教會在不同時間為不同讀者所準備的。在這些記事中,約瑟·斯密強調了他所經歷的第一次異象的不同面向,然而所有的記事都同意此一至關重要的真理:諸天確實向約瑟·斯密開啟,他看見神聖的使者,包括父神和主耶穌基督。1838年的這份紀錄是約瑟·斯密正式歷史的一部分,也是他向世人所作的見證,因此教會將其收錄在無價珍珠內列為經文。

    • 正如約瑟·斯密在不同份記事中強調異象不同的面向,使徒保羅談到有關救主的異象時,面對不同的聽眾,強調的面向也有所不同(見使徒行傳9:1-9使徒行傳22:5-11使徒行傳26:12-20)。你認為,為什麼約瑟·斯密和保羅每回記事談到他們的異象時,強調的事情都不相同?

    概述約瑟·斯密——歷史1:3-4,說明約瑟出生於佛蒙特州,但在10歲時搬到紐約州拋邁拉。

    約瑟·斯密——歷史1:5-13

    在這樣的宗教混亂中,約瑟·斯密決定求問神,哪一個教會才是對的

    說明約瑟·斯密生活在一個極大的宗教騷動的時期。請幾位學生輪流讀出約瑟·斯密——歷史1:5-7。請全班找出用來描述約瑟·斯密所面臨景況的字句。請一位學生將他們所找到的字句寫在白板上。然後請一位學生讀出約瑟·斯密——歷史1:8,10。請全班找出約瑟·斯密如何描述在這段時期的內心感受。

    • 約瑟對發生在他周遭的宗教騷動有何看法?

    • 他因哪些疑問而感到掙扎?

    • 你們有誰有過類似的疑問?你怎樣解決?

    請學生默讀約瑟·斯密——歷史1:11,找出約瑟·斯密為了找到問題的答案,他做了什麼事。

    • 約瑟向何處尋求幫助,來回答他的問題?

    • 聖經雅各書1:5教導的哪項原則,幫助了約瑟·斯密有信心一定可以找到他問題的答案?(學生可能使用不同的措辭,但他們應找出下列的原則:只要我們憑著信心求問神,祂會回答我們的祈禱。你可以說明,神會在祂自己的時間,以祂的方式,回答我們的祈禱。)

    請一位學生讀出約瑟·斯密——歷史1:12-13。請全班找出聖經雅各書1:5所教導的原則對約瑟·斯密的影響。

    約瑟·斯密——歷史1:14-20

    約瑟·斯密看見父神和祂的兒子耶穌基督

    請一位學生讀出約瑟·斯密——歷史1:14-15

    • 你認為撒但為何要試圖阻撓約瑟·斯密祈禱?

    請一位學生讀出約瑟·斯密——歷史1:16-17。請全班找出約瑟·斯密如何回應所經歷到的阻力。然後也請他們注意約瑟的見證中,對他們而言意義重大的字句,或是教導人們第一次異象時,他們可以使用的字句。

    • 這幾節經文中的哪些字句對你深具意義?為什麼?

    將以下真理寫在白板上:約瑟·斯密看見父神和祂的兒子耶穌基督。

    • 對約瑟·斯密看見父和子有見證,為什麼很重要?

    • 你怎麼知道約瑟·斯密看見父神和祂的兒子耶穌基督?

    幾位學生分享他們的見證後,說明第一次異象是復興福音的基礎事件。第一次異象也為教義上的疑問提供了重要的答案。請學生再一次默讀約瑟·斯密——歷史1:15-17,找出我們可以從這段紀錄學到的真理。可以提出下列這些問題:

    • 我們可以從約瑟·斯密——歷史1:15-16學到哪項原則,幫助我們克服誘惑?(學生可能使用不同的措辭,但他們應找出下列的原則:當撒但試圖打擊我們時,只要我們真誠地尋求神的幫助,神就會拯救我們。

    • 有關父神和耶穌基督的本質,這幾節經文教導了什麼?(答案可能包括下列事項:父神和祂的兒子耶穌基督活著。天父和祂的兒子耶穌基督是分開且不同的人物。

    • 神對約瑟·斯密說的第一句話是什麼?(約瑟。)知道這一點為什麼很重要?我們可以從這一點學到什麼真理?(答案可能包括下列事項:天父知道我們每個人的名字。神會回答我們的祈禱。

    為幫助學生了解並感受到他們從本課找出的教義和原則的重要,可以問下列問題:

    • 我們為何必須知道和了解這些有關天父和耶穌基督的真理?

    • 這其中的一或多項真理曾否為你的生活帶來祝福?(提醒學生,某些過於神聖或過於私人的經驗,不適合向人分享。)

    說明約瑟·斯密在第一次異象中也得到了問題的答案。請學生默讀約瑟·斯密——歷史1:18-20

    • 約瑟從他祈禱的答覆學到什麼?

