Restauração e história da Igreja
Templo de Nauvoo
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“Templo de Nauvoo”, Tópicos de História da Igreja

“Templo de Nauvoo”

Templo de Nauvoo

Os santos se estabeleceram em Commerce (posteriormente Nauvoo), Illinois, em 1839, depois de serem expulsos do Missouri. A final expulsão os impediu de concluir três templos planejados no Missouri, mas não os dissuadiu da tentativa de construir uma cidade com um templo no centro.1 As terras para um novo templo em Nauvoo foram adquiridas em 1840. A construção prosseguiu lentamente por mais de cinco anos e, quando a maioria dos santos partiu de Illinois, em 1846, eles tinham erigido um templo magnífico, em grande parte por meio do trabalho consagrado.

Nauvoo Illinois Temple

Um daguerreótipo do século 19 do Templo de Nauvoo original.

Na conferência da Igreja, em outubro de 1840, foi selecionado um comitê para supervisionar a construção, e Joseph Smith anunciou que o templo seria construído com os dízimos dos membros. Homens com boa constituição física em Nauvoo e seus arredores foram convidados a doar seu trabalho para ajudar a extrair pedra das pedreiras que ficavam nas proximidades e levá-las ao local do templo. Muitos contribuíram para o templo com bens e serviços, e os membros que moravam a uma grande distância foram convidados a doar dinheiro. As mulheres contribuíram com recursos financeiros substanciais por meio da participação em um fundo em dinheiro. Habilidosos carpinteiros e artífices em pedra foram contratados para realizar o trabalho de acabamento e eram pagos com itens doados.2

Na mesma época em que o templo estava em construção, Joseph Smith recebeu uma revelação e apresentou novos ensinamentos que transformaram o propósito dos templos da Igreja. Joseph explicou sobre o batismo vicário em favor dos mortos, o casamento para a eternidade e um ritual chamado investidura, todos os quais, ele ensinou, deveriam ser realizados dentro do templo. Assim, além de funcionar como um local de adoração pública, o Templo de Nauvoo foi projetado para realizar essas ordenanças sagradas. Por exemplo, uma pia batismal repousando sobre as costas de 12 bois de madeira foi instalada no porão para os batismos. No exterior do templo, projetado por William Weeks em colaboração com Joseph Smith, destacavam-se entalhes exclusivos de sóis, estrelas e luas, um símbolo dos ensinamentos sobre o templo e as revelações de Joseph Smith.3

O ambicioso projeto de construção também exigiu adaptações à organização da Igreja e normas que se provaram duradouras. As primeiras alas da Igreja foram criadas como forma de incentivar uma distribuição uniforme dos dízimos dos trabalhadores do templo: havia dez alas em Nauvoo e os homens de cada ala doavam um dia de trabalho, a cada dez, para a construção. A Sociedade de Socorro teve início, em parte, como um esforço para organizar as mulheres para contribuírem com a construção do templo. Da mesma forma, o pagamento do dízimo como um dos requisitos para frequentar o templo começou em Nauvoo, quando os santos foram incentivados a pagar o dízimo como parte de sua dignidade para usar a fonte batismal ou receber a investidura do templo.4

No outono de 1845, os santos enfrentaram perseguição e uma pressão intensa para deixar Illinois, mas estavam determinados a terminar o templo para que os membros dignos pudessem receber as ordenanças do templo antes de partir rumo ao Oeste. Eles trabalharam arduamente para terminar o templo e dedicaram o sótão em dezembro de 1845, com o propósito de administrar casamentos eternos e a investidura. No início de fevereiro de 1846, mais de 6 mil santos haviam entrado no templo e recebido a investidura prometida.5 A maioria desses santos falou de modo reverente sobre a experiência e se sentiu recompensada pelos sacrifícios que fizeram para construir o templo. “Se não fosse pela fé e pelo conhecimento que recebemos nesse templo”, Sarah Pea Rich declarou, a viagem através das grandes planícies “teria sido como um salto na escuridão”.6

Embora partes do templo estivessem inacabadas, o templo inteiro foi dedicado em 1º de maio de 1846. Forçados a abandonar o templo, os líderes da Igreja decidiram vendê-lo para ajudar a financiar a migração da Igreja para a Grande Bacia, mas não conseguiram fazê-lo.7 O templo foi queimado em 1848, por um incendiário desconhecido, e grande parte da superestrutura de pedra foi derrubada por um tornado em 1850. Em 1999, o presidente Gordon B. Hinckley anunciou que o Templo de Nauvoo Illinois seria reconstruído no mesmo local do edifício original. A Igreja pesquisou cuidadosamente desenhos e fotografias do templo original que correspondessem ao projeto exterior, e o interior foi adaptado às necessidades atuais da adoração no templo. O templo renovado foi dedicado em julho de 2002.8

Nauvoo Illinois Temple

O Templo de Nauvoo Illinois, dedicado em 2002.

Tópicos relacionados: Templo de Kirtland; Investidura; Nauvoo (Commerce), Illinois; Batismo pelos mortos.