Geschichte der Kirche
    Sidney Rigdon
    Fußnoten
    Theme

    „Sidney Rigdon“, Themen im Zusammenhang mit der Geschichte der Kirche

    „Sidney Rigdon“

    Sidney Rigdon

    Am 29. Oktober 1830 empfingen Sidney und Phebe Rigdon in ihrem Haus zwei Besucher. Sidney Rigdon war ein christlicher Geistlicher, und einer der Besucher, Parley P. Pratt, war ein ehemaliges Mitglied seiner Gemeinde. Pratt war zurückgekehrt, um seinem Mentor vom Buch Mormon und von der Wiederherstellung zu erzählen. Der andere Besucher war Oliver Cowdery, der für einen Großteil der Übersetzung des Buches als Schreiber tätig gewesen war. Obwohl die Rigdons in einem Haus lebten, das von ihrer Gemeinde zur Verfügung gestellt wurde, und dieses Haus verlieren würden, wenn sie sich zu einem neuen Glauben bekehrten, dachten sie gebeterfüllt über die Botschaft der Missionare nach und ließen sich am 8. November taufen. In den darauffolgenden 14 Jahren hatte Sidney Rigdon maßgeblichen Einfluss in der Kirche.

    Porträt von Sidney Rigdon

    Porträt von Sidney Rigdon

    Frühes geistliches Wirken

    Schon lange bevor Parley P. Pratt und Oliver Cowdery als Missionare an seine Tür kamen, hatte Sidney Rigdon eine Wiederherstellung des Christentums des Neuen Testaments ersehnt. Er wurde 1793 außerhalb von Pittsburgh in Pennsylvania geboren und als Gerber ausgebildet, doch seine Leidenschaft, das Wort Gottes zu lernen und zu predigen, führte ihn zum christlichen Dienst. Als er 1820 Phebe Brooks heiratete, hatte er bei den United Baptists bereits seine Laufbahn als Prediger begonnen. Bald fand er sich innerhalb des wachsenden Einflusses von Alexander Campbells Bewegung der Reformierten Baptisten, die eine Rückkehr zu den Formen des Christentums des Neuen Testaments anstrebte.

    Als Geistlicher der Ersten Baptistengemeinde von Pittsburgh verfeinerte Sidney Rigdon seine Fähigkeiten, in der Öffentlichkeit zu sprechen. Rigdons Interesse an einer Reform führte schließlich zu einem Bruch mit der eher konservativen Führung der Baptisten in Pittsburgh, und er zog mit seiner wachsenden Familie in den Nordosten von Ohio, wo er über mehrere Landkreise hinweg ein einflussreicher Prediger wurde.1 Er wurde bald dazu ausgewählt, eine Gemeinde in einer Stadt namens Mentor zu leiten. Rigdon legte den Schwerpunkt auf die Gepflogenheiten des frühen Christentums, und einige Mitglieder seiner Gemeinde begannen sogar mit dem Versuch, „alles gemeinsam“ zu haben, so wie es in der Apostelgeschichte beschrieben wird.2

    Kirchliche Ämter

    Als Pratt, Cowdery und andere Missionare sich aufmachten, den Indianern, die westlich des Missouris lebten, das Evangelium zu verkünden, machten sie in Ohio Halt. Dort nahmen viele Mitglieder der Gemeinde Sidney Rigdons ihre Botschaft an.3 Nach seiner eigenen Bekehrung reiste Rigdon mit einem ehemaligen Mitglied seiner Gemeinde namens Edward Partridge in den Bundesstaat New York, um dort Joseph Smith zu treffen.4

    Rigdons umfangreiche Bibelkenntnis und sein eindrückliches Predigen halfen dabei, die junge Kirche zu stärken. Rigdon war zudem bei Joseph Smiths inspirierter Überarbeitung der Bibel als Schreiber tätig, und einige der frühen Offenbarungen richteten sich auch an ihn. Als die Erste Präsidentschaft der Kirche gegründet wurde, wurde Rigdon als Josephs Ratgeber berufen. Im Februar 1832 empfingen Sidney und Joseph zusammen eine bedeutsame Vision der drei Grade der Herrlichkeit. Ihr Bericht darüber enthält ein beeindruckendes gemeinsames Zeugnis für Jesus Christus.5 Im folgenden Monat zerrte ein Mob Sidney und Joseph aus ihren Häusern und teerte und federte sie in einem brutalen Angriff.

    Sidney Rigdon präsidierte über die Heiligen in Kirtland, während viele Führer der Kirche mit dem Zionslager marschierten, half mit, die Vorlesungen über den Glauben, die in der Schule der Propheten gehalten wurden, niederzuschreiben, sprach bei der Weihung des Kirtland-Tempels und war eine Schlüsselfigur bei der Gründung der Kirtland Safety Society.6 1838 zog er mit Joseph Smith nach Missouri. In einer Rede zum Unabhängigkeitstag der Vereinigten Staaten kündigte er an, dass die Heiligen gegen jeden Mob zurückschlagen würden, der sie zu unterdrücken versuchte. Dies verschärfte die Spannungen zwischen den Mitgliedern der Kirche und ihren Nachbarn. Später war Rigdon mit Joseph in Liberty in Missouri inhaftiert.

    Konflikt und Wandel

    Nachdem sich die Heiligen in Nauvoo niedergelassen hatten, war Sidney Rigdons Beziehung zu Joseph Smith zuweilen angespannt. Joseph beschuldigte Rigdon, seine Pflichten als Ratgeber Josephs zu vernachlässigen, die Feinde der Kirche zu unterstützen und „die Unschuldigen zu betrügen“. Im August 1843 prangerte Joseph Rigdon an und bat die Versammelten, ihn dabei zu unterstützen, seinem Ratgeber die Gemeinschaft zu entziehen. Bei der nächsten Konferenz der Kirche im Oktober stimmte Joseph widerwillig zu, Rigdon als seinen Ratgeber zu behalten, wenn dieser „sein Amt groß machen und in aller Ehrlichkeit, Rechtschaffenheit und Integrität wandeln und handeln würde“7.

    Trotz dieser Zerwürfnisse wurde Rigdon ausgewählt, bei den US-Präsidentschaftswahlen im Jahr 1844 als Vizepräsidentschaftskandidat von Joseph Smith zu kandidieren. Die Kampagne wurde jedoch im Juni 1844 abgebrochen, als ein Mob Joseph ermordete. Rigdon eilte von Pittsburgh, wo er gelebt hatte, nach Nauvoo zurück und beanspruchte das Recht, in Josephs Abwesenheit als „Hüter“ für die Kirche zu handeln.8 Als Antwort erklärte Brigham Young, dass Joseph dem Kollegium der Zwölf Apostel alle Schlüssel und Verordnungen gegeben hatte, die nötig waren, um die Kirche zu führen. Die große Mehrheit der Heiligen in Nauvoo stimmte für die Führung der Zwölf.

    Obwohl Mitglieder der Zwölf das Gespräch mit Rigdon suchten, weigerte er sich, ihre Führung anzunehmen, wurde im September 1844 von der Kirche ausgeschlossen und kehrte dann nach Pittsburgh zurück. Dort gründete er eine unabhängige Kirche. Seine Kirche Christi bestand jedoch nur bis 1847, als interne Konflikte und eine gescheiterte Prophezeiung des Zweiten Kommens Christi die Organisation zum Zusammenbruch brachten. Später gründete Sidney Rigdon mit Stephen Post eine weitere Bewegung namens „Kirche Jesu Christi der Kinder Zions“, die er bis zu seinem Tod 1876 leitete.9