Restauração e história da Igreja
Nauvoo (Commerce), Illinois
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“Nauvoo (Commerce), Illinois”, Tópicos da história da Igreja

“Nauvoo (Commerce), Illinois”

Nauvoo (Commerce), Illinois

Depois que os santos dos últimos dias foram expulsos do Missouri no final da década de 1830, eles encontraram refúgio na pequena cidade de Quincy, Illinois, e nos arredores. Na época, tiveram que fazer uma escolha: deveriam se reunir para construir novamente uma cidade e se arriscar a sofrer perseguição ou deveriam se dispersar em meio à grande população para evitar confrontos? Ciente dos riscos da reunião, mas confiando no mandamento de fazê-lo, Joseph Smith autorizou os líderes da Igreja a comprar uma grande área de terras de Isaac Galland. As terras ficavam situadas às margens do rio Mississippi e incluíam a pequena cidade de Commerce, Illinois. Os santos logo começaram a drenar pântanos, cultivar fazendas e pomares, construir casas e estradas, criar negócios e acolher os grupos de conversos imigrantes que vinham de outros lugares dos Estados Unidos e da Inglaterra. Joseph renomeou a cidade, dando-lhe o nome de Nauvoo, uma palavra hebraica que, às vezes, é traduzida como “bela”.1

Joseph Smith e outros líderes da Igreja entraram em contato com o Estado e conseguiram obter um vigoroso estatuto da cidade, na esperança de que isso os protegeria do tipo de injustiça que tinham vivenciado previamente. De 1842 até sua morte em 1844, Joseph Smith atuou como prefeito da cidade. Em seu auge, a população chegou a quase 10 mil pessoas, fazendo dela uma das maiores cidades do estado.

Uma revelação recebida por Joseph Smith em janeiro de 1841 ordenava aos santos que recomeçassem seus esforços para a construção de um templo. Assim, o principal foco de Nauvoo era trabalhar no majestoso templo de pedra, situado numa colina com vista para a cidade. Os santos contribuíram com trabalho, bens e fundos para o projeto. A revelação também lhes ordenou que construíssem a Casa de Nauvoo, que acomodaria os visitantes que chegassem à cidade. Um grande bosque ao ar livre servia como local de reunião para grandes congregações, incluindo as conferências semestrais da Igreja.

Em Nauvoo, o Senhor apresentou ordenanças e ensinamentos importantes por intermédio de Joseph Smith. Os primeiros batismos pelos mortos foram realizados no rio Mississippi, próximo dali, e mais tarde na fonte batismal do Templo de Nauvoo, que foi dedicada enquanto o edifício ainda estava em construção. As primeiras investiduras do templo foram dadas a pequenos grupos, na sala do andar de cima da Loja de Tijolos Vermelhos de Joseph Smith, e os primeiros selamentos de casamentos para esta vida e para a eternidade, inclusive os primeiros selamentos de casamentos plurais documentados, foram realizados em casas particulares, antes que o templo estivesse terminado. Em um discurso proferido em sua última conferência, Joseph Smith pregou um poderoso sermão, geralmente chamado de discurso King Follett, sobre a natureza e o potencial divinos da humanidade.

Nauvoo também foi o local onde ocorreram importantes mudanças na organização da Igreja. Depois que os Doze Apóstolos retornaram a Nauvoo de uma missão bem-sucedida nas Ilhas Britânicas, Joseph Smith lhes deu maior autoridade para administrar os negócios da Igreja, confiou-lhes as ordenanças do templo e os preparou para liderar a Igreja após sua morte. A Sociedade de Socorro foi organizada em Nauvoo, em 17 de março de 1842, uma medida que Joseph Smith considerava essencial para a organização completa da Igreja.

Em Nauvoo, a grande população de santos, o amplo estatuto da cidade e uma significativa milícia municipal protegeram os santos de grande parte das perseguições que tinham sofrido em Ohio e no Missouri. Contudo, as tensões continuavam. A partir de 1842, houve tentativas de levar Joseph Smith de volta para o Missouri tanto por um processo legal de extradição quanto por sequestro. A oposição à Igreja se desenvolveu em algumas comunidades circunvizinhas e entre alguns ex-membros da Igreja descontentes em Nauvoo. Diante dessas dificuldades, Joseph Smith e outros começaram o planejamento para a criação de novos assentamentos mais para o Oeste.

No verão de 1844, Joseph e Hyrum Smith foram assassinados em Carthage, Illinois, a pouco mais de 32 quilômetros a leste de Nauvoo. Os santos choraram a perda de seu profeta e deram seu voto de apoio para que os Doze Apóstolos liderassem a Igreja em sua ausência. A despeito da intensa pressão externa para que saíssem de Illinois, os santos terminaram a construção do templo, no qual milhares receberam a investidura. Depois, a partir de fevereiro de 1846, eles saíram da cidade, deixando para trás suas casas e seu templo.2

No século 20, a Igreja adquiriu muitos locais de importância histórica em Nauvoo.3 Entre eles, estava o terreno do templo, embora o templo propriamente dito tivesse sido destruído por um incêndio, por um tornado e, por fim, pela demolição. Em 2002, a Igreja terminou a reconstrução do Templo de Nauvoo Illinois no mesmo local.4 Atualmente, Nauvoo recebe muitas pessoas do mundo inteiro que visitam os locais administrados por A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias ou pela Comunidade de Cristo (anteriormente a Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias), fazendo com que Nauvoo seja um espaço sagrado compartilhado, no qual os membros das duas religiões podem refletir sobre seu passado histórico.

Tópicos relacionados: Assentamento de Quincy, Illinois; Templo de Nauvoo; Sociedade de Socorro Feminina de Nauvoo; Discurso King Follett; Nauvoo Expositor; Morte de Joseph e Hyrum Smith; Sucessão da liderança da Igreja; Êxodo de Nauvoo.