Restauração e história da Igreja
Heber J. Grant
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“Heber J. Grant”, Tópicos da história da Igreja

“Heber J. Grant”

Heber J. Grant

Heber J. Grant foi o sétimo presidente de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. Grant nasceu em Salt Lake City, no ano de 1856, e foi criado por sua mãe, Rachel Ridgeway Ivins Grant, depois que seu pai, Jedediah Grant (conselheiro de Brigham Young), morreu poucos dias após o nascimento de Heber. Aos 23 anos, Heber foi chamado como presidente de estaca e, apenas dois anos depois, foi ordenado apóstolo. Durante 36 anos de serviço apostólico, ele trabalhou com membros nativos americanos, ordenando muitos como líderes do sacerdócio; também organizou e presidiu a primeira missão no Japão, além de ter presidido as missões britânica e europeia. Um dos acontecimentos mais dramáticos de seu serviço apostólico aconteceu em 1893, quando buscou auxílio divino para conseguir empréstimos para socorrer a Igreja. Na época, a Igreja ainda enfrentava graves dificuldades financeiras por causa da legislação antipoligamia e de maus investimentos, porém os esforços feitos por Grant protegeram a Igreja do colapso financeiro durante a crise econômica que assolava os Estados Unidos.1 Como apóstolo, e posteriormente como presidente da Igreja, Grant pregou a adesão à Palavra de Sabedoria e prometeu que a fidelidade em sua observância traria mais conhecimento e testemunho aos membros da Igreja.

Heber J. Grant

Retrato do élder Heber J. Grant.

Como presidente da Igreja, de 1918 a 1945, Heber J. Grant supervisionou a expansão da Igreja fora das áreas ao longo das Montanhas Rochosas, onde a maioria da população era de membros da Igreja. Ele assegurou aos santos que migrar para fora dos centros de reunião do século 19 era algo que estava em pleno acordo com os ensinamentos da Igreja e, em 1923, organizou a Estaca Los Angeles, a primeira estaca em uma cidade na qual os membros da Igreja eram uma pequena minoria. Grant dedicou templos em Laie, Havaí; Cardston e Alberta, Canadá; e Mesa, Arizona. Ele também supervisionou a criação dos Institutos de Religião, um programa de educação religiosa para os membros da Igreja matriculados em faculdades ou universidades, e de outras iniciativas que visavam a fortalecer os membros da Igreja que estudavam, trabalhavam e viviam em todo o mundo.

Durante o período em que Grant liderou a Igreja, muitos membros estavam em situação financeira precária devido à Grande Depressão. Após testar várias maneiras diferentes de ajudar os membros a subsistir à crise econômica prolongada, a Primeira Presidência estabeleceu o Plano de Seguridade da Igreja, posteriormente chamado de programa de bem-estar, que visava a propagar as iniciativas da Igreja para o alívio do sofrimento econômico.

Para mais informações sobre os acontecimentos e os temas da vida de Heber J. Grant, assista aos vídeos Profetas da Restauração, em history.ChurchofJesusChrist.org, ou no aplicativo Biblioteca do Evangelho.

Tópicos relacionados: Palavra de Sabedoria (D&C 89), Japão.