Restaurazione e storia della Chiesa
Le profezie di Joseph Smith
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“Le profezie di Joseph Smith”

Le profezie di Joseph Smith

Anche se la maggior parte delle rivelazioni ricevute da Joseph Smith forniscono istruzioni, consigli e insegnamenti dottrinali o recuperano sacre storie del passato antico, alcune contengono specifiche profezie storiche riguardanti avvenimenti imminenti.1 Queste ultime di solito si concentrano su eventi mondiali antecedenti alla seconda venuta di Gesù Cristo o su compiti specifici che viene comandato ai santi di svolgere.

Una delle profezie più note di Joseph Smith riguarda la Guerra civile americana. Il 25 dicembre 1832 Joseph Smith ricevette una rivelazione che profetizzava lo scoppio di una guerra tra gli Stati Uniti settentrionali e quelli meridionali — guerra che sarebbe iniziata nella Carolina del Sud — e che guerre e rivolte su tutta la terra avrebbero un giorno portato alla “fine di tutte le nazioni” al tempo della seconda venuta di Gesù Cristo. Quando questa rivelazione fu ricevuta, la Carolina del Sud e il governo federale degli Stati Uniti erano coinvolti in una disputa che tuttavia si risolse pacificamente nel marzo successivo. Anni dopo, Joseph ripeté la sua profezia: una guerra sarebbe scoppiata nella Carolina del Sud per la questione della schiavitù, cosa che accadde quasi vent’ anni dopo la sua morte.2

Joseph Smith profetizzò anche frequentemente riguardo al futuro destino della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni e del ruolo che essa avrebbe avuto negli ultimi giorni. Quella che è forse la più amata tra queste profezie è contenuta in una lettera del 1842 indirizzata a John Wentworth, direttore di un giornale di Chicago. “Nessuna mano profana può impedire all’opera di progredire”, affermò Joseph nonostante le avversità che la giovane Chiesa aveva già affrontato. “Le persecuzioni possono infuriare, la plebaglia può radunarsi, gli eserciti possono riunirsi, la calunnia può diffamare, ma la verità di Dio andrà avanti con coraggio, nobiltà e indipendenza sino a quando sarà penetrata in ogni continente, avrà raggiunto ogni regione, si sarà diffusa in ogni paese e sarà risuonata in ogni orecchio, sino a quando i propositi di Dio saranno realizzati e il grande Geova dirà che l’opera è compiuta”.3

Molte delle profezie di Joseph Smith erano dichiarazioni ricevute in visione sulla volontà del Signore per la Chiesa, volontà che i santi ritenevano basata sulla loro fede e sull’arbitrio umano.4 Molte di queste profezie si adempirono quando i santi si spinsero innanzi con fede per portarle a compimento. In altre occasioni, i santi faticarono a dare un senso alle difficoltà incontrate nel cercare di raggiungere i loro obbiettivi ispirati.

Per esempio, inizialmente i Santi degli Ultimi Giorni ritenevano che le profezie riguardanti una futura Sion mirassero all’edificazione di una città nella Contea di Jackson, nel Missouri. Dopo essere stati scacciati da quella terra, ulteriori rivelazioni li aiutarono a comprendere la loro esperienza e a trovare nuovi modi per incanalare le loro energie verso il completamento dell’opera del Signore. Queste rivelazioni li rassicurarono anche del fatto che, quando i loro nemici li avessero assaliti e avessero impedito loro di compiere quell’opera, il Signore non avrebbe “più richiesto quell’opera” e avrebbe “accettato la loro offerta”.5 Benché la perdita della terra di Sion avesse messo alla prova la loro fede, i membri della Chiesa continuarono a lavorare per edificare Sion in altri luoghi e in altri modi.6

I santi di Kirtland affrontarono una prova di fede legata a un’altra delle dichiarazioni profetiche di Joseph Smith. Dalla fine del 1836 alla primavera del 1837 Joseph Smith disse ai santi che Kirtland avrebbe prosperato economicamente se essi avessero obbedito ai comandamenti e avessero sostenuto un nuovo istituto finanziario locale chiamato Kirtland Safety Society.7 Quando la banca fallì, alcuni santi considerarono le parole di Joseph Smith come una profezia mancata. Altri cercarono le benedizioni di Dio anche nelle loro difficoltà economiche.8 Oliver Granger, che accettò l’incarico di gestire i debiti della Chiesa nel contesto di un più ampio tracollo economico, fu in seguito rassicurato dal Signore che “il suo sacrificio [sarebbe stato] più sacro per [Lui] del suo guadagno”9.

Alcuni dei racconti più commoventi della storia della Chiesa narrano gli sforzi dei santi che esercitarono la fede nelle dichiarazioni rivelate di Joseph Smith e che si impegnarono per farle avverare. Il 26 aprile 1838 Joseph Smith ricevette una rivelazione che comandava ai dodici apostoli di partire da Far West per svolgere una missione in Inghilterra di lì a un anno. Quando i santi furono scacciati dal Missouri, quell’autunno, alcuni definirono tale rivelazione una falsa profezia. Nonostante tornare nel Missouri potesse comportare andare incontro al carcere o a subire atti di violenza, Brigham Young era determinato ad agire secondo la profezia. Egli guidò i Dodici in un viaggio clandestino verso Far West, nel Missouri, e con la complicità del buio il 26 aprile 1839 essi partirono simbolicamente per la loro missione in obbedienza al comandamento.10

Joseph Smith insisteva sulla libertà di esprimere le proprie opinioni. Quando qualcuno gli disse di credere che un profeta parlasse sempre da profeta, Joseph controbatté dicendo che “un profeta è un profeta solo quando agisce come tale”11. Allo stesso tempo, non si tirava indietro dal parlare con coraggio quando il Signore gli dava istruzioni rivelate, e non ritraeva le sue dichiarazioni profetiche. Il dono della profezia era un aspetto importante della chiamata e del retaggio di Joseph Smith.

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