Restaurazione e storia della Chiesa
Casa delle Investiture
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“Casa delle Investiture”

Casa delle Investiture

Nel periodo compreso tra l’esodo da Nauvoo nel 1846 e la dedicazione del Tempio di St. George nel 1877, i Santi degli Ultimi Giorni non possedevano un tempio in cui officiare i battesimi per i morti, le investiture e i suggellamenti.1 Tuttavia, Brigham Young aveva autorizzato la celebrazione di alcune ordinanze del tempio al di fuori dei templi mentre i santi si stabilivano nel Grande Bacino e costruivano i templi di St. George, Logan, Manti e Salt Lake City. Così facendo, aveva seguito il modello stabilito in una rivelazione data a Joseph Smith nel 1841, che consentiva ai santi di celebrare alcune ordinanze del tempio al di fuori dei templi “nei giorni della [loro] povertà, nei quali non [fossero stati] in grado di [costruirGli] una casa”2. A Nauvoo, per un breve periodo di tempo, Joseph aveva autorizzato la celebrazione dei battesimi per i morti nei fiumi vicini e, in seguito, aveva celebrato le prime investiture al piano superiore del suo negozio.3

Tra il 1847 e il 1850, mentre i santi si trasferivano e iniziavano a insediarsi nell’Ovest, fu officiato solo un numero limitato di ordinanze del tempio.4 A partire dal febbraio del 1851 le investiture e i suggellamenti vennero celebrati più regolarmente nella Council House, il primo grande edificio pubblico dello Utah. Al piano terra venivano ospitati gli eventi pubblici, tra cui banchetti, balli e riunioni dell’assemblea legislativa e dei magistrati. Il piano superiore fu utilizzato per le investiture e i suggellamenti fino all’aprile del 1854.5

[Council House] 1869

La Council House a Salt Lake City

Alla fine, Brigham Young decise che fosse necessario un luogo più privato per amministrare le sacre ordinanze. Tuttavia ci sarebbero voluti molti anni prima che si potesse completare un tempio a Salt Lake City.6 Nel 1854 il presidente Young diede istruzioni perché venisse costruito un edificio all’angolo nord occidentale dell’isolato del tempio, edificio in cui i santi avrebbero potuto ricevere l’investitura e il suggellamento del matrimonio. Completata nell’aprile del 1855, questa modesta struttura a due piani fu chiamata Casa delle Investiture. Sarebbe servita, secondo le parole dell’architetto Truman Angell, come “Tempio temporaneo”7.

La Casa delle Investiture fu la prima struttura progettata unicamente allo scopo di celebrare le investiture e i suggellamenti e servì da modello per l’aspetto e la disposizione degli interni dei templi futuri. Nel 1856, in un ampliamento sul lato ovest dell’edificio, fu istallato un fonte battesimale in pietra e fu dedicato per essere usato sia per le ordinanze dei vivi sia per quelle per procura.8 In seguito quell’anno fu costruito un altro ampliamento che fungesse da spazio per i lavoranti del tempio per prepararsi e per cucinare e consumare i propri pasti.9

Temple Block Endowment House

Fotografia della Casa delle Investiture, 1885 circa.

Tra il 1855 e il 1889, nella Casa delle Investiture i santi celebrarono più di 54.000 investiture, 68.000 suggellamenti e 134.000 battesimi per i morti.10 Brigham Young, però, riteneva che alcune ordinanze del tempio, tra cui le investiture per procura per i morti, non potessero essere celebrate finché non fosse stato completato un tempio. Le prime ordinanze di questo tipo furono officiate nel 1877 nel Tempio di St. George.11

Quando i templi a St. George, Logan e Manti furono disponibili per la celebrazione delle ordinanze, la Casa delle Investiture non fu più così necessaria, benché venisse ancora usata dai santi di Salt Lake poiché non era sempre possibile recarsi presso gli altri templi. Nel 1889, tuttavia, la celebrazione dei matrimoni plurimi nella Casa delle Investiture divenne il terreno di scontro della battaglia legale e politica della Chiesa contro il governo degli Stati Uniti.12 In ottobre, Wilford Woodruff decise di far abbattere l’edificio a dimostrazione della sua intenzione seria di voler porre fine a nuovi matrimoni plurimi.13 La Casa delle Investiture fu demolita nelle settimane successive.

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