Restaurazione e storia della Chiesa
Il massacro di Hawn’s Mill
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“Il massacro di Hawn’s Mill”

Il massacro di Hawn’s Mill

Jacob Hawn (a volte scritto “Haun”) fu uno dei primi coloni insediatisi lungo il fiume Shoal Creek, nel nord ovest del Missouri. Egli costruì un mulino e chiamò l’insediamento, che distava circa un giorno di cammino dal grande centro abitato dei santi degli ultimi giorni di Far West, Hawn’s Mill. Hawn non era membro della Chiesa, ma era amichevole con il gruppo di santi degli ultimi giorni che si era stanziato vicino al suo mulino alla fine degli anni trenta.

Il 30 ottobre 1838, sulla scia della crescente violenza che aveva cacciato i primi santi dallo stato del Missouri, una compagnia di soldati sovversivi attaccò i santi presso Hawn’s Mill.1 Mentre le donne e la maggior parte dei bambini dell’insediamento si nascosero tra i boschi, un gruppo di uomini e di ragazzi santi degli ultimi giorni cercò rifugio nella bottega del fabbro. Gli aggressori circondarono la bottega e spararono ripetutamente attraverso le fessure dei muri fatti di tronchi grezzi, uccidendo sia chi si trovava all’interno che chi aveva cercato di arrendersi. Dopo l’attacco iniziale, trascinarono fuori alcuni ragazzini che si erano nascosti sotto il mantice del fabbro e li giustiziarono. Furono uccisi diciassette santi degli ultimi giorni e altri, da dodici a quindici, furono feriti.

Massacre of Mormons at Haun's Mill

Rappresentazione artistica del massacro di Hawn’s Mill.

I racconti della tragedia ebbero un ruolo importante nella memoria collettiva dei santi della loro esperienza nel Missouri. Un noto resoconto fu scritto da Amanda Barnes Smith che perse il marito e il figlio di dieci anni a Hawn’s Mill, dove la sua famiglia si era fermata durante il viaggio dall’Ohio verso i nuovi luoghi di raduno dei santi nel Missouri. Amanda pregò per essere guidata e ricevette una rivelazione personale mentre curava il suo bambino di sette anni gravemente ferito.2

Poiché il massacro ebbe luogo tre giorni dopo l’emanazione dell’ordine di sterminio del governatore Lilburn Boggs, che autorizzava la milizia a espellere i santi dallo stato, molti hanno creduto che l’ordine di sterminio abbia portato al massacro. Ci sono prove a sostegno del fatto che gli aggressori fossero all’oscuro dell’ordine e che il massacro fu un atto di violenza da parte di vigilanti, forse per vendicarsi degli attacchi mormoni nella contea di Daviess.3

Prima che la violenza esplodesse, Joseph Smith aveva consigliato ai santi degli insediamenti periferici, come Hawn’s Mill, di radunarsi a Far West.4 Alcuni anni dopo, a Nauvoo, egli si chiese se il massacro avrebbe potuto essere evitato se solo i santi di Hawn’s Mill avessero seguito il suo consiglio.5 È difficile dire se i santi attaccati a Hawn’s Mill avrebbero potuto evitare la violenza. Chi era da poco giunto dall’Ohio era già stato perseguitato e disarmato dai facinorosi durante il viaggio.6 È possibile che non ci fosse un modo sicuro per raggiungere il luogo di raduno stabilito a Far West.

Argomenti correlati: Guerra del 1838 tra i mormoni e il Missouri, Amanda Barnes Smith, Ordine di sterminio