Восстановление и история Церкви
Семья Найт и семья Уитмер

Семья Найт и семья Уитмер

У. и З. 12, 14, 15, 16

Knight, Joseph, Jr.

Осенью 1826 г. видный землевладелец, по имени Джозеф Найт-старший, нанял на работу 20-летнего Джозефа Смита. Найту принадлежало четыре фермы, мельница и две ворсовальные машины, которые готовили к прядению шерсть, хлопок и другие материалы. «Мой отец сказал, что Джозеф [Смит] был лучшим помощником, которого он когда-либо нанимал», – писал Джозеф Найт-младший, добавив, что Джозеф признался ему и его отцу в том, «что видел видение, что ему явился Некто и сообщил, что в определенном месте зарыта древняя золотая книга, и, если он последует указаниям Ангела, он сможет ее добыть… мы с отцом поверили сказанному, и, думаю, в этом мы были первым после семьи его отца»1.

Нужный друг

Найты оказались преданными друзьями. Джозеф Найт-старший находился в доме Смитов в Манчестере, штат Нью-Йорк (вместе с еще одним другом Смитов, Джозайей Стоуэллом) 22 сентября 1827 г. – в день, когда Джозеф получил листы и Урим и Туммим. Найт стал одним из первых, кто услышал об этих артефактах, когда Джозеф побеседовал с ним с глазу на глаз и сообщил, что Урим и Туммим «просто изумительны», и позволяют ему «видеть все что угодно». Он также сказал, что листы, «оказавшиеся золотыми», «заполнены какими-то символами», и он желает их перевести2.

Работа по переводу началась в Хармони, штат Пенсильвания, где Джозеф и его супруга, Эмма, приобрели дом и другое имущество у родителей Эммы. Найты жили приблизительно в 50 км к северу, в Колсвилле, штат Нью-Йорк, и они сыграли важнейшую роль в процессе перевода. Вот что писал о Джозефе Найте-старшем Джозеф: «[Он] с огромной добротой и заботой привез нам достаточное количество продуктов, чтобы мы не прерывали свою работу по переводу из-за необходимости зарабатывать себе на жизнь»3. Найт вспоминал, что он привез «бочку макрели и немного линованной бумаги для письма… девять или десять бушелей зерна и пять или шесть бушелей картофеля, а также фунт чаю»4.

Джозеф Найт-младший вспоминал, что в какой-то момент в процессе перевода Джозефу понадобилось 50 долларов (вероятно, чтобы внести платеж за имущество, купленное им с Эммой). «Мой отец не смог достать для него [этих денег], – писал Найт, – Тогда он [Джозеф Найт-старший] пришел ко мне, в тот же день я продал свою часть дома и отправил ему [Джозефу Смиту] фургон и лошадь»5.

Примерно в то же время Найт-старший «горячо пожелал узнать свои обязанности», относящиеся к работе Господа. Джозеф вопросил Господа и получил откровение, сейчас известное как Учение и Заветы 12. Как и в случае откровений, продиктованных для Оливера (раздел 6) и Хайрама Смита (раздел 11), в данном откровении Найт получил указание соблюдать заповеди, «стреми[ться] осуществить и укрепить дело Сиона» и «внима[ть] с мощью своей»6 (см. У. и З. 12:6, 9).

Из Хармони в Фейет

Бесценная поддержка Найтов продолжалась до конца мая 1829 г., а потом у Джозефа и Оливера появилась еще одна дружественная семья – Уитмеры. Семья Питера Уитмера-старшего из Фейета, штат Нью-Йорк (приблизительно в 160 км к северу от Хармони) впервые услышала о «золотой Библии» в 1828 г., после того как их сын Дэвид подружился с Оливером Каудери во время поездки в Пальмиру. Они решили разузнать, как обстояло дело с листами, и держать друг друга в курсе.

Оливер заехал навестить Уитмеров весной 1829 г., когда он направлялся к Джозефу с целью познакомиться с ним и в итоге стать его писарем. С тех пор Оливер начал писать Дэвиду послания с описанием чудесного процесса перевода. Как и Найты, Уитмеры ощутили убежденность, в том, что они должны помочь с переводом, и примерно в конце мая Дэвид отправился в Хармони, чтобы перевезти Джозефа и Оливера в дом Уитмеров. «Он предложил нам бесплатный пансион и питание, – писал Джозеф. – По прибытии мы увидели, насколько семья мистера Уитмера горит желанием узнать больше об этой работе, и как дружелюбно они настроены по отношению к нам. Их отношение к нам всегда оставалось таким же дружелюбным, и они не брали с нас денег за проживание и питание, согласно уговору; а Джон Уитмер, в частности, оказывал огромную помощь в роли писаря все время, пока длилась эта работа»7. (Эмма прибыла в дом Уитмеров вскоре после Джозефа и Оливера и тоже выступала в роли писаря.)

