第157課:正式宣言二
    註腳

    第157課

    正式宣言二

    導言

    傳道事工在20世紀擴展至世界各地。教會領袖祈禱尋求指引,好了解該如何處理非洲裔的教會成員在聖職按立及聖殿教儀上所受到的限制。總會會長賓塞·甘得到一項具決定性的啟示,並於1978年6月1日在鹽湖聖殿向總會會長團的諮理以及十二使徒定額組成員證實。他們在1978年6月8日的信函中宣布了這項啟示。

    教學建議

    正式宣言二

    主啟示讓聖職和聖殿的祝福擴及每一位配稱的教會成員

    請全班想像他們的一位後期聖徒朋友對教會有一些疑問。

    • 你會鼓勵你的朋友做什麼?

    學生回答後,讀出以下總會會長團的迪特·鄔希鐸會長所說的話:

    迪特·鄔希鐸會長

    「我親愛的年輕朋友們,我們是一群喜歡發問的人,因為我們知道,疑問能導出真理,……

    「……發問是獲得見證的根源。有人可能因為自己一直不斷在探索有關福音問題,因此覺得難為情或不配稱,其實他們大可不必這麼想。提出問題並不是軟弱的表現,而是成長的預兆。

    「神吩咐我們要針對問題找出答案(見聖經雅各書1:5-6),祂只要求我們『用真心誠意來求問,對基督有信心』(摩羅乃書10:4),當我們這樣做,一切事物的真理便會『藉著聖靈的力量』(摩羅乃書10:5)向我們顯明。

    「不要怕;要發問。要有好奇心,但是不要懷疑!總要堅守信心和已經獲得的那些光」(「水中的倒影」〔2009年11月1日教會教育機構祈禱會〕,LDS.org)。

    • 鄔希鐸會長教導的哪些事可以幫助對教會心存疑問的人?

    請一位學生讀出何維修·馬丁和盧妲·馬丁這兩個人藉著問題來尋求接受和了解真理的故事:

    何維修·馬丁長老

    何維修·馬丁長老

    「在1972年4月一個夜空清澈的晚上,……何維修·馬丁正在沉思,要如何幫助他的家庭找到真理。他和妻子盧妲曾研究過許多宗教,但是似乎沒有一個能滿足他們靈性上的空虛。他說:『我那天晚上與神交談,祈求幫助』(“Elder Helvécio Martins Of the Seventy,” Ensign, May 1990, 106)。

    幾天後,傳教士來到他們在巴西里約熱內盧的家。馬丁長老回憶道:「這兩位年輕人一走進我們的公寓,我的所有憂鬱和靈性上的不安立刻消失,取而代之的是一種平靜,祥和,我現在知道那是聖靈的影響」(with Mark Grover, The Autobiography of Elder Helvécio Martins [1994], 43)。

    因為何維修和盧妲是非洲裔,於是在與傳教士談過後,何維修問起黑人在教會中扮演的角色。馬丁一家得知當時的教會政策限制非洲血統的黑人男性,不得被按立持有聖職。因此他們對傳教士提出更進一步的問題。

    • 如果你處在馬丁家庭的狀況,你可能會在得知聖職的限制後,問什麼問題?

    展示以下這段話,這是正式宣言二前言的一部分。(如果他們沒有2013年版的經文,不妨影印幾份前言給學生。)請一位學生讀出這段話,並請全班找出答案去回答某些人對聖職限制的疑問。

    「摩爾門經教導『所有的人……對神而言都是一樣的』,包括『黑人或白人、為奴的或自主的、男人或女人』(腓二26:33)。在教會的整個歷史中,許多國家的各種族與族群都有人受洗而且是教會的忠信成員。在約瑟·斯密的一生中,有幾位男性的黑人成員被按立持有聖職。在教會歷史早期,教會領袖停止授予聖職給非洲後裔的黑人男子。教會紀錄對於此事何時開始,沒有提供清楚的見解。」

    • 這段聲明可以回答哪些有關聖職限制的問題?