    提醒學生在本課一開始分享的傳教士故事。請一位學生讀出剩下的故事:

    多馬·孟蓀會長

    「這兩位傳教士又回來敲波拉先生的門。波拉先生來應門,很生氣地說:『我想我告訴過你們這兩位年輕人不要再來了!』

    「於是小同伴鼓起了所有的勇氣,說:『波拉先生,我們離開你家的時候,你說我們並不是真的相信約瑟·斯密是神的先知。波拉先生,我要向你作證,我知道約瑟·斯密是神的先知,他藉著靈感翻譯了一本神聖的紀錄,叫做摩爾門經;而且,他的確見過父神和子耶穌。』傳教士們說完,便走下階梯。

    「〔波拉先生後來見證說:〕『那天晚上,我輾轉反側,整夜難以入眠,腦海裡一再聽到「約瑟·斯密是神的先知;我知道此事。……我知道此事。……我知道。」我好不容易熬到天亮。我打電話給傳教士。……他們又來我家,這一次,我和妻子及家人都懷著真誠尋求真理的人所應有的態度,來上傳教士課程。結果,我們都接受了耶穌基督的福音』」(參閱「先知約瑟·斯密:以身作則的導師」,第69頁)。

    鼓勵學生自己去讀約瑟·斯密——歷史,並祈求天父幫助他們鞏固自己的見證,知道約瑟·斯密有關第一次異象的記事是真實的。你也可以鼓勵他們找機會跟某個人分享第一次異象的信息。結束時,分享你對今天上課所討論的各項真理的見證。

    注釋及背景資料

    約瑟·斯密——歷史。約瑟·斯密的正式歷史何時出版?

    約瑟·斯密於1838年開始撰寫他自己正式的歷史,並於1842年在Times and Seasons報紙上發表。這份歷史後來在1957年,收錄至由B. H.羅伯茲所編纂的六冊著作A Comprehensive History of the Church。標準經典中的約瑟·斯密——歷史節錄自約瑟·斯密的正式歷史,並在1851年被收錄於一份名為無價珍珠的傳教士傳單裡出版。無價珍珠在1880年經教會認可為經文。

    約瑟·斯密——歷史1:3。約瑟·斯密幼年時的生活如何?

    「〔約瑟·斯密〕的父母——老約瑟·斯密和露西·麥克於1796年1月24日結婚,定居在佛蒙特州坦柏吉的家族農莊裡。老約瑟和露西於1805年夏天向露西的父親所羅門·麥克租了一個農場〔在佛蒙特州的夏隆鎮〕,冬天時,老約瑟就在學校裡教書。1805年12月23日,他們的第五個孩子,小約瑟·斯密就在那裡出生了。露西和老約瑟都教導子女宗教方面的道理,露西尤其鼓勵孩子們研讀聖經。老約瑟·斯密雖然對傳統的宗教抱有懷疑的態度,卻對神保持著堅強的信念」(參閱無價珍珠學生用本〔教會教育機構課本,2000〕,第54頁)。

    「約瑟·斯密出身農家,幾乎完全只受家庭影響。……約瑟·斯密在成長期間已開始具備並顯露出這種使他能完成其預派使命的特質。

    「……他與家人之間的感情深厚;知道要辛勤工作、思考自己的事情、為他人服務、並熱愛自由」(圓滿時代的教會歷史,第二版〔教會教育機構用本,2003〕,第15頁)。

    「在約瑟·斯密的童年時期,他的家庭經常搬遷,為的是尋找肥沃的土地或是尋求其他的謀生方法。……1811年……,斯密家庭搬到新罕布什的小社區西黎巴嫩。……傷寒症蔓延並『肆虐』西黎巴嫩……,斯密家的孩子接二連三地染病,……

    「七歲的小約瑟發燒兩週之後雖然痊癒,可是產生的併發症卻使得他必須動四次手術。最嚴重的併發症是他左腿脛骨腫脹發炎,……兩個多星期以來,約瑟痛苦不堪。」約瑟「不用捆綁,也不喝白蘭地酒來麻痺知覺」,熬過了切除他腿部的感染部位的手術(圓滿時代的教會歷史,第22-23頁)。

    「老約瑟·斯密於1816年前往紐約州的拋邁拉,勘查一塊既便宜又肥沃的土地。當時年僅十歲的小約瑟記得,雖然他的腿疾尚未從手術中完全復原,但是答應會在旅途中協助斯密家庭的馬車夫,卻要他每天在雪地中走64公里的長路,連續好幾天。那是他最痛苦難熬的日子」(無價珍珠學生用本,第54頁)。

    「老約瑟·斯密身為十口之家的大家長(到1821年增加到11口),為了家計不辭辛勞地工作。在拋邁拉住了兩年後,他存夠了一筆頭期款的錢,在法明頓鎮附近買了一片100畝的林地。他和兒子們在第一年砍伐了30畝茂密的林地,又整地以利農耕,還種植小麥。……小約瑟後來回憶道:『為了維持家計,凡是幫得上忙的全部都派上用場』〔“History of Joseph Smith By Himself,” 1832 (written in Kirtland, Ohio, between 20 July and 27 Nov. 1832), LDS Historical Department, Salt Lake City, p. 1。〕……

    「當時,約瑟受教育的機會有限。他認為這是因為『家境貧困』的緣故。『我們得不到受教育的好處。簡而言之,我所受的正式教育只有讀、寫和基本算術』〔“History of Joseph Smith By Himself,” pp. 1-2〕」(圓滿時代的教會歷史,第29-30頁)。