Июнь 1829 г. стал одним из самых замечательных месяцев в истории Церкви. Дело не только в том, что Джозеф и его писари завершили перевод; Джозеф продиктовал по крайней мере пять откровений, Оливер продиктовал откровение, названное «Символы Церкви Христа», и они вдвоем получили удивительный опыт «в помещениях дома мистера Уитмера»: к ним приходило «слово Господа» и наставляло их в отношении некоторых ключевых таинств и собраний8. Кроме того, Джозеф подал прошение о присвоении ему авторского права на Книгу Мормона, и они с Мартином Харрисом, наконец, провели переговоры с издателями о публикации этой книги. Наконец, явился Мороний и показал листы Трем свидетелям (недалеко от фермы Уитмеров в Фейете) и Восемь свидетелей видели листы и держали их в руках (недалеко от фермы Смитов в Пальмире).

Эта бурная деятельность просто не была бы возможной, если бы не поддержка Уитмеров. Подобное служение приносит как испытания, так и награду. Внук Мэри Муссельман Уитмер (супруги Питера Уитмер-старшего) вспоминал, что у нее было «так много людей, о которых следовало заботиться», что «часто она изнемогала от работы». Однажды вечером после утомительного дня она отправилась в сарай, чтобы подоить коров, и встретила незнакомца, который «показал ей стопку листов» и «переворачивал листы, соединенные в книгу, один за другим», пообещав Мэри, что «она будет благословлена», если «проявит терпение и с верой сможет нести свое бремя еще некоторое время»9. Так она стала еще одним свидетелем Книги Мормона.

Особые благословения получили также сыновья Мэри. «Дэвид, Джон и Питер Уитмер-младший стали нашими преданными друзьями и соратниками», – писал Джозеф10. То же можно было сказать и о Кристиане и Джейкобе Уитмерах, которые вместе с Джоном и Питером-младшим стали четырьмя из Восьми свидетелей. Когда Дэвид, Джон и Питер-младший попросили Джозефа вопросить Господа относительно своих обязанностей, Джозеф продиктовал три откровения, сейчас известные как разделы 14, 15 и 16 книги «Учение и Заветы». Дэвиду, одному из Трех свидетелей (наряду с Оливером Каудери и Мартином Харрисом), было обещано, что, если он спросит с верой, то получит Святого Духа, «Который дает, что изрекать, дабы ты был свидетелем обо всем том, что услышишь и увидишь, а также дабы ты возвещал покаяние этому поколению»11 (см. У. и З. 14:8).

Ответ, провозглашенный Джону и Питеру-младшему, стал одним из самых памятных отрывков в современном Писании: «И ныне, вот, говорю Я тебе, что делом наибольшей ценности для тебя будет возвещение покаяния этому народу, дабы ты привел ко Мне души человеческие и с ними найти покой в Царстве Отца Моего»12 (см. У. и З. 15:6, 16:6).

Подготовка к организации Церкви

Несмотря на то, что Книга Мормона была издана лишь в марте 1830 г., эти первые Святые черпали огромное утешение и вдохновение в ее тексте. Люси Мак Смит вспоминала, что летом 1829 г. один из вечеров в доме Уитмеров прошел за чтением рукописи [Книги Мормона], и даже не стоит говорить, … что это принесло нам необыкновенную радость»13.

Эти верующие также прибегали к помощи еще не изданной Книги Мормона в провозглашении Евангелия. Такие будущие миссионеры, как Томас Б. Марш и Соломон Чемберлен, получили корректуры Книги Мормона, когда она еще находилась в типографии, и обратились в веру за несколько месяцев до организации Церкви. Неудивительно, что члены семьи Уитмеров были в числе тех, кто рассказал Чемберлену о новой книге Священных Писаний.

Из них, членов семьи Уитмеров и семьи Найтов, можно сказать, состояли два из трех первых «небольших приходов» Церкви – в Фейете и Колсвилле, соответственно. Наряду с семьей Смитов в Пальмире (еще один небольшой приход Церкви), Уитмеры и Найты оказывали как духовную, так и мирскую поддержку, которая внесла огромный вклад в Восстановление Евангелия.