    指出「教會紀錄對於此事何時開始,沒有提供清楚的見解」這句話。確保學生了解,雖然有些人可能會提出一些理由,想解釋為什麼非洲裔男性有一段時間不能被按立持有聖職,但那些理由可能都不正確。剛才讀出的聲明代表著教會的正式立場。

    請另一位學生閱讀以下這段話時,描述馬丁家庭在得知復興的福音後,做了什麼事:

    馬丁家庭於1972年7月2日受洗,並一直在教會中忠信服務。當他們的大兒子馬可斯接受教長祝福時,他獲得應許會去傳講福音。雖然當時的聖職限制讓馬可斯無法擔任全部時間傳教士,但他的父母還是開了一個傳道儲蓄帳戶。1975年,教會宣布將在巴西的聖保羅興建聖殿。為了捐款,馬丁姊妹賣掉了她的珠寶。馬丁弟兄忠信地擔任聖殿的文宣委員會成員。雖然馬丁家庭認為自己將無法有機會在聖殿中接受聖職教儀,但他們卻還是付出這些犧牲。

    • 馬丁家庭當時受到了聖職限制的影響,你認為他們為什麼還願意受洗,並在教會中忠信服務?

    學生討論完這個問題後,讀出馬丁弟兄的回答:

    何維修·馬丁長老

    「『我們找到了真理,什麼都無法阻止我們奉行真理。』……『當聖靈告訴你,福音是真實的,……你要如何否認這個答案?』」(in “Elder Helvécio Martins of the Seventy,” 106)。

    指出因為馬丁家庭已經透過聖靈獲得了見證,雖然有一些他們不了解的事,但他們卻還是向前推進,信賴主。

    • 當你有問題的時候,馬丁家庭的經驗如何成為你的榜樣?(我們可以緊緊抓住已知的知識,堅強屹立,直到獲得更多知識。)

    說明除了馬丁家庭以外,在1978年的啟示公布前的數十年,已經有數千名來自不同國家的非洲裔人士知道復興的福音是真實的。鹽湖城的教會領袖曾收到奈及利亞及迦納許多未受洗歸信者的來信,要求教會派遣傳教士到非洲。教會領袖多年透過祈禱考慮這件事,但覺得派遣傳教士到非洲的時候還沒有到;因為當時當地的教會成員不能主領或執行教儀。

    賓塞·甘會長

    告訴學生,正式宣言二包含了賓塞·甘會長在1978年6月1日所獲得之啟示的正式聲明。請一位學生讀出「親愛的弟兄們」後的第一段。請全班跟著仔細看,找出教會領袖說目睹了什麼。

    • 教會領袖在整個地面上目睹了什麼?

    • 教會領袖目睹主的事工擴展,受到什麼感召?(渴望將福音所有的祝福擴及到所有配稱的成員。)

    請學生讀出下一段(從「我們知道」開始)。請全班找出教會領袖如何根據他們受感召的渴望採取行動。

    • 賓塞·甘會長和教會其他領袖如何按照他們受感召的渴望行動?

    • 這件事教導我們什麼有關先知的事?(學生回答後,你可以將以下真理寫在白板上:先知會尋求主的指引來領導教會。

    指出「我們知道……歷任先知和會長曾應許過」這句話。

    • 這句話和之後的內容教導我們,關於聖職的限制,教會領袖在這件事上知道些什麼?(他們知道到某個時候,所有配稱的男性都有機會接受聖職。)

    說明在1978年之前許多年,總會會長團和十二使徒定額組一直針對聖職的限制進行討論和祈禱。教會領袖覺得,若要改變這個已經實行了一個多世紀之久的限制,必須要有啟示。這個問題盤據在甘會長的心頭好一段時間,而他經常獨自去聖殿祈禱求問。

    請一位學生讀出接下來的兩段話,從「祂已聽到我們的祈禱」開始。請全班跟著仔細看,找出主如何回答甘會長、他在總會會長團裡的諮理,以及十二使徒定額組成員的祈禱。

    • 主對祂的先知的祈禱作何答覆?