    約瑟·斯密——歷史1:15-17。第一次異象的記事

    如需進一步了解約瑟·斯密有關第一次異象的四份記事,見Milton V. Backman Jr., “Joseph Smith’s Recitals of the First Vision,” Ensign, Jan. 1985, 8-17。另一個有關第一次異象不同記事的有用文章是Richard L. Anderson, “Joseph Smith’s Testimony of the First Vision,” Ensign, April 1996, 10-21

    約瑟·斯密——歷史1:15-17。第一次異象的重要性

    戈登·興格萊會長為第一次異象在本教會的核心重要性作見證:

    戈登·興格萊會長

    「我們身為耶穌基督後期聖徒教會成員的一切,端賴這個榮耀的第一次異象是否成立。它為這個圓滿時代的福音期揭開序幕。我們教義的基礎、我們所教導的事物、我們所遵行的一切,最重要的莫過於這項最初的宣告了。我認為,如果約瑟·斯密與父神及祂的愛子交談,那麼他所說的其他一切事情就都是真的了。這是推開通往救恩和永生道路之門的樞鈕」(「人們對我們有何疑問?」,1999年1月,利阿賀拿,第83-84頁)。

    約瑟·斯密——歷史1:15-17。第一次異象與約瑟·斯密的見證的重要性

    約瑟F.·斯密會長宣告第一次異象的重要性,將之與耶穌基督復活後的其他事件作一比較:

    約瑟F.·斯密會長

    「自神子從墳墓中復活,升上天以後,世上所發生最偉大事件就是父與子向少年約瑟·斯密顯現,為奠定其國度的根基預備道路——這國度並非人的國度,是永遠不會再結束,也不會被推翻的。接受了這項真理後,我發現,再去接受他在這世上十四年傳道期間所發布的其他每一項真理就很容易了。他從未教導過不實的教義,從未施行過未受吩咐的教義、他從未擁護錯誤。也未曾受騙。他見到、他聽到,然後依照吩咐去做。因此,神對約瑟·斯密所完成的事工負責——而非約瑟·斯密。要負責的是主,而不是人」(參閱福音教義,〔1978〕,第472頁)。

    十二使徒定額組的羅素·培勒長老證實第一次異象的真實性:

    羅素·培勒長老

    「福音若不是復興了,就是沒有復興;救主原本的教會和其教義若不是遺失了,就是沒有遺失;約瑟·斯密若不是看過那偉大的異象,就是沒看過;摩爾門經若不是耶穌基督另一部約書,就必定是;耶穌基督圓滿的福音若不是經由神所選的後期先知在世上復興,就是沒有復興。

    「事實上並沒有那麼複雜。這些事若不是像我所見證的發生過,就是根本沒有發生過。作為主耶穌基督的使徒,我的見證以及所有成千上萬忠誠教會成員的見證,都能作證我今早所講的事是真實的。耶穌基督後期聖徒教會是經由約瑟·斯密在這世上復興的,並且由一位活著的先知帶領著;我確知這些是真實的」(參閱「復興的真理」,1995年1月,聖徒之聲,第73頁)。

    約瑟·斯密——歷史1:15-17。靈性經驗之前或之後會有考驗

    十二使徒定額組的傑佛瑞·賀倫長老談到,靈性經驗之前或之後可能發生的考驗、對立和晦暗:

    傑佛瑞·賀倫長老

    「這個道理既淺顯又嚴肅,就是在重要的時刻以前,尤其是在重要的靈性時刻之前,都會有一些考驗、對立和晦暗的事情發生。我們的生活不免會有這樣的時刻,而且有時候事情正好就在我們要作重要抉擇或邁向人生一個重要階段之前發生。

    「……在我們作了明智的抉擇,或是以為啟示和確信讓我們獲得了不會再失去的平安和肯定以後,往往就會有對立出現。……

    「……我相信,神會用我們個人的方式帶我們進入樹林、高山或聖殿,在那裡向我們顯示祂為我們制定計畫的奧祕。我們可能不像摩西、尼腓或雅列的哥哥那樣看得如此完整清楚,但是我們會看到我們需要看到的部分,以明瞭主對我們的旨意,並且知道祂對我們的愛是深不可測的。我也相信,撒但和他那群悲慘且狡猾的徒眾企圖阻撓這樣的經驗,也試圖在這些經驗之後蒙蔽他們。……

    「與黑暗和絕望抗衡,祈求光明,本福音期就是這樣開啟的。這是讓本福音期持續發展的方法,也讓各位繼續向前走的方法。……

    「我知道對立和撒但都的的確確存在,但是我要為神的榮耀作見證,為真光、希望和光明的未來作見證。我向各位保證,神活著,祂愛你們每一個人,祂已對黑暗的敵對勢力設限。我見證耶穌是基督,祂戰勝了死亡和地獄,也戰勝了在地獄裡圖謀詭計的墜落者」(參閱「你們不可丟棄勇敢的心」,2000年6月,利阿賀拿,第34-42頁,speeches.byu.edu)。