Restaurazione e storia della Chiesa
Il Campo di Sion (Campo di Israele)
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“Il Campo di Sion (Campo di Israele)”

Il Campo di Sion (Campo di Israele)

Dal maggio al giugno del 1834, circa duecentotrenta uomini, donne e bambini marciarono verso il Missouri per aiutare i santi che erano stati espulsi dalla Contea di Jackson l’anno prima. Tale spedizione, oggi nota come il Campo di Sion, fu inizialmente chiamata il Campo di Israele. Fu organizzata dopo che Joseph Smith ricevette una rivelazione a febbraio del 1834, nella quale gli si comandava di radunare la forza della casa del Signore per redimere Sion dai suoi nemici.1 La rivelazione comandava ai dirigenti della Chiesa di reclutare almeno cento (ma preferibilmente cinquecento) uomini che andassero nel Missouri. A marzo, Joseph Smith e altri si recarono a New York per trovare volontari e finanziare la spedizione.

Zions Camp arrives in Missouri

Raffigurazione del Campo di Israele al suo arrivo nel Missouri.

Joseph guidò un contingente da Kirtland, nell’Ohio, al Missouri. Nel frattempo, Hyrum Smith e Lyman Wight lasciarono Pontiac, nel Territorio del Michigan, con un gruppo di circa venti persone. Raccogliendo volontari lungo la via, i due gruppi si congiunsero a giugno nei pressi della colonia di Salt River, nel Missouri, prima di procedere verso la Contea di Clay. Di tanto in tanto, durante il viaggio, i partecipanti soffrirono la mancanza di cibo e di acqua. Dato che il gruppo percorreva circa sessantacinque chilometri al giorno, alcuni dovettero patire anche vesciche e piedi sanguinanti. Alcuni membri della spedizione si lamentavano delle loro condizioni, il che rendeva il viaggio spiacevole per gli altri.

Anche se la rivelazione di febbraio del 1834 descriveva il campo come un’operazione militare, Joseph Smith e altri dirigenti della Chiesa lo consideravano una campagna puramente difensiva. Credendo che Daniel Dunklin, governatore del Missouri, fosse disposto a radunare la milizia di stato per restituire ai santi le loro terre, Joseph voleva che il Campo di Israele marciasse verso il Missouri e richiedesse a Dunklin di convocare i soldati. Una volta che l’esercito avesse scortato i santi di nuovo nella Contea di Jackson, il Campo di Israele sarebbe rimasto a proteggere i membri della Chiesa per impedire che fossero cacciati un’altra volta.

I cittadini del Missouri occidentale, tuttavia, erano preoccupati per l’avvicinarsi del campo e alcuni si mobilitarono per dare battaglia. Il 19 giugno del 1834, per esempio, cinque uomini armati si avvicinarono al campo nei pressi del fiume Fishing e giurarono che il Campo di Israele avrebbe “visto l’inferno prima del mattino” per mano di un gruppo di quattrocento uomini.2 Tuttavia, quella notte scoppiò una tempesta tremenda in cui precipitarono enormi cocci di grandine e che fece ingrossare il fiume facendolo arrivare a una profondità di circa dodici metri, rendendo impossibile l’attacco. “Sembrava come se il mandato di vendetta fosse stato emanato dal Dio delle battaglie per proteggere i Suoi servi dalla distruzione per mano dei loro nemici”, scrisse Joseph a conclusione della sua storia.3

Conscio dell’opposizione nei confronti del campo ed essendo venuto a conoscenza del fatto che Dunklin si era sottratto alla promessa di chiamare la milizia, Joseph Smith chiese al Signore di guidarlo. Il 22 giugno del 1834 ricevette una rivelazione in cui si affermava che non era più necessario che il campo redimesse Sion. Prima che potesse avvenire tale redenzione, continuava la rivelazione, gli anziani della Chiesa dovevano ricevere un’investitura di potere nella casa del Signore a Kirtland, che all’epoca era in costruzione. Il campo iniziò a sciogliersi alla fine di giugno. Tale dispersione fu accelerata quando scoppiò un’epidemia di colera tra i membri del campo, causando, alla fine, la morte di tredici partecipanti e due membri della Chiesa del Missouri. A luglio del 1834 molti membri del campo tornarono a Kirtland.

Anche se i santi non furono restituiti alla loro terra nella Contea di Jackson, la maggior parte di coloro che avevano partecipato al Campo di Israele non vide la spedizione come un fallimento. Alcuni, come Brigham Young, considerarono un privilegio l’aver marciato con Joseph Smith e di aver appreso i principi di dirigenza da lui. Altri videro la mano di Dio benedire la loro vita durante il viaggio. La spedizione servì anche da campo di prova per i futuri dirigenti della Chiesa. Quando il Quorum dei Dodici Apostoli fu formato nel febbraio del 1835, otto dei dodici uomini chiamati in origine avevano marciato con il Campo di Israele. Anche tutti gli uomini chiamati tra i primi Settanta a febbraio del 1835 erano stati membri del campo.

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