Storia della Chiesa
Terza Convenzione


Terza Convenzione

Nel XIX e agli inizi del XX secolo, i Santi degli Ultimi Giorni nella maggior parte del mondo erano organizzati sotto la direzione di un presidente di missione statunitense assegnato al loro paese.1 Dal 1936 al 1946, circa un terzo dei santi degli ultimi giorni in Messico formò un gruppo noto come la Terza Convenzione, che insegnava le dottrine della Chiesa rifiutando al contempo l’autorità dei presidenti di missione assegnati al Messico che non erano di origine messicana. Nel 1946, il presidente della Chiesa George Albert Smith si recò in Messico per presiedere a una conferenza di ricongiungimento, riammettendo i membri della Terza Convenzione insieme agli altri membri della Chiesa.2

Alcuni fattori unici portarono a questa divisione decennale. Sebbene a volte i membri della Chiesa in tutto il mondo provassero frustrazione nei confronti dei dirigenti di missione americani, agli inizi del XX secolo c’erano delle condizioni specifiche in Messico che generarono ulteriore tensione. I dirigenti della Chiesa avevano chiuso del tutto la Missione messicana dal 1889 al 1901 e avevano ritirato i missionari stranieri dal Messico dal 1912 al 1917 durante la Rivoluzione messicana.3 Nel 1926, il governo messicano espulse il clero straniero in seguito a una controversia con la Chiesa cattolica. I dibattiti pubblici sulla necessità di una dirigenza religiosa locale avevano attecchito nel cuore di molti santi degli ultimi giorni messicani. Dati i precedenti di pregiudizi razziali contro i popoli nativi degli Stati Uniti e del Messico, i messicani con antenati indigeni traevano forza dagli insegnamenti del Libro di Mormon sugli indigeni americani come popolo eletto e attendevano con ansia il rinnovamento e il ruolo nella dirigenza che erano stati loro promessi.4

Nel 1931, dopo la morte improvvisa di Rey L. Pratt, un presidente di missione di vecchia data che aveva conquistato il rispetto dei membri messicani, Antoine R. Ivins fu chiamato a presiedere alla Missione messicana. Durante la Rivoluzione, la missione si era estesa fino a includere le persone di lingua spagnola negli Stati Uniti e, per quasi un anno, Ivins si concentrò su quei rami senza contattare o visitare i membri del Messico. Durante quel periodo, alcuni dirigenti locali, tra cui Isaías Juárez, Bernabé Parra e Abel Páez, chiesero due volte alla Prima Presidenza di chiamare un presidente di missione messicano che potesse operare pienamente secondo le leggi del paese e aiutare i dirigenti della Chiesa a comprendere le necessità dei membri messicani. Le riunioni in cui organizzarono queste petizioni divennero note come la prima e la seconda convenzione. Nel 1932 Ivins rimproverò i partecipanti per aver usato il processo di petizione in un contesto ecclesiastico, ma li rassicurò che le loro preoccupazioni sarebbero state affrontate a tempo debito.5

Alcuni membri messicani sperarono che il tempo fosse giunto nel 1936, quando fu creata la Missione ispano-americana per i rami degli Stati Uniti, permettendo alla Missione messicana di concentrarsi sul Messico. Quando Harold W. Pratt, originario dalle colonie di santi degli ultimi giorni nel Messico settentrionale, fu mantenuto come presidente di missione, alcuni dirigenti redassero una terza petizione richiedendo un presidente di missione che fosse messicano di “raza y sangre” (razza e sangue). Questa iniziativa divise i dirigenti e i membri locali e portò alla scomunica dei principali sostenitori della petizione nel 1937. Coloro che sostenevano la petizione decisero di riunirsi separatamente dal resto della Chiesa, con Abel Páez come loro dirigente.

Per il decennio successivo, i membri della Terza Convenzione tennero riunioni, costruirono cappelle, pubblicarono un giornale, chiamarono missionari e portarono avanti programmi collegati alla Chiesa. Páez si oppose ai tentativi di cambiare le linee di condotta del gruppo ed espulse Margarito Bautista, un dirigente della Convenzione, per aver cercato di praticare la poligamia.6 Agli inizi degli anni ’40, il presidente di missione Arwell L. Pierce rese una priorità ascoltare i membri della Terza Convenzione e gradualmente reindirizzò le conversazioni riguardanti la dirigenza indigena dalla richiesta di un presidente di missione messicano alla prospettiva futura di avere dei pali in Messico. Páez fu persuaso dalle argomentazioni di Pierce. La Prima Presidenza annullò le precedenti azioni disciplinari contro i dirigenti della Terza Convenzione. Il 20 maggio 1946 il presidente George Albert Smith arrivò a Città del Messico per far visita ai membri e prendere parte a una conferenza di ricongiungimento.

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Il presidente George Albert Smith parla alla conferenza di ricongiungimento nella casa di riunione del Ramo di Ermita, Città del Messico, maggio 1946.

I membri della Terza Convenzione accolsero il presidente Smith cantando l’inno “Ti siam grati, o Signor, per il Profeta”. Durante la conferenza, Smith parlò della necessità di unità e armonia. Anche Páez parlò e condivise la sua gioia nel tornare nella Chiesa e il suo entusiasmo per ciò che avrebbe potuto essere realizzato in futuro. Al termine della conferenza, il presidente Smith invitò i membri a radunare i loro figli in modo che potesse impartire loro una benedizione.7

Dopo la conferenza, Pierce chiamò dei membri locali, compresi alcuni dirigenti della Terza Convenzione, a far parte di un consiglio di dirigenza di missione appena formato. Avendo acquisito esperienza, i dirigenti di missione e i membri trovarono un nuovo sistema per andare avanti insieme.

Argomenti correlati: Messico, Colonie in Messico, George Albert Smith, Crescita dell’opera missionaria

Note

  1. Vedere l’argomento: Crescita dell’opera missionaria.

  2. Vedere gli argomenti: Messico, George Albert Smith.

  3. F. LaMond Tullis, Mormons in Mexico: The Dynamics of Faith and Culture (Provo: Museo de Historia del Mormonismo en México A. C., 1997), 70, 74–75, 98, 110–111.

  4. Vedere l’Argomento: Identità dei Lamaniti.

  5. Tullis, Mormons in Mexico, 116–118.

  6. Elisa Eastwood Pulido, The Spiritual Evolution of Margarito Bautista: Mexican Mormon Evangelizer, Polygamist Dissident, and Utopian Founder, 1878–1961 (New York: Oxford University Press, 2020), 159–181.

  7. Carmen Richardson, “1.200 Mexican Members Return to Church during Pres. Smith’s Visit”, Church News, 15 giugno 1946, 1, 4.