Restaurazione e storia della Chiesa
Wilford Woodruff
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“Wilford Woodruff”

Wilford Woodruff

Wilford Woodruff servì come quarto presidente della Chiesa di Gesù Cristo dei Santi degli Ultimi Giorni dal 1889 fino alla sua morte, nel 1898. Originario del Connecticut, fu battezzato nel 1833. Prese parte alla spedizione del Campo di Israele e svolse numerose missioni.1 Dopo essere stato ordinato apostolo nel 1839, servì come membro del Quorum dei Dodici per più di cinquant’anni. I suoi diari, compilati regolarmente e dettagliatamente, restano una delle fonti principali per la storia della Chiesa dei primi tempi.

Wilford Woodruff

Ritratto di profilo di Wilford Woodruff.

Per gentile concessione del Dipartimento di storia della Chiesa

Wilford sposò Phebe Whittemore Carter nel 1837. Negli anni quaranta del 1800, egli accettò la pratica del matrimonio plurimo insegnata da Joseph Smith e, tra il 1846 e il 1877, sposò almeno altre sette donne. Fu padre di trentaquattro figli.2

Nel 1877 Wilford Woodruff fu la prima persona a servire come presidente di un tempio, dopo il completamento del Tempio di St. George, nello Utah. Servì come presidente di quel tempio fino al 1884. Dopo la morte di John Taylor, avvenuta nel 1887, Wilford Woodruff guidò la Chiesa in veste di presidente del Quorum dei Dodici Apostoli e, circa due anni dopo, riorganizzò la Prima Presidenza e fu sostenuto come presidente della Chiesa.3

Nel 1890, dopo aver ricercato rivelazione per il futuro della Chiesa, Wilford Woodruff fu ispirato a pubblicare un documento detto il Manifesto, che portò alla cessazione della pratica del matrimonio plurimo.4 In seguito a una rivelazione ricevuta nel 1894, introdusse alcune modifiche nelle pratiche dei suggellamenti della Chiesa, insegnando ai santi a suggellarsi ai propri antenati, anche quando questi ultimi non fossero stati membri della Chiesa. Ciò prese il posto della tradizione di suggellare se stessi o i propri antenati ai missionari o ai dirigenti della Chiesa mediante dei suggellamenti per adozione. Per sostenere quest’opera, Wilford Woodruff diede il via alle attività per promuovere la ricerca genealogica, tra cui la fondazione della Genealogical Society of Utah [società genealogica dello Utah]. Il presidente Woodruff, inoltre, estese le prime chiamate in missione a delle donne nubili, aprendo una nuova era di servizio missionario.

Per ulteriori informazioni sulla vita di Wilford Woodruff, vedere i video I profeti della Restaurazione su history.ChurchofJesusChrist.org e nell’applicazione Biblioteca evangelica.

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