4.21 Levantamiento manual de objetos pesados
    Notas al pie de página

    4.21 Levantamiento manual de objetos pesados

    Las siguientes son pautas básicas para el levantamiento manual de objetos pesados. La consideración primordial debe ser: diseñar la tarea para que se adecúe al trabajador. Las lesiones ocurren cuando hay diferencia entre la fuerza del trabajador y la requerida para realizar el trabajo. Los gerentes y supervisores deben asignar a los empleados tareas que estén dentro de la capacidad de estos.

    4.21.1 Pautas generales para levantar pesos

    Observe las siguientes pautas generales para levantar objetos pesados:

    • Considere los siguientes requisitos según el peso de la carga:

      • Cargas menores de 14 kg. En general, resulta razonable levantar tales cargas, salvo que la actividad comprenda levantarlas reiteradamente, posturas incómodas y anormales, poca sujeción o contorsión del cuerpo.

      • Cargas de 14–23 kg. Estas cargas son marginalmente riesgosas y tienen un riesgo mayor de producir lesiones en algunos trabajadores. Proteja a los trabajadores permitiéndoles escoger las cargas que ellos levanten, realizando ejercicios de acondicionamiento y reduciendo las cantidades que levanten. Recuerde que factores como el levantar objetos reiteradamente, las posturas incómodas y anormales, la poca sujeción y la contorsión del cuerpo agravarán los riesgos gravemente.

      • Cargas mayores de 23 kg. Generalmente, se considera peligroso levantar cargas de ese peso; la mayoría de los empleados que lo hagan correrá riesgo de lesión. Además de las pautas ya dichas, utilice dispositivos mecánicos para levantar pesos, tales como montacargas, elevadoras de tijera o carretillas hidráulicas. Si eso no es posible, conforme un equipo de varias personas.

    • Reduzca la distancia horizontal entre usted y la carga, y manténgala lo más cerca a la altura de su cadera como sea posible.

    • Levante el objeto lenta y uniformemente; evite los movimientos bruscos.

    • De ser posible, evite levantar peso desde el suelo o de un nivel que exceda el de la cabeza. Los pesos generan menos tensión para la espalda si se levantan desde la altura de los nudillos de la mano (la altura a la que están los nudillos cuando la persona está de pie con los brazos a los costados del cuerpo).

    • Al levantar objetos desde el suelo, haga fuerza con las piernas y no con la espalda. Las dimensiones del objeto no deben ser excesivas y la persona debe poder sujetarlo bien. Levante el objeto de modo que este se mantenga cerca del cuerpo. Si cree que no puede levantar el peso, pida ayuda.

    • Evite la contorsión del torso al levantar la carga. No levante el objeto y luego gire el torso; al hacerlo aumentarían considerablemente las posibilidades de lesión en la espalda.

    • Mientras lleve la carga, consérvela siempre cerca de su cuerpo.

    4.21.2 Analizar las tareas relacionadas con levantar peso

    Los gerentes, supervisores y quienes deban levantar objetos deben analizar lo siguiente al considerar las tareas relacionadas con levantar objetos:

    • El peso de la carga

    • La altura hasta donde se levantará el objeto

    • La frecuencia de la tarea

    • La postura al levantar el objeto

    • La capacidad de sujeción del objeto

    La rotación de tareas entre los empleados, los descansos breves cada hora o el uso de grupos de dos personas para levantar objetos puede resultar útil para evitar lesiones. La rotación de tareas no se limita a solo asignar otro trabajo al empleado, sino que significa darle otra tarea en la que utilice otro conjunto de músculos totalmente diferente del utilizado al levantar objetos.

    Existen cuatro tipos básicos de levantamiento. Cada uno de ellos se describe a continuación y supone que el objeto se mantenga lo más cerca posible del cuerpo:

    1. Desde la altura de los nudillos a la de los hombros. Este método genera el menor grado de compresión en la columna vertebral. De ser posible, cada vez que se levanten objetos deberá hacerse de ese modo.

    2. Desde la altura del suelo o de un palé hasta la de los nudillos. Este método genera más compresión en la columna vertebral. Si es posible, evite ese tipo de cargas al disponer el lugar de trabajo de modo que los empleados puedan levantar la carga desde la altura de los nudillos.

    3. Desde la altura del suelo o de un palé hasta la de los hombros. Este método genera el mayor grado de compresión en la columna vertebral. Si es posible, evite ese tipo de cargas al disponer el lugar de trabajo de modo que los empleados puedan levantar la carga desde la altura de los nudillos.

    4. Desde la altura de los hombros hasta por encima de la cabeza. Este método genera tensión en la columna vertebral y en las articulaciones de los brazos y hombros. Evite ese método, si es posible.

    4.21.3 Ejercicios de acondicionamiento

    En comparación con las personas que no están preparadas físicamente, quienes lo están sufren menos cantidad de lesiones de espalda y de menor gravedad. Además, si se lesionan, necesitan menos tiempo de recuperación. Los trabajadores pueden realizar ejercicios de acondicionamiento para los músculos de la espalda a fin de mejorar sus condiciones físicas. Existen muchas personas capacitadas, como los fisioterapeutas, enfermeros, médicos y kinesiólogos quiroprácticos que pueden ayudar a seguir un programa de acondicionamiento físico.

    4.21.4 Faja abdominal

    Hay evidencias científicas de que la faja abdominal podría ser un método ineficaz para reducir el riesgo de lesiones de espalda. No se recomiendan las fajas abdominales como equipo protector para prevenir las lesiones de espalda al levantar objetos pesados manualmente.

    4.21.5 Programas de capacitación

    Si tiene muchos empleados que deban levantar objetos pesados manualmente, quizás desee implementar un programa intensivo de capacitación sobre levantamiento manual de objetos. Existen muchos profesionales que podrían ayudarle a organizar un programa de capacitación, tales como los fisioterapeutas, enfermeros, médicos, kinesiólogos quiroprácticos, ergonomistas, etc. El programa intensivo de capacitación sobre levantamiento manual de objetos debe abordar de modo integral temas como el cuidado de la espalda, el levantamiento seguro de objetos, y la fuerza y la aptitud física.

    El programa de capacitación para las personas cuyas tareas comprendan levantar objetos manualmente debe abarcar la siguiente información:

    • Los riesgos para la salud causados por levantar objetos sin saber hacerlo

    • La biomecánica del cuerpo

    • Efectos que causa en el cuerpo el levantar objetos

    • Las fortalezas y debilidades del cuerpo

    • El modo de evitar los factores físicos inesperados que podrían contribuir al dolor de espalda en la región lumbar

    • Cómo desarrollar destrezas para la manipulación de materiales

    • Cómo utilizar las ayudas para la manipulación de materiales

    En el sitio intranet de la Administración de riesgos están disponibles los recursos de capacitación sobre el levantamiento manual de objetos pesados.