Восстановление и история Церкви
Книга Джона Уитмера

Книга Джона Уитмера

У. и З. 47, 69

Portrait of John Whitmer ca. 1870

Джон Уитмер родился в 1802 году в штате Пенсильвания, США. Его семья переехала в штат Нью-Йорк и в конечном счете поселилась «вместе с другими немецкими семьями близ Фейета» – малонаселенного городка примерно в 50 километрах к юго-востоку от Пальмиры1. Благодаря дружбе его семьи с Оливером Каудери Джон Уитмер узнал о Джозефе Смите и процессе перевода древней священной летописи – Книги Мормона2.

Уитмеров настолько заинтересовала работа Джозефа, что брат Джона, Дэвид, посетил молодого пророка в Хармони, штат Пенсильвания, в июне 1829 года и предложил ему «бесплатный пансион» в доме Уитмеров. Дэвид также пообещал ему «помощь от одного из его братьев», Джона, в качестве писаря. Джозеф принял приглашение и жил с Уитмерами «до завершения перевода». Как и было обещано, Джон «очень сильно помогал, прослужив писарем до окончания работы»3.

Вскоре после прибытия Джозефа в Фейет 26-летний Джон Уитмер принял крещение в озере Сенека. Он стал одним из Восьми Свидетелей, которые видели листы Книги Мормона, и позднее он провозгласил: «Я держал эти листы в руках; на обеих сторонах каждого листа были изящные выгравирования»4.

Во время организации Церкви в доме Уитмеров 6 апреля 1830 года Господь дал Джозефу Смиту такое повеление: «Летопись должна вестись среди вас»5 (см. У. и З. 21:1). Во исполнение этого наказа первым историком Церкви был назначен Оливер Каудери6.

Значительную часть записей по истории составляли откровения Джозефа. Джон Уитмер писал, что в самом начале истории Церкви «Господь обильно благословлял Своих учеников и посылал им откровение за откровением, в которых содержались учение, наставления и пророчества»7. В июле 1830 года Пророк «начал систематизировать и переписывать откровения, полученные к тому моменту». Уитмер исполнял обязанности писаря8.

Уитмер как историк и секретарь

Осенью 1830 года Оливер Каудери отправился на миссию к ламанийцам. Вместо него «голосом старейшин для ведения церковной документации» был назначен Джон Уитмер, – писал сам Уитмер. «Джозеф Смит сказал мне, что я обязан также вести историю Церкви»9.

Уитмер чувствовал себя комфортно, записывая откровения Джозефа Смита, однако колебался насчет принятия незнакомых ему обязанностей историка. Он объяснил Джозефу: «Мне бы не хотелось этим заниматься», – однако согласился принять поручение, если такова воля Господа. В таком случае, сказал он, «я желаю, чтобы Он явил это через Провидца Джозефа»10.

В связанном с этим откровении, которое было получено 8 марта 1831 года и сегодня находится в Учение и Заветы 47, Господь подтвердил ему, что поручение Уитмера включает две задачи: «писа[ть] и ве[сти] текущую историю и помога[ть] тебе, слуга Мой Джозеф, записывать все, что будет дано тебе»11 (см. У. и З. 47:1). Отвечая на неуверенность Уитмера в собственных писательских способностях, Господь обещал: «Утешителем [тебе] будет дано… записывать все это»12 (см. У. и З. 47:4). Три месяца спустя Уитмер начал вести свою историю – «Книгу Джона Уитмера»13.

Несколько месяцев спустя церковные руководители предприняли шаги по изданию откровений Джозефа Смита, сборника гимнов, церковной газеты и других материалов14. Откровение, полученное в ноябре 1831 года (Учение и Заветы 69), предписывало Оливеру Каудери и Джону Уитмеру отвезти записанные вручную откровения в Индепенденс, штат Миссури, где Уильям У. Фелпс наладил типографский станок, чтобы опубликовать их15. Далее откровение гласило, что миссионеры, «находящиеся в разных местах земли, должны посылать отчеты о своем управлении в землю Сион». Оно также раздвигало рамки обязанностей Уитмера как церковного историка, поручая ему «путешеств[овать] многократно из места в место и из одного прихода Церкви в другой, дабы ему было легче получать знание, проповедуя и разъясняя, записывая, копируя, выбирая и приобретая все, что будет на благо Церкви и для подрастающих поколений, которые умножатся в земле Сион»16 (см. У. и З. 69:5–8).

В июле 1832 года Джозеф Смит обратился к Уитмеру с призывом «помнить заповедь вести историю церкви и собирания»17. Позже в том же году Пророк получил еще одно откровение с дальнейшими разъяснениями обязанностей Джона Уитмера в связи с историей: «Обязанность Господнего секретаря, назначенного Им, состоит в том, чтобы вести историю и общие церковные записи обо всем, что происходит в Сионе, … а также об… образе жизни, … вере и делах, а также и о вероотступниках»18 (см. У. и З. 85:1–2).

Так Уитмер вел свою летопись о молодой Церкви, пока был ее членом, до 1838 года. Согласно одной группе историков, история, составленная Джоном Уитмером, «освещает многие значимые проблемы начала существования Церкви, включая имущественные вопросы, церковные дисциплинарные меры», Новый Иерусалим, «отношение к раскольникам и утверждение иерархии руководителей священства… Труд Уитмера особенно важен приведенными в нем откровениями, петициями и письмами, составляющими значительную часть его истории»19.

Что стало с Джоном Уитмером и его историей?

В 1834 году Джозеф Смит утвердил Президентство Церкви в штате Миссури. Джон Уитмер и Уильям У. Фелпс стали советниками Дэвида Уитмера. Позднее Джону Уитмеру и Фелпсу были предъявлены обвинения в финансовых махинациях в связи с занимаемыми ими должностями, а затем, в марте 1838 года, они были отлучены от Церкви.

Уитмер написал в своей истории:

Ход некоторых мирских дел не удовлетворил ни одну из сторон, и все закончилось изгнанием многих прихожан, среди которых были У. У. Фелпс и я.

А потому я завершаю историю Церкви Святых последних дней, надеясь, что я смогу получить прощение своих ошибок, и грехи мои будут изглажены, и в последний день я буду спасен в Царстве Божьем, невзирая на нынешнее положение дел20.

Джозеф Смит прибыл в Фар-Уэст спустя считанные дни после произошедшего отлучения. Новопризванный секретарь обратился к Уитмеру с просьбой передать ему историю, однако Уитмер отказался расставаться с документом21. Он на время оставил Фар-Уэст, когда в 1838—1839 гг. у мормонов возникли сложности, но вскоре после этого вернулся и жил там до конца своих дней22.

После смерти Джона Уитмера в 1878 году его история перешла к его брату Дэвиду23, а в 1903 году Реорганизованная Церковь Иисуса Христа Святых последних дней получила ее из рук потомка Дэвида Уитмера. В итоге в 1974 году Церковь СПД получила от Реорганизованной Церкви СПД микрофильм с копией рукописи истории в обмен на определенные исторические материалы24. В 2012 году история Джона Уитмера была опубликована в рамках проекта Церкви СПД «Бумаги Джозефа Смита»25.