    • 這件事教導我們主如何帶領祂的教會?(學生回答後,將下列教義寫在白板上:主賜給祂的先知啟示來帶領祂的教會。

    說明這項啟示對世界各地的人造成了深遠的影響。請一位學生讀出何維修·馬丁和他的妻子盧妲得知這件事後的反應:

    「我無法克制自己的情緒。盧妲和我走進我們的房間裡,跪下來祈禱。我們哭著感謝天父讓我們的夢想實現。那一天真的來了,而且在我們有生之年到來」(Autobiography, 69–70)。馬丁家庭在聖殿裡印證。他們的兒子馬可斯是聖職限制終止的啟示發布後,第一位去傳教的非洲裔教會成員。何維修·馬丁成為當地的聖職領袖,後來被召喚擔任七十員第二定額組的成員。

    說明獲得結束聖職限制的啟示後不久,傳教士就被派遣到非洲。此後教會也在那塊大陸上興建聖殿,千千萬萬的人為自己、也為已逝的祖先接受了福音教儀。

    指出可能有人會問學生,為什麼教會有段時間不按立非洲裔男子持有聖職。請他們思考會怎麼回答這個問題。

    再次聲明,向別人解釋我們不知道為什麼會開始有聖職的限制,是一個合宜的答案。此外,我們可以分享、見證我們確實知道的真理。(你不妨提到寫在白板上的真理。)請學生分享他們的感受和見證來作結。你也可以分享自己的見證。

    注釋及背景資料

    正式宣言二。神所有的子女都可以接受聖職的祝福

    十二使徒定額組的羅素·培勒長老解釋,雖然聖職權柄是授與男性,但是天父所有的子女——男性和女性——都能獲得聖職的祝福:

    羅素·培勒長老

    「在天父偉大的計畫中,祂賜予人聖職能力,男人負有主理聖職的獨特責任,不過他們本身並非聖職。男人和女人所扮演的角色各有不同,卻同樣重要。就像女人若沒有男人就無法懷孕一樣,男人若沒有女人同樣無法充分地運用聖職能力來建立永恆家庭。換句話說,從永恆的眼光來看,生育能力和聖職能力是由夫妻雙方所共享的;而由一男一女結合而成的夫妻應當努力跟從天父。他們在生活中努力為家庭獲得聖職祝福時,應該要專注於愛、謙卑、耐心等等基督徒美德。

    「重要的是,我們要了解,天父已經提供了一個方法,讓祂所有的兒子和女兒都能獲得聖職的祝福,並且受到聖職能力的鞏固」(「這就是我的事工和我的榮耀」,2013年5月,利阿賀拿,第19頁)。

    正式宣言二。避免為神的啟示賦予人為的原因

    「在1988年聖職啟示滿十週年的一次訪談中,〔十二使徒定額組的達林·鄔克司長老〕說明〔他〕對為神的啟示提供人為理由之嘗試的態度:

    達林·鄔克司長老

    「『如果你在讀經文時,想著這個問題:「為什麼主這樣吩咐,或為什麼祂那樣吩咐」,就會發現在一百項吩咐中,沒有一項有提出任何理由。這不是主提出理由的方式。我們〔凡人〕可以為啟示找理由,為誡命找理由。但這樣做時,就是在信靠自己。有些人會為我們在這裡討論的事找理由,結果都大錯特錯。這其中有教訓。……我在很久以前就決定,我對誡命有信心,但不會對別人提出的理由有信心。』

    「有人問〔他〕是否指的是總會持有權柄人員所給予的理由,〔他〕回答:

    「『我指的是由總會持有權柄人員提出的理由,以及其他人對這理由加以闡述後的結果。這一套理由對我而言是不必要的風險。……不論在這裡或在其他方面,我們都不要再犯下過去的錯誤,企圖為啟示找理由。這些原因後來都被證實是人自己造出來。啟示就是我們所支持的主的旨意,而那正是安全所在』〔“Apostles Talk about Reasons for Lifting Ban,” Daily Herald, Provo, Utah, June 5, 1988, 21 (AP)〕」(Dallin H. Oaks, Life’s Lessons Learned [2011], 68–69)。

    正式宣言二。我們不需要知道所有的答案,但是應該針對我們已知的事物取得最新資訊

    七十員保羅·詹森長老對福音教師提出了以下的忠告:

    保羅·詹森長老

    「教師不知道一切的答案,但是他們知道核心問題的答案,並且有堅強的見證;讓學生明白這一點並無不妥。當天使問尼腓是否知道神的紆尊降貴時,他回答:『我知道祂愛祂的兒女;不過,我不明白所有事情的意義』(尼腓一書11:17)。即使我們不知道某個特定問題的答案,仍可提醒學生我們所知道的事。

    「我們面臨的另一項挑戰是:傾向堅信舊有的資料和解釋——如果我們已教導了一段時間,這情形會特別明顯。我們要隨時掌握教會最新的立場,這對我們比較好。有項最好的做法是:熟悉LDS.org的新聞室所刊登的內容(mormonnewsroom.org)。……

    「我在1978年夏天受聘於福音進修班和福音研究所。那年夏天,教會在6月宣布了關於所有配稱男性都可持有聖職的啟示。同年8月,十二使徒定額組成員的布司·麥康基長老在一場像今天這樣的聚會中對福音進修班和福音研究所教職員演講。他強調啟示如何改變我們對此事的了解。他說:

    「『忘掉我已說的一切,忘掉百翰·楊會長、喬治·肯農會長或任何人在過去所說的與目前啟示相反的言詞。當時,我們是以有限的理解力發言,並且不具備現在賜給世人的這項光和知識。

    「『我們以律上加律、令上加令的方式獲得真理和光。針對這個特定議題,我們現在已有新增添的智能與光,這除去過往所有的蒙昧、觀點和想法。過去的一切都不再重要。

    「『在今年(1978年)6月1日以前,誰曾針對……此事發言也沒有多大差別』(“All Are Alike unto God” [CES symposium on the Book of Mormon, Aug. 18, 1978], 2; LDS.org)。

    「讓我們隨時掌握我們所蒙得的光」(「學習屬靈事物的模式」〔教會教育機構宗教教育者演講,2012年8月7日〕,LDS.org)。

    正式宣言二。「主現在已顯明了祂的旨意」

    有些當時的十二使徒定額組成員描述了他們在1978年6月1日獲得此啟示的經驗。舉例來說,戈登·興格萊會長在1978年時是十二使徒定額組的成員;他見證:

    戈登·興格萊會長

    「當時房間裡有一種神聖而聖潔的氣氛。對我而言,那種感覺就好像在天國的寶座與神的先知之間打開了一個通道,先知跪下祈求,他的弟兄也加入了他。……藉著聖靈的力量,先知獲得確信,知道他所祈求的事是正當的,並且時候已到,聖職的奇妙祝福應擴及各地的配稱男性,無論其家系為何。

    「藉著聖靈的力量,圍成圓圈的每一個人都明白了相同的事情。……

    「……我們當時在場的每一位,在那件事之後都變得不一樣了。教會在那之後也不一樣了」(“Priesthood Restoration,” Ensign, Oct. 1988, 70)。

    十二使徒定額組的布司·麥康基長老有類似的聲明:

    布司·麥康基長老

    「此時此地,〔正式宣言二中的啟示被賜予時〕,由於我們懇切的態度與信心,也由於時候已經到了,神在他的恩慈中以前所未有的、神奇又奇妙的方式將聖靈傾注在總會會長團和十二使徒身上。這項啟示臨到教會總會會長;這也臨到所有當時在場的每個人」(“All Are Alike unto God” [address to CES religious educators, Aug. 18, 1978], 3, LDS.org)。